A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (EPA) exigirá a remoção de todas as tubulações de chumbo do sistema de água dos EUA.

A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (EPA) determinará a remoção obrigatória de todas as tubulações de chumbo do sistema de abastecimento de água dos EUA.

Imagem da notícia: EPA exigirá a remoção de todos os canos de chumbo do sistema de água dos EUA

A Agência de Proteção Ambiental dos EUA anunciou na quinta-feira que planeja exigir a remoção de todos os canos de chumbo dos sistemas de água do país.

A regra proposta, um esforço ambicioso que custará até 30 bilhões de dólares na próxima década, afetaria cerca de 9 milhões de canos que levam água para residências em inúmeras comunidades em todo os Estados Unidos.

“O chumbo na água potável é um problema de saúde pública geracional, e a proposta da EPA acelerará o progresso em direção ao objetivo do presidente Biden de substituir todos os canos de chumbo nos EUA de uma vez por todas”, disse o administrador da EPA, Michael Regan, em comunicado à imprensa da agência. “Com colaboração e as ações concentradas propostas hoje, a EPA está cumprindo sua missão de proteger todos os americanos, especialmente comunidades de cor, que são desproporcionalmente prejudicadas pelo chumbo nos sistemas de água potável”.

Espera-se que as empresas de serviços públicos cubram a maior parte do custo da substituição dos canos, mas a agência observou que há 15 bilhões de dólares disponíveis na lei de infraestrutura de 2021 para ajudá-las a pagar por isso.

A proposta “se baseia na melhor ciência disponível e nas práticas bem-sucedidas utilizadas pelos sistemas de água potável para proteger crianças e adultos do chumbo na água potável”, acrescentou a administradora assistente da EPA para Água, Radhika Fox. “Cidades como Newark, NJ, Benton Harbor, MI, e Green Bay, WI, conseguiram com sucesso remover o chumbo de seus sistemas de água. Nossa regra proposta aplica as lições aprendidas para ampliar esses sucessos para todos os cantos do país”.

Um funcionário de Newark falou sobre os esforços da cidade para remover o chumbo da água potável.

“Aqui em Newark, NJ, nossa comunidade enfrentou uma crise de chumbo e estou orgulhoso do trabalho que fizemos removendo todos os 23.000 canos de chumbo da cidade em menos de três anos”, disse Kareem Adeem, diretor do Departamento de Água e Esgoto de Newark, em comunicado à imprensa da agência. “A nova regra proposta pela EPA incentivará mais comunidades em todo o país a reduzir a exposição ao chumbo na água potável. Essa ação é louvável e representa um passo positivo em direção à proteção da saúde e ao bem-estar das gerações atuais e futuras”.

“Mudará o jogo para crianças e comunidades, a nova regra proposta pela EPA sobre chumbo e cobre ajudaria a garantir que nunca mais veremos a tragédia evitável de uma cidade ou de uma criança envenenada por seus canos”, disse a Dra. Mona Hanna-Attisha, pediatra em Flint, Michigan, que também é vice-diretora de saúde pública do College of Human Medicine da Michigan State University.

A necessidade de remover o chumbo dos canos de água da América é realmente urgente: em crianças, o neurotoxina pode retardar a aprendizagem e danificar o cérebro. Em adultos, ele está ligado à pressão alta, doenças cardíacas, função renal reduzida e câncer, observou a EPA.

O problema ganhou ampla atenção nacional em 2014 em Flint, quando uma mudança na fonte de água e tratamento inadequado e testes permitiram que o chumbo penetrasse na água da torneira de cerca de 100.000 residentes em um ano.

Embora a proposta coloque a maior parte do ônus financeiro da substituição dos canos nas empresas de abastecimento de água, ela não exige que eles paguem pela substituição dos canos de chumbo em propriedades particulares.

No entanto, autoridades federais condicionaram o acesso aos 15 bilhões de dólares da lei de infraestrutura à substituição de todo o cano de chumbo, incluindo qualquer parte que esteja em propriedade particular.

Tom Dobbins, diretor executivo da Associação de Agências Metropolitanas de Água, disse ao New York Times que seus membros precisariam de assistência técnica e mais ajuda financeira do governo federal para cumprir a regra proposta.

A associação afirmou em comunicado que repetidamente apontou vários obstáculos que dificultam a substituição de canos de chumbo, incluindo custos crescentes, problemas na cadeia de suprimentos, escassez de mão de obra e registros de construção incompletos ou ausentes.

Mais informações

O CDC tem mais informações sobre a exposição ao chumbo em crianças.

FONTE: Environmental Protection Agency, comunicado à imprensa, 30 de novembro de 2023; New York Times

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