Doenças transmitidas por mosquitos e carrapatos em ascensão O que saber

Doenças transmitidas por mosquitos e carrapatos em ascensão

17 de julho de 2023 – As doenças transmitidas por carrapatos e mosquitos estão aumentando, o que levou médicos e cientistas a emitirem avisos para tomar precauções e observar quaisquer sintomas característicos.

Pelo menos sete casos de malária transmitidos por mosquitos foram relatados na Flórida e no Texas no mês passado – os primeiros relatos de transmissão local em 20 anos. Os casos de doenças transmitidas por carrapatos, como a doença de Lyme, nos Estados Unidos aumentaram 25%, de 40.795 casos relatados em 2011 para 50.856 em 2019, de acordo com o CDC. Os casos de uma doença transmitida por carrapatos chamada babesiose mais que dobraram durante o mesmo período em alguns estados do nordeste.

Em 2021, Arizona viu um surto de vírus do Nilo Ocidental transmitido por mosquitos, que foi o maior surto desde que a doença foi detectada nos Estados Unidos em 1999.

A malária era muito mais comum nos Estados Unidos antes de ser erradicada na década de 1950 com o uso generalizado de inseticidas, janelas teladas e ar-condicionado, e a invenção da televisão, que mantinha as pessoas mais dentro de casa, disse Debopam Chakrabarti, PhD, professor e chefe da Divisão de Microbiologia Molecular da Universidade da Flórida Central.

Mas novas doenças continuam surgindo. Foram relatadas 17 doenças transmitidas por vetores diferentes nos Estados Unidos e nove novos patógenos identificados desde 2004, de acordo com um relatório de 2020 do CDC.

“Estamos vendo mais casos relatados de doenças transmitidas por vetores à medida que o clima fica mais quente e as pessoas viajam mais”, disse Chakrabarti. “Com doenças como a malária, as pessoas estão indo para lugares onde é endêmica e sendo picadas por mosquitos lá, como Haiti, República Dominicana, sul do México e América Central.”

O que observar

A malária é transmitida por mosquitos anofeles e pode ser fatal.

Os sintomas, que geralmente começam 10 a 15 dias após a picada de um mosquito infectado, incluem febre alta, calafrios, náuseas ou vômitos, dor de cabeça, diarreia e fadiga. Existem cerca de 2.000 casos por ano nos Estados Unidos, mas os recentes surtos de casos são muito raros, disse Bob Bollinger, MD, MPH, professor de doenças infecciosas na Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins.

“Ocasionalmente, temos a ‘malária de aeroporto’, quando um avião pousa com mosquitos infectados e eles escapam”, disse Bollinger. “O tipo de mosquito que transmite a malária pode voar até algumas milhas.”

Houve pequenos números de casos a cada ano desde que a malária foi erradicada, disse Sarah Gunter, PhD, professora assistente de medicina tropical pediátrica na Faculdade de Medicina Baylor, no Texas. Mas “não acho que a malária seja a doença transmitida por vetores nos EUA que seja mais urgente”, disse ela.

Doenças transmitidas por carrapatos, como a doença de Lyme, são mais comuns, disse ela, e vários novos tipos surgiram nos últimos 40 anos.

“Estamos vendo mais casos que exigem mais investigação”, disse Gunter.

A doença de Lyme, transmitida por picadas de carrapatos-de-veado, geralmente começa com uma erupção em forma de alvo e, se não tratada, pode levar a febre, erupção cutânea, paralisia facial e artrite. Os números de casos foram 17% maiores na primeira semana de junho do que no ano anterior, de acordo com dados da empresa de tecnologia de saúde Athenahealth. Os sintomas muitas vezes incluem sintomas semelhantes aos da gripe, como febre, calafrios, suores, dor de cabeça, dores no corpo, perda de apetite, náuseas ou fadiga.

A babesiose, também transmitida por carrapatos-de-veado, muitas vezes causa sintomas semelhantes aos da gripe, como febre, calafrios, suores, dor de cabeça, dores no corpo, perda de apetite, náuseas e fadiga.

A febre maculosa das Montanhas Rochosas é uma das doenças mais mortais transmitidas por carrapatos, disse Gunter, e muitas vezes causa confusão, dor de cabeça, dor muscular e erupção cutânea nos pulsos e tornozelos. Embora muitas doenças transmitidas por carrapatos sejam mais comuns no meio-oeste e nordeste, a maioria dos casos de febre maculosa das Montanhas Rochosas foi relatada no leste dos Estados Unidos. Os estados incluem Carolina do Norte e do Sul, Virgínia, Geórgia, Tennessee e Oklahoma.

É importante identificar e tratar essas doenças precocemente”, disse Gunter.

Cientistas buscam novas ferramentas

À medida que os casos aumentam, os pesquisadores estão trabalhando em novas formas de prevenir e tratar essas doenças. As empresas de biotecnologia Pfizer e Valneva estão em estágios avançados de testes clínicos com suas candidatas a vacina contra a doença de Lyme e preveem que eles serão concluídos até 2025.

Chakrabarti e seus colegas da UCF, juntamente com pesquisadores da Universidade de Stanford e da Universidade da Califórnia em San Diego, estão estudando o uso de medicamentos contra o câncer para tratar a malária com uma concessão de 5 anos dos Institutos Nacionais de Saúde.

O tratamento mais comum para malária é a cloroquina, mas a mutação genética do parasita da malária tornou-o em grande parte resistente à medicação. Chakrabarti e sua equipe estão pesquisando o uso de inibidores de quinase de proteína – medicamentos desenvolvidos originalmente para o tratamento do câncer – para uma via acelerada para a terapia medicamentosa da malária.

“Compostos contra o câncer já passaram por testes clínicos, o que economiza custos, além de um ano ou dois de tempo”, disse Chakrabarti. “Até agora, é promissor.”

Como prevenir infecções

Medidas preventivas incluem o uso de repelente de insetos e roupas de manga comprida, manter telas nas janelas e remover água parada ao redor da casa que possa atrair carrapatos e mosquitos, disse Gunter.

Ao caminhar em áreas arborizadas com alta população de carrapatos, é importante usar roupas que cubram os braços e pernas e fazer uma verificação minuciosa de carrapatos depois, disse Bollinger. Os mosquitos tendem a se alimentar à noite e de manhã cedo, observou ele.

De acordo com o CDC, roupas e equipamentos ao ar livre devem ser tratados com produtos contendo 0,5% de permetrina, um ingrediente que ajuda a matar e repelir carrapatos e mosquitos e permanece eficaz mesmo após várias lavagens.

As verificações de carrapatos devem incluir atenção especial às axilas, no cabelo e nas orelhas, e na região da cintura e nas costas dos joelhos.