Por que é hora de reconhecer que a violência armada é uma crise de saúde

É hora de reconhecer que a violência armada é uma crise de saúde.

  • Nos Estados Unidos, há mais de 100 mortes por armas de fogo por dia e cerca de 38.000 por ano.
  • Apesar do número de mortes, dos impactos duradouros na saúde causados por ferimentos de bala e do impacto psicológico que uma morte ou lesão por arma de fogo pode ter em um domicílio ou comunidade, a violência armada é apresentada como uma questão política ou de justiça criminal em vez de uma questão de saúde.
  • Muitos especialistas afirmam que há uma grande necessidade de reenquadrar o impacto da violência armada como uma questão médica, e não política.
Compartilhar no Pinterest
Spencer Platt /Getty Images

Em 24 de maio, o atirador de 18 anos Salvador Ramos invadiu a Escola Primária Robb em Uvalde, Texas, onde ele atirou e matou 19 crianças e dois professores.

De acordo com relatos da Associated Press, o atirador usou um rifle do estilo AR, que era um dos dois que ele comprou legalmente dias antes do ataque.

O ataque é o tiroteio mais mortal em uma escola nos EUA desde dezembro de 2012, quando um atirador matou 20 crianças e seis adultos na Escola Primária Sandy Hook, em Newtown, Connecticut.

O ataque também faz parte de uma tendência preocupante nos últimos anos, que tem visto um aumento da violência armada em todo o país.

Embora tiroteios em massa de grande repercussão, como o mais recente no Texas, naturalmente chamem a atenção do mundo, incidentes de violência armada em menor escala, menos destacados, continuam a representar uma ameaça central à saúde, endêmica à vida diária americana.

Conversamos com especialistas sobre a ameaça urgente da violência armada neste país, como ela é uma preocupação de saúde pública e maneiras de aumentar a conscientização para promover as mudanças necessárias.

A violência armada – um problema sério nos Estados Unidos

A violência armada em si certamente não é um fenômeno exclusivo dos EUA, mas as estatísticas são preocupantes quando comparadas ao resto do mundo.

Globalmente, estima-se que 2.000 pessoas sejam feridas e 500 morram todos os dias, enquanto houve um total de 1,4 milhão de mortes relacionadas a armas de fogo entre 2012 e 2016, de acordo com a Anistia Internacional.

E no país? Nos Estados Unidos, há mais de 100 mortes por armas de fogo por dia e cerca de 38.000 por ano, de acordo com a Giffords, uma organização de pesquisa e defesa do controle de armas co-fundada pela ex-representante dos EUA Gabby Giffords.

Um novo relatório de 2022 do Centro Johns Hopkins para Soluções de Violência Armada faz uma análise aprofundada dos dados de mortalidade por arma de fogo do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Os dados são de 2020 e são os mais recentes disponíveis.

A análise de Johns Hopkins revelou que, em 2020, as mortes relacionadas a armas de fogo totalizaram 45.222 – um aumento de 15% em relação ao ano anterior.

Esse é o número mais alto relatado pelo CDC desde que começou a registrar essas estatísticas de armas de fogo em 1968.

Para colocar esse número em perspectiva, em média 124 pessoas morreram por violência armada a cada dia. Além disso, os homicídios por arma de fogo tiveram um aumento de 35% em 2020, o que significa um aumento de 5.000 desses homicídios em comparação com 2019, de acordo com um comunicado de imprensa da Johns Hopkins.

Uma análise de 2022 dos mesmos dados do CDC publicada no The New England Journal of Medicine descobriu que a violência armada também superou os acidentes de carro como a principal causa de morte entre os jovens americanos em 2020. Os pesquisadores encontraram um aumento de 29,5% nas mortes relacionadas a armas de fogo entre crianças e adolescentes nos EUA com até 19 anos de idade, de 2019 a 2020.

Isso foi “mais que o dobro do aumento relativo na população em geral”, diz o artigo.

Reenquadrando a violência armada como uma questão de saúde

Do ponto de vista político, Thomas disse que tem sido frustrante ver a legislação de controle de armas constantemente ser impedida pelo Congresso.

Thomas disse que chegou a hora de agir e que isso não pode ser algo que continue sendo adiado.

“Já passou da hora de o governo federal considerar a violência armada como uma crise de saúde pública, como uma epidemia”, disse ela.

E Thomas não está sozinho.

Na verdade, a Associação Médica Americana declarou oficialmente a violência armada como “uma crise de saúde pública” em 2016 e nos últimos 20 anos desenvolveu várias recomendações de políticas para reduzir lesões, traumas e mortes por armas de fogo, incluindo:

  • Um período de espera para disponibilidade de armas de fogo
  • Verificações de antecedentes para todos os compradores de armas de fogo
  • Segurança e pesquisa de armas de fogo e melhoria do acesso aos cuidados de saúde mental
  • Educação sobre segurança de armas de fogo e regulamentação do tráfego interestadual de armas
  • Distribuição de materiais de segurança de armas de fogo no ambiente clínico
  • Restrição e controle da posse e armazenamento de armas em escolas
  • Aconselhamento sobre segurança de armas de fogo para pacientes
  • Travas de gatilho e armários para melhorar a segurança de armas de fogo
  • Dados sobre mortes e lesões por armas de fogo
  • Prevenção de mortes acidentais por tiros em crianças
  • Proibição de pistolas e armas automáticas de repetição
  • Prevenção de acidentes com armas de fogo em crianças
  • Período de espera antes da compra de arma de fogo
  • Restrição de armas de assalto
  • Penalidades obrigatórias para crimes cometidos com armas de fogo
  • Abordagem de políticas de saúde pública para prevenir a violência na América

“As pessoas estão morrendo, e não é um problema que possa esperar”, disse Thomas.

Ela disse que está “animada” com a perspectiva do que pode acontecer se houver apoio para pesquisas baseadas em dados de saúde pública e então ver que isso informa novas leis que podem ter um impacto positivo.

“As armas de fogo podem fazer parte da herança ou da cultura. Elas podem ser algo importante para você, então é necessário possuí-las da maneira mais segura possível. [Mas também] esteja ciente dos fatores de risco e do que eles podem ser para os membros da sua família e para você mesmo”, disse Ranney ao discutir maneiras úteis de abordar a segurança de armas de fogo com os proprietários de armas.

“Devemos tirá-lo desse debate político e reenquadrá-lo como um problema de saúde”, acrescentou ela.

Por que ver a violência armada como uma preocupação de saúde é um problema tão complexo

É importante observar que a questão da violência armada como uma preocupação de saúde pública é complexa e multifacetada.

Assim como na maioria das crises de saúde pública – como a COVID-19, por exemplo – a questão abrangente da “violência armada” aborda muitos aspectos interligados da sociedade como um todo.

O impacto da violência armada se manifesta de várias maneiras diferentes.

Diz-se que quase todas as pessoas neste país conhecerão pelo menos uma vítima de violência armada ao longo de sua vida, de acordo com a Giffords.

A organização de defesa relata que a maioria – 59% – das mortes por armas de fogo são suicídios, seguidas por homicídios com 38%. Tiroteios policiais representam 1,3%, tiros acidentais representam 1,2% e 0,9% correspondem a “incidentes indeterminados”, relata a Giffords.

Assim como outras crises de saúde pública, a violência armada expõe fissuras e desigualdades em nossa sociedade.

Civis negros desarmados têm 5 vezes mais chances de serem baleados e mortos pela polícia do que seus pares brancos desarmados.

Homicídios por armas de fogo têm um grande impacto sobre as pessoas negras neste país, com homens negros representando mais da metade – 52% – de todas as vítimas de homicídio por armas de fogo, relata a Giffords.

O relatório da Johns Hopkins revela que jovens afro-americanos – que representam apenas dois por cento da população total dos Estados Unidos – representaram 38% de todas as mortes por homicídio com arma de fogo em 2020.

Essas estatísticas para crianças e adolescentes negros são sombrias. A análise da Johns Hopkins revela que 52% das mortes de adolescentes negros entre 15 e 19 anos foram causadas por violência armada. A análise também descobriu que jovens homens negros de 15 a 34 anos tinham “mais de 20 vezes” mais chances de morrer por arma de fogo em comparação com seus pares brancos. De 2019 a 2020, os mesmos dados mostram um aumento de 49% nos homicídios por armas de fogo entre mulheres negras.

A violência doméstica também é outra área onde a violência armada é um fator importante.

Vítimas de violência doméstica têm 5 vezes mais chances de serem mortas se seu abusador tiver uma arma, enquanto mulheres nos Estados Unidos têm 21 vezes mais chances de serem baleadas e mortas por uma arma do que suas colegas em outras nações de alta renda.

Robyn Thomas, diretora executiva do Giffords Law Center, nos disse que olhar para a violência armada sob uma perspectiva de saúde pública implica abordar essas questões complicadas de forma holística, ecoando Ranney ao dizer que isso envolve prevenção e tratamento.

Isso significa lidar com cada um desses grandes problemas sob a égide da “violência armada” com sensibilidade e sutileza.

Lidar com a questão específica do suicídio requer métodos preventivos próprios em comparação com lidar com homicídio, por exemplo.

Thomas disse que organizações como a que ela trabalha estão “muito comprometidas” em trabalhar com profissionais de saúde médica e pública.

Em uma entrevista no início de 2021, Thomas expressou otimismo em relação a como o então presidente eleito Joe Biden e a então vice-presidente eleita Kamala Harris dariam destaque à violência armada como uma preocupação nacional.

“Eu os ouvi falar claramente com seu compromisso de reduzir a violência armada, e agora teremos tanto um Senado quanto uma Câmara dos Representantes que apoiarão a legislação de prevenção à violência armada”, acrescentou Thomas.

“Agora, é importante que todos sejam responsabilizados por fazer essas mudanças, garantindo que tenham as informações sobre essas políticas e programas e o apoio público necessário para avançar com isso”, disse ela.

Em 14 de maio de 2022, um tiroteio motivado por racismo em um supermercado Tops em Buffalo, Nova York, matou 10 pessoas e feriu mais três. As 10 pessoas mortas eram negras. No total, 11 das pessoas baleadas eram negras.

Depois de visitar o local do crime de ódio e oferecer palavras de condolência em um centro comunitário em Buffalo, o presidente Biden não falou otimisticamente sobre a possibilidade de reforma das leis de armas no atual clima político de Washington.

“Não há muito que eu possa fazer por meio de ações executivas. Eu tenho que convencer o Congresso de que devemos voltar ao que eu passei anos atrás”, disse Biden a repórteres no Aeroporto Internacional de Buffalo Niagara. “Vai ser muito difícil. Muito difícil. Mas não vou desistir de tentar.”

“Temos leis suficientes em vigor para lidar com o que está acontecendo agora”, continuou Biden. “Simplesmente temos que lidar com isso. Veja, parte do que o país tem que fazer é olhar no espelho e encarar a realidade. Temos um problema com o terrorismo doméstico. É real”, disse Biden, conforme relatado pela NEWS10 ABC de Albany, NY.

Conscientização também pode levar a mudanças positivas

Ranney disse que, ao discutir a violência armada do ponto de vista da saúde pública, é importante não se envolver muito no debate político e de políticas, especialmente para a mídia e comentaristas culturais que o trazem para a consciência pública.

Ela explicou que as políticas são cruciais, mas devem ser feitas com cuidado para garantir que não afetem negativamente alguns dos grupos mais vulneráveis deste país.

De muitas maneiras, isso se resume a promover intervenções adequadas no nível da comunidade.

Ranney citou programas que se concentram em intervenções com jovens que têm histórico de brigas físicas, sabendo que as brigas são frequentemente um precursor da violência armada.

Quando se trata de suicídio, ela disse que esta é outra área onde a educação e a prevenção são essenciais, especialmente considerando que, para a maioria das pessoas que tentam suicídio, uma arma de fogo é geralmente a primeira opção que elas recorrem.

Ela disse que há um paralelo com a resistência à prevenção da COVID-19 quando se trata de resistência a ter essas conversas sobre armas de fogo.

Muitos americanos podem presumir que não são afetados pessoalmente pela violência armada.

Ela citou eventos muito públicos, como o atentado contra Giffords em uma área suburbana nos arredores de Tucson, Arizona, há 10 anos, ou os tiroteios em uma escola primária em Sandy Hook, Newtown, Connecticut, como momentos de despertar para alguns americanos diante da realidade muito urgente da violência armada.

No entanto, a mesma atenção nem sempre foi dada às realidades gritantes da violência armada nas comunidades negras e latinas. As câmeras de notícias e os holofotes políticos não costumam focar nessas comunidades de maneira sensível.

Ela apontou que isso pode ser outro ponto cego em como abordamos a violência armada como uma ameaça à saúde pública.

Reportagem adicional de Jase Peeples.

Este artigo foi originalmente publicado no HealthyGrown. Leia a versão completa aqui.