Os especialistas dizem que agora é a hora das crianças receberem a vacina contra a COVID

É hora das crianças receberem a vacina contra a COVID.

26 de setembro de 2023 – O outono está aqui, as escolas estão de volta e o aroma de abóbora está no ar. Também está presente o lembrete anual aos pais para garantirem que as vacinas de seus filhos contra infecções respiratórias estejam atualizadas, especialmente contra a gripe e o vírus sincicial respiratório (VSR). Este ano, o CDC também recomenda uma dose atualizada da vacina contra a COVID-19 para todas as pessoas com 6 meses de idade ou mais.

As novas recomendações são que crianças a partir de 5 anos recebam pelo menos uma dose das vacinas atualizadas da Pfizer ou Moderna, e aquelas com idade entre 6 meses e 4 anos recebam duas doses de qualquer uma das vacinas (sendo uma das doses a versão atualizada).

As vacinas deste ano são um pouco diferentes das vacinas anteriores contra a COVID. Além de visarem uma mutação específica do vírus chamada XBB.1.5 e suas variantes relacionadas, espera-se que elas também ofereçam proteção contra cepas ligadas ao aumento de casos e hospitalizações durante o verão.

No entanto, mais da metade das crianças dos Estados Unidos, com idades entre 6 meses e 17 anos, ainda não receberam a primeira dose da vacina contra a COVID-19, de acordo com a Academia Americana de Pediatria. Além disso, preocupações – muitas vezes infundadas – sobre a segurança das vacinas contra a COVID-19 e o potencial de efeitos colaterais a longo prazo em crianças e adolescentes, como miocardite (inflamação do músculo cardíaco) ou síndrome inflamatória multissistêmica (SIM-C, uma resposta imune grave que afeta múltiplos órgãos), continuam a influenciar a escolha dos pais e cuidadores em vacinar ou não seus filhos.

Apesar dessas preocupações, pesquisas mostraram que o risco de miocardite é muito maior em crianças que desenvolvem a COVID do que naquelas que são vacinadas contra ela. Além disso, a miocardite ocorre principalmente em meninos. A SIM-C em crianças após a vacinação contra a COVID também é extremamente rara, e pesquisas mostram que aqueles que a desenvolvem podem ter um marcador genético específico que os torna mais suscetíveis.

No entanto, alguns pais permanecem céticos.

“Eu li os artigos, especialmente sobre os problemas cardíacos em meninos, e isso é aterrorizante para mim, especialmente porque meus meninos são muito ativos”, disse Sarah Weaver, uma mãe de 40 anos de idade, professora de inglês do ensino médio na região metropolitana de Detroit.

“Eu não sou uma pessoa que gosta de correr riscos. O risco do que poderia acontecer se eles contraíssem [COVID] parece superar os riscos [da vacinação], porque as crianças não foram gravemente afetadas na maioria dos casos.”

No entanto, os especialistas ressaltam que a COVID agora é uma das principais causas de morte em crianças e que a maioria das mortes ocorre em crianças sem condições médicas pré-existentes.

A miocardite ainda é uma preocupação?

No início da pandemia, as perguntas sobre a segurança das vacinas aumentaram à medida que os pesquisadores começaram a rastrear relatos que ligavam as vacinas de mRNA contra a COVID-19 à miocardite em homens adultos jovens e adolescentes, principalmente após a segunda dose.

No entanto, desde então, os esforços de vigilância do CDC demonstraram uma diminuição significativa nesses casos.

“Parece que o risco foi maior após a segunda dose da série inicial e não estamos vendo isso no momento”, disse Sean O’Leary, MD, professor de pediatria da Escola de Medicina da Universidade do Colorado e do Hospital Infantil do Colorado, e presidente do Comitê de Doenças Infecciosas da Academia Americana de Pediatria.

“Não esperamos que a SIM-C retorne com o novo reforço com base no que vimos nos últimos um ano e meio”, disse ele.

Shelby Kutty, MD, PhD, diretor de cardiologia pediátrica e cardiologia congênita e professor de pediatria na Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, concordou.

“Houve muito mais pacientes na primeira onda do que nos tempos recentes; a frequência diminuiu como um todo”, disse ele.

Mas Kutty também tinha uma mensagem importante para os pais e cuidadores.

“Quando falamos de miocardite, pensamos em uma infecção cardíaca muito assustadora e em complicações… No entanto, não é uma doença nova; pode ocorrer com diferentes infecções virais”, disse ele.

“A maioria dos casos [relacionados à vacinação] relatados no geral foram clinicamente leves e a maioria das pessoas se recuperou em 3 a 5 dias sem outros problemas depois disso. Elas apenas precisaram de tratamento de suporte, como medicamentos anti-inflamatórios, e quase 90% tiveram resolução dos sintomas quando foram liberadas do hospital”, disse ele.

Em contraste, a infecção pelo SARS-CoV-2 tem sido e continua sendo associada a “um risco substancialmente aumentado de miocardite, outros problemas de ritmo cardíaco, pericardite [inflamação do tecido ao redor do coração], e aumento do risco de hospitalizações e morte”, disse ele, enfatizando também que “a infecção real é quase 10 ou 11 vezes maior se a pessoa não estiver vacinada”.

O que é a Síndrome Inflamatória Multissistêmica (SIM)?

Outra preocupação que surgiu no início da pandemia (e continua na mente de muitos pais) é a SIM, uma condição que se assemelha à doença de Kawasaki e ocorre principalmente em crianças pequenas, causando inflamação nos vasos sanguíneos. Inicialmente, a maioria dos casos de SIM apareceu de 2 a 4 semanas após a infecção por COVID. Desde então, os casos têm seguido os picos de infecção por COVID-19 em geral por cerca de um mês.

Robert W. Frenck Jr., MD, diretor do Centro de Pesquisa de Vacinas do Hospital Infantil de Cincinnati, em Ohio, explicou que a SIM é basicamente uma resposta imunológica exagerada.

“Você tem febres, conjuntivite, linfonodos aumentados, erupção cutânea, etc. Mas se você comparar a taxa e gravidade da SIM a partir da infecção com a taxa e gravidade da vacina, é cerca de 7 a 8 vezes maior”, disse ele.

Até agora, as taxas com as duas vacinas anteriores de mRNA continuam sendo bastante baixas, de acordo com os dados do CDC.

A COVID Pediátrica em Perspectiva

A avalanche de informações, manchetes e números desde o início da pandemia tem sobrecarregado muitos pais e cuidadores que, assim como Weaver, só querem o melhor para seus filhos.

“Os pais querem manter seus filhos saudáveis, querem mantê-los seguros”, disse Frenck. “Eles estão pesando as evidências e dizendo: ‘Não acho importante vacinar meu filho, é uma doença leve, o risco é baixo.’ O problema é que eu não tenho como saber se é o filho deles ou aquele filho ou a outra criança que vai ter uma doença grave.”

Tanto ele quanto O’Leary disseram que não apenas a COVID agora é uma das 10 principais causas de morte em crianças, mas mais da metade das mortes relacionadas à COVID em crianças ocorreram em crianças sem condições médicas subjacentes ou preexistentes, o que significa que poderiam ter sido evitadas se essas crianças tivessem sido vacinadas.

“Sabe, quando você olha para as listas de causas de morte em crianças, como câncer, acidentes de carro e suicídio, se tivéssemos uma intervenção segura, simples e eficaz para eliminar qualquer uma dessas, nós a aproveitaríamos, não é mesmo?”, disse O’Leary.

“Nós temos isso nesse caso, na vacina. É realmente trágico quando crianças morrem ou ficam gravemente doentes por algo que poderia ter sido evitado.”