Cuidados com a endometriose em adultos transgêneros o que saber

Endometriosis care in adult transgender individuals, what to know

Muitas pessoas usam linguagem de gênero quando falam sobre endometriose, uma condição comum e muitas vezes dolorosa em que células semelhantes às do revestimento do útero crescem em outras partes do corpo.

Katrina Martin

Mas, embora a endometriose seja rara em homens cisgêneros (aqueles designados como homem ao nascer e que se identificam como homem), também pode ocorrer em pessoas que são transgênero, não-binárias ou de gênero expansivo e têm órgãos reprodutivos femininos.

“É como se você fosse invisível e não existisse no mundo”, diz Katrina Martin, 46 anos, uma defensora não-binária da endometriose em Aurora, CO.

Essa sensação pode ser uma barreira para receber cuidados médicos ou falar sobre isso com seu médico, diz Martin. “Há um pouco de ginástica mental que acontece para tentar buscar cuidados.”

Médicos e pesquisadores estão começando a reconhecer que a endometriose pode ocorrer nessa comunidade, mesmo em algumas pessoas que passaram por tratamentos de afirmação de gênero, que apoiam uma pessoa em sua transição.

“Você ainda pode ter se passou por uma histerectomia e não tem útero ou não está menstruando e seus ovários estão completamente suprimidos”, diz Hugh Taylor, MD, especialista em endometriose e chefe de obstetrícia e ginecologia na Escola de Medicina da Yale e no Hospital Yale New Haven.

É importante que qualquer pessoa, incluindo pessoas transgênero que foram designadas como femininas ao nascer e se identificam como homens, informe seu médico sobre qualquer dor pélvica ou durante o período, diz Robert Pollard, MD, diretor de cirurgia ginecológica minimamente invasiva no MetroHealth Medical Center em Cleveland.

“Você tem histórico de problemas femininos graves no passado que deseja discutir, mas nunca viu um ginecologista porque nunca se sentiu confortável?”, diz Pollard.

Ignorado nas Estatísticas

Não está claro exatamente quão comum é a endometriose em pessoas transgênero nascidas com órgãos pélvicos femininos. A Organização Mundial da Saúde observa que pelo menos 1 em cada 10 mulheres têm. Mas esse número refere-se a mulheres em idade reprodutiva designadas como femininas ao nascer. Homens transgênero, pessoas não-binárias e pessoas de gênero diverso não se veem refletidas nesses números.

Alguns estudos pequenos sugerem que a endometriose pode afetar homens transgênero que relatam dor pélvica em uma taxa mais alta do que mulheres cisgênero. Mas mais pesquisas são necessárias para confirmar isso e descobrir se isso é verdade para a comunidade de gênero expansivo em geral.

Com base em sua experiência profissional, Pollard e Taylor especulam que uma porcentagem semelhante de todas as pessoas nascidas com um útero provavelmente têm endometriose, independentemente de sua identidade de gênero. Mas não há dados suficientes para ter certeza.

Períodos Dolorosos e Mais

Quando Pollard trata alguém com útero, ele faz essas perguntas sobre a história menstrual deles:

  • Você tem períodos dolorosos?
  • Você tem dor durante o sexo, especialmente durante a relação sexual?
  • Você tem alterações intestinais durante o período?
  • Você já perdeu aula ou trabalho por causa do seu período?

Pollard suspeita fortemente de endometriose se o paciente responder sim a uma ou mais dessas perguntas.

Tenha em mente que a endometriose pode afetar mais do que a área pélvica.

“Pode causar dor, inflamação em todo o corpo e inúmeros efeitos sistêmicos que às vezes são ignorados hoje”, diz Taylor. “Não são sempre as cólicas menstruais dolorosas clássicas.”

Os sintomas além da região pélvica podem incluir:

  • Dor nas pernas ou dores lombares
  • Dor abdominal ou inchaço
  • Problemas digestivos
  • Dor intestinal ou na bexiga
  • Fadiga e confusão mental
  • Ansiedade, depressão ou outras alterações de humor
  • Maior sensibilidade à dor

Les Henderson

É menos comum, mas as lesões da endometriose podem crescer em seu peito, como nos pulmões. Isso é chamado de endometriose torácica. Isso pode causar falta de ar cíclica, dor no peito ou tosse. 

Les Henderson, 38 anos, que se descreve como uma “lésbica do centro masculino”, lembra que seu ombro doía junto com uma dor intensa em todo o corpo quando ela estava menstruada. “Era a dor mais estranha que já senti”, diz ela. 

Ela passou mais de uma década tentando obter tratamento para uma dor menstrual intensa. Foi somente depois de ter uma série de colapsos pulmonares que um cirurgião diagnosticou sua endometriose nos pulmões. Mesmo depois disso, ela sentia que os médicos não levavam seus sintomas a sério por causa de sua aparência física.

“Minha parceira é mais feminina, e os médicos imediatamente pensam que ela é quem precisa de ajuda”, diz Henderson, que mora no Condado de Prince George, MD. “Eu sou a pessoa em aflição. Eu sou a pessoa doente. Eu preciso de ajuda, e estou lidando com essa dor”.

Tratando a Endometriose em Pessoas Transgênero

Nem todas as pessoas com endometriose precisam do mesmo tratamento. Medicamentos hormonais, incluindo anticoncepcionais ou testosterona, podem aliviar os sintomas para algumas pessoas. “Mas muitas pessoas são resistentes aos efeitos dos hormônios”, diz Taylor. Se esses não ajudarem o suficiente, a cirurgia pode ser uma opção. 

Zach McCallum

Zach McCallum, 56 anos, começou com tratamento não cirúrgico. Mas o anticoncepcional hormonal não ajudou com sua pior dor e sangramento causados pela endometriose. Ele diz que ao longo de 20 anos, os médicos encontraram endometriose em seu útero, ovários, tubas uterinas, bexiga, intestinos e diafragma. Eles também estão monitorando um ponto suspeito em seus pulmões. 

McCallum passou por uma cirurgia para remover seus ovários e útero aos 40 anos, especificamente para tratar sua endometriose. Logo depois, ele começou a terapia hormonal para afirmar seu gênero. Sua pior dor pélvica diminuiu quando seus períodos desapareceram. 

Mesmo assim, a irreversibilidade dessa operação não foi fácil para ele aceitar. “A histerectomia significava que eu nunca poderia carregar uma criança”, diz McCallum, de Portland, OR. “Mesmo sendo um homem trans, isso foi difícil”. 

Assim como McCallum, Henderson e Martin também passaram por várias operações, incluindo a remoção de seus ovários e útero, para tratar sua endometriose.

O Tratamento de Afinidade de Gênero Ajuda na Endometriose?

Algumas pessoas transgênero que optam por passar por cirurgia de transição podem tratar sua endometriose ao mesmo tempo. Mas especialistas em endometriose sugerem que você mencione seus sintomas antecipadamente para se certificar de que seu médico está apto para a tarefa.

>É como se você fosse invisível e não existisse no mundo.

Katrina Martin

“Você quer ser atendido por alguém que tem experiência nessa doença, que não vai deixar passar despercebido, que será capaz de fazer a cirurgia adicional para remover (a endometriose) completamente”, diz Taylor. “E isso muitas vezes vai além de uma histerectomia”. 

Pollard concorda que nem todo cirurgião capaz de fazer uma histerectomia para afinidade de gênero tem a habilidade e experiência para tratar a endometriose. Ele recomenda encontrar um especialista treinado em cirurgia ginecológica minimamente invasiva (MIGS), sua área de expertise.

Pollard diz que se ele está operando, ele pode “cuidar” da endometriose, assim como outros especialistas em MIGS. “Mas nem todos nós somos iguais, e acho que os pacientes não sabem disso”. 

Quanto à terapia com testosterona para afinar o gênero, não é uma cura para a endometriose. Mas reduz a quantidade de estrogênio que o corpo produz. Isso pode significar menos dor e doença ativa se o estrogênio estiver baixo e a pessoa não tiver um ciclo menstrual regular.

No entanto, não suprime a ovulação nem elimina a dor pélvica e os períodos para todos que a tomam.

Como encontrar um médico especialista em endometriose amigável para pessoas transgênero

Muitas pessoas transgênero com endometriose procuram referências de seus médicos regulares ou perguntam a pessoas que conhecem ou conhecem através das mídias sociais, fóruns online ou boca a boca. Henderson fundou o endoQueer, um site e um grupo no Facebook, para oferecer às pessoas da comunidade LGBTQIA+ um espaço seguro para compartilhar informações, experiências e recursos sobre endometriose e condições semelhantes.

“Isso é o que há de belo na internet, apesar de todo o mal que acontece às vezes online”, diz Henderson. “É um lugar de conectividade”.

Outros recursos incluem:

  • Diretório de Prestadores de Saúde da Associação Profissional Mundial de Saúde Transgênero (WPATH)
  • Diretório de Atendimento à Saúde LGBTQ+ (da GLMA, anteriormente conhecida como Associação Médica Gay e Lésbica)
  • Clínicas locais de saúde de gênero
  • Websites de centros comunitários LGBTQ+ locais

O mais importante, diz Taylor, é encontrar alguém que leve suas preocupações a sério, saiba que a endometriose pode ser a causa e possa descrever todas as opções de tratamento.