Perguntas e Respostas O que saber sobre a nova variante BA 2.86 do COVID

Dúvidas sobre a nova variante BA 2.86 do COVID

31 de agosto de 2023 – O CDC e a Organização Mundial da Saúde apelidaram a variante BA 2.86 do COVID-19 de variante a ser observada.

Até agora, apenas 26 casos da “Pirola”, como a nova variante está sendo chamada, foram identificados: 10 na Dinamarca, quatro na Suécia e nos Estados Unidos, três na África do Sul, dois em Portugal e um no Reino Unido, Israel e Canadá. BA 2.86 é uma subvariante do Ômicron, mas de acordo com relatórios do CDC, a cepa possui muito mais mutações do que as que vieram antes dela.

Com tantos fatos ainda desconhecidos sobre essa nova variante, perguntamos a especialistas o que as pessoas precisam saber enquanto ela continua se espalhando.

O que é único sobre a variante BA 2.86?

“É único porque possui mais de três mutações na proteína spike”, disse Purvi Parikh, MD, especialista em doenças infecciosas do Langone Health da Universidade de Nova York. O vírus usa as proteínas spike para entrar em nossas células.

Isso “pode significar que ele será mais transmissível, causará doença mais grave e/ou nossas vacinas e tratamentos podem não funcionar tão bem quanto outras variantes”, disse ela.

O que devemos observar em relação à BA 2.86 no futuro?

“Não sabemos se essa variante estará associada a uma mudança na gravidade da doença. Atualmente, estamos vendo um aumento no número de casos em geral, mesmo que ainda não vejamos a BA 2.86 em nosso sistema”, disse Heba Mostafa, PhD, diretora do laboratório de virologia molecular do Johns Hopkins Hospital em Baltimore.

“É importante monitorar a BA 2.86 (e outras variantes) e entender como sua evolução afeta o número de casos e os resultados da doença”, disse ela. “Todos devemos estar cientes do aumento atual de casos e tentar fazer o teste e receber tratamento o mais rápido possível, pois os antivirais devem ser eficazes contra as variantes circulantes.”

O que os médicos precisam saber?

Parikh disse que os médicos devem esperar geralmente mais casos de COVID em suas clínicas e garantir a triagem dos pacientes, mesmo se os sintomas forem leves.

“Temos ferramentas que podem ser usadas – antivirais como o Paxlovid ainda são eficazes com as cepas dominantes atuais, como a EG.5”, disse ela. “E incentive seus pacientes a receberem os reforços, usar máscaras, lavar as mãos e manter o distanciamento social.”

Quão bem nossas vacinas combatem a BA 2.86?

“A cobertura vacinal para a BA 2.86 é uma área de incerteza no momento”, disse Mostafa.

Em seu relatório, o CDC diz que os cientistas ainda estão descobrindo o quão bem a vacina atualizada contra a COVID funciona. Espera-se que ela esteja disponível no outono e, por enquanto, acredita-se que a nova vacina ainda tornará as infecções menos graves, incluindo as novas variantes.

Vacinações e infecções anteriores criaram anticorpos em muitas pessoas e isso provavelmente fornecerá alguma proteção, disse Mostafa. “Quando enfrentamos a onda Ômicron em dezembro de 2021, mesmo que a variante fosse distante do que circulava antes de sua emergência e estivesse associada a um aumento muito grande no número de casos, as vacinações ainda eram protetoras contra doenças graves.”

O que é mais importante acompanhar quando se trata dessa variante?

De acordo com Parikh, “é mais importante monitorar o quão transmissível [BA 2.86] é, quão grave ela é e se nossos tratamentos e vacinas atuais funcionam.”

Mostafa disse que também é importante estudar e acompanhar quão bem as novas variantes escapam da proteção dos anticorpos existentes.

O que essa etapa da mutação do vírus nos diz sobre onde estamos na pandemia?

A história do coronavírus nos últimos anos mostra que variantes com muitas mudanças evoluem e podem se espalhar muito rapidamente, disse Mostafa. “Agora que o vírus é endêmico, é essencial monitorar, atualizar as vacinações, diagnosticar, tratar e implementar medidas de controle de infecção quando necessário.”

Com os dados limitados que temos até agora, os especialistas concordam que, embora a composição da variante levante algumas preocupações, ainda é cedo para tirar conclusões sobre a facilidade de pegá-la e as formas como pode mudar o impacto do vírus nas pessoas que o contraem.