Esclerose múltipla O tratamento precoce pode retardar a progressão da doença.

Esclerose múltipla - Tratamento precoce retarda progressão.

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O início do tratamento nos primeiros sinais de esclerose múltipla pode retardar a progressão da doença. Crédito da imagem: Finn Hafemann/Getty Images.
  • Pesquisadores investigaram como o tratamento precoce para a esclerose múltipla (EM) afeta os resultados de saúde.
  • Eles descobriram que o tratamento mais precoce está ligado a um menor risco de incapacidade posterior.
  • Buscar diagnóstico e tratamento precoce para a EM no início dos sintomas pode melhorar a qualidade de vida do paciente.

A esclerose múltipla (EM) é uma condição inflamatória autoimune que ocorre quando o sistema imunológico do corpo danifica as bainhas de mielina que cobrem e protegem as células nervosas.

Os sintomas da EM incluem perda de equilíbrio, dormência ou formigamento e fraqueza. Cerca de 2,8 milhões de pessoas vivem com a condição em todo o mundo.

Embora atualmente não haja cura para a EM, existem tratamentos para ajudar a controlar os sintomas. Pesquisas indicam que o tratamento precoce da EM está ligado a uma progressão mais lenta da incapacidade e menos perda de produtividade do que tratar a condição em estágios posteriores.

Compreender mais sobre como o tratamento da EM em diferentes estágios afeta a incapacidade poderia melhorar as estratégias de tratamento para a condição e melhorar a qualidade de vida dos pacientes.

Recentemente, pesquisadores examinaram os resultados de saúde entre os pacientes que começaram a receber tratamento para a EM mais cedo ou mais tarde após o início dos sintomas.

Eles descobriram que os pacientes que receberam tratamento nos primeiros 6 meses de experimentar os sintomas tinham um menor risco de incapacidade do que aqueles que iniciaram o tratamento posteriormente.

O estudo foi publicado na Neurology.

Tratamento imediato da EM associado a 60% menos risco de progressão

No estudo, os pesquisadores incluíram 580 pacientes com EM com idade média de 34 anos no início do estudo. Cerca de 70% dos participantes eram mulheres e todos haviam recebido pelo menos um tratamento após um primeiro episódio de sintomas de EM, como formigamento, dormência e fraqueza muscular.

Eles foram categorizados em três grupos de acordo com o início do tratamento após o início dos sintomas:

  • 0-6 meses
  • 6-16 meses
  • mais de 16 meses.

Os pesquisadores então monitoraram os níveis de incapacidade e as varreduras cerebrais dos pacientes por uma média de 11 anos. As pontuações de incapacidade variaram de zero a 10.

No final do estudo, o grupo de tratamento mais precoce teve um risco 45% menor de desenvolver uma pontuação de incapacidade três do que aqueles tratados por último.

Uma pontuação de três indica a capacidade de andar sem assistência, mas tendo uma incapacidade moderada em uma de oito áreas, como função motora, visão ou habilidades de pensamento, ou incapacidade leve em três ou quatro áreas.

Eles também descobriram que os pacientes tratados mais cedo tinham 60% menos probabilidade de progredir para o próximo estágio da condição, chamado esclerose múltipla progressiva secundária, do que as pessoas tratadas por último.

Além disso, eles descobriram que aqueles tratados mais cedo tinham 50% mais probabilidade de permanecer em níveis estáveis da condição um ano após o tratamento inicial do que o grupo de tratamento mais tardio.

Benefícios do tratamento precoce para a EM

O Medical News Today conversou com a Dra. Barbara Giesser, neurologista e especialista em EM no Pacific Neuroscience Institute no Providence Saint John’s Health Center em Santa Monica, CA, que não estava envolvida no estudo, sobre como o tratamento precoce pode reduzir o risco de incapacidade posterior.

Ela observou que a EM é um processo contínuo e que o dano nervoso se acumula ao longo do tempo, mesmo entre os ataques clínicos. Ao iniciar o tratamento mais cedo, os pacientes podem ser capazes de prevenir ou minimizar danos adicionais.

A MNT também conversou com a Dra. Amy Yu, diretora do Multiple Sclerosis and Neuroinflammation Center do Marcus Neuroscience Institute, parte do Baptist Health, no Bethesda Hospital East, também não envolvida no estudo.

“Eu sempre aconselho meus pacientes que o objetivo do tratamento agora é manter o nível de função exatamente como estão agora e permitir que os pacientes vivam suas vidas ao máximo”, disse a Dra. Yu.

“Se os pacientes estiverem percebendo uma queda em sua função, quero saber porque pode haver um tratamento melhor do que o atual. A EM é uma doença muito diferente em comparação com 20-30 anos atrás devido aos tratamentos modificadores da doença (TMD) que temos disponíveis hoje”, observou ela.

Melhores opções de tratamento para a esclerose múltipla

Quando questionada sobre as melhores opções de tratamento para a esclerose múltipla, a Dra. Yu observou que chegar a um diagnóstico preciso antecipadamente é fundamental. Ela observou que atualmente não existe um único teste que possa diagnosticar a esclerose múltipla sozinho e que muitos outros distúrbios devem ser descartados primeiro para garantir que o diagnóstico de esclerose múltipla seja preciso.

Os testes necessários para um diagnóstico preciso normalmente incluem:

  • exames de sangue, alguns dos quais requerem laboratórios especializados para análise
  • imagem de ressonância magnética (MRI) do cérebro, coluna cervical e coluna torácica
  • punção lombar para análise do líquido cefalorraquidiano.

Após o diagnóstico, a Dra. Yu alertou que não existe um único tratamento ideal para a esclerose múltipla, pois ela se manifesta de maneira diferente em cada paciente. Isso significa que os tratamentos devem ser personalizados para cada indivíduo, levando em consideração fatores como:

  • quantas placas de esclerose múltipla são vistas na ressonância magnética
  • grau de incapacidade
  • idade
  • preocupações com o planejamento familiar
  • outras condições médicas
  • se há histórico de infecções frequentes
  • preferência do paciente quanto à via de administração, oral, por injeção ou por infusões.

“Nosso objetivo é aderir rigidamente ao DMT, e quanto mais se pensar na escolha do DMT, maiores serão as chances de o paciente se sair bem com o tratamento e manter-se aderente à terapia”, observou ela.

O cumprimento do tratamento pode ser um obstáculo

O MNT conversou com o Dr. Howard Pratt, psiquiatra certificado e diretor médico da Community Health of South Florida, que também não esteve envolvido no estudo, sobre suas limitações.

Ele observou que, embora o tratamento precoce ofereça mais oportunidades para prevenir sintomas em estágios avançados, o cumprimento da medicação não é algo que possa ser garantido.

“Muitas coisas podem atrapalhar o tratamento, tornando difícil extrapolar os resultados deste estudo e ter certeza de que suas descobertas se aplicam a todos o público em geral”, explicou ele.

“Outros estudos sugeriram que o tratamento precoce com terapias modificadoras da doença de alta eficácia pode ser mais eficaz do que o tratamento com agentes de baixa eficácia. Neste estudo, os pacientes tratados precocemente foram tratados principalmente com medicamentos de eficácia baixa a moderada, mas ainda apresentaram menor incapacidade do que os grupos tratados posteriormente. Isso requer estudos adicionais”, acrescentou o Dr. Giesser.

Formas de reduzir o risco de esclerose múltipla

“Provavelmente, a melhor coisa que alguém pode fazer para evitar o risco de esclerose múltipla é parar de fumar, caso fume, dado que é um fator de risco significativo”, disse o Dr. Pratt. “E manter uma dieta equilibrada rica em vitamina D também é importante.”

O Dr. Giesser observou que estudos sugerem que dietas mais saudáveis, como a dieta mediterrânea, estão relacionadas a menos incapacidade e podem reduzir o risco de outras complicações, incluindo doenças cardíacas, aterosclerose e diabetes, que podem afetar negativamente a saúde neurológica.

A Dra. Yu acrescentou que os fatores mencionados acima devem ser mantidos mesmo se alguém tiver sido diagnosticado com esclerose múltipla. Ela enfatizou que a saúde cerebral global também é importante e inclui:

  • sono adequado e de boa qualidade
  • evitar um estilo de vida sedentário
  • garantir exercícios regulares adequados
  • uma dieta saudável e equilibrada
  • evitar alimentos açucarados ou processados
  • técnicas de gerenciamento do estresse.

“O mais importante é aderir ao DMT e ser honesto com seu médico sobre qualquer intolerância ou doses perdidas. Existem muitas opções de tratamento disponíveis e, se precisarmos trocar o DMT por algum motivo, temos opções, mas os pacientes devem ser honestos e abertos com seu médico.”

– Dra. Amy Yu