Através dos Meus Olhos Doação de Células-Tronco

Doação de Células-Tronco Através dos Meus Olhos

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Design por Medical News Today; fotografia cortesia de James McIntosh.

No papel, a doação de células-tronco pode parecer um pouco intimidante.

Enquanto doar sangue pode ser fácil de visualizar, as células-tronco parecem mais abstratas. O nome traz imagens de microscópios, laboratórios e procedimentos horrivelmente invasivos.

Fico feliz em dizer que não houve nada horrível em minha experiência! E embora não tenha sido exatamente um passeio no parque – mais uma corrida na floresta – é algo que eu encorajaria as pessoas a considerarem se puderem fazê-lo.

Entrando no registro

Não consigo me lembrar exatamente quando me inscrevi no registro de células-tronco, mas 12 anos atrás parece certo.

Na época, eu trabalhava em um hospital local agendando consultas cirúrgicas para pessoas. Um dia, algumas pessoas da instituição de caridade entraram para tentar inscrever funcionários do Serviço Nacional de Saúde e estudantes de medicina. Pareceu a coisa certa a fazer na época, e assim meu nome foi adicionado ao registro, unindo-se a mais de 800.000 pessoas.

A instituição de caridade em questão era a organização britânica Anthony Nolan. Eles trabalham fornecendo células-tronco e doações de medula óssea para pacientes com formas de câncer de sangue ou distúrbios sanguíneos. A instituição de caridade também apoia pesquisas sobre novos tratamentos para outras condições.

Por que as células-tronco são tão importantes?

Chamar as células-tronco de “úteis” seria subestimá-las.

As células-tronco são células que ainda não possuem uma função específica no corpo. Quando se dividem, têm o potencial de se desenvolver em células com uma função específica. Esse processo é conhecido como diferenciação. Cada uma das muitas células especializadas diferentes do corpo humano adulto foi uma célula-tronco no início.

Médicos e cientistas podem usar células-tronco para ajudar no tratamento de certas condições. Células-tronco da pele podem auxiliar na regeneração de tecidos para tratar danos na pele, e células-tronco do sangue podem fazer parte crucial do tratamento de doenças sanguíneas como a leucemia.

Além disso, pesquisadores também podem usar células-tronco em estudos para descobrir as causas de certas doenças ou desenvolver novos tratamentos medicamentosos para condições.

Rastreamento e preparação

Alguns meses atrás, recebi uma ligação perguntando se eu estaria interessado em doar algumas células para serem usadas em um estudo.

Com meu consentimento dado por telefone, era hora de eu entrar em território desconhecido.

A possibilidade de doar células-tronco sempre foi apenas isso: uma possibilidade, um pensamento, uma ideia.

Certamente nada tão concreto ou tangível quanto uma viagem de Brighton a Londres para um exame de saúde.

A equipe clínica forneceu informações mais detalhadas sobre o que estava por vir, para que eu pudesse dar consentimento por escrito. Perguntas foram feitas para avaliar a probabilidade de eu carregar alguma doença transmitida pelo sangue. Amostras de sangue e urina foram coletadas, meu índice de massa corporal (IMC) foi medido e um teste de COVID-19 foi realizado.

Uma experiência comum para pessoas que trabalham com artigos de saúde é sentir que estão desenvolvendo a condição sobre a qual escreveram mais recentemente. Isso pode ser útil de vez em quando.

Tive um sinal irregular removido depois de trabalhar em um artigo sobre melanoma, por exemplo. No entanto, também pode fazer você temer o pior quando tudo que você fez foi talvez comer muita beterraba.

Essa neurose tornou a espera pelos resultados do meu exame de saúde um assunto um pouco nervoso. Felizmente, fiquei feliz em descobrir que estava tudo bem. Meus medos de desnutrição grave devido a uma dieta vegana desorganizada se mostraram completamente infundados.

Eu estava indo para a próxima etapa da minha jornada de doação. O hospital estava pronto e preparado para me receber e coletar minhas células-tronco. Agora eu precisava preparar meu corpo para o processo.

Aprendendo uma nova habilidade: injeções de G-CSF

Daqui para frente, haverá bastante sobre injeções e agulhas! Se você quiser evitar isso e ir para o final, pode clicar neste link.

Para aumentar as chances de coletar uma boa quantidade de células-tronco, os doadores recebem uma série de injeções nos dias que antecedem a data da coleta. As injeções contêm uma proteína chamada fator estimulador de colônias de granulócitos (G-CSF), que ajuda a aumentar os níveis de células-tronco na corrente sanguínea.

Eu nunca tinha injetado nada antes. Normalmente, eu fico bastante feliz em receber injeções – minhas vacinas contra a COVID-19 foram maravilhosas – mas ser a pessoa a pressionar a seringa era uma perspectiva bastante assustadora.

Felizmente, uma enfermeira me orientou no primeiro dia de injeção. Eles explicaram que eu precisaria injetar duas doses separadas de G-CSF na coxa ou barriga uma vez por dia durante 4 dias, alternando entre as duas áreas para não causar muita dor.

O processo envolvia beliscar a pele da coxa ou barriga e injetar nela. Quando eu conseguia pegar um bom pedaço, empurrar com a agulha era uma tarefa bastante simples. Nessas horas, mal conseguia perceber ela perfurando minha pele.

Depois de pressionar completamente a seringa, houve um clique. Soltar minha pegada nesse ponto faria a agulha se retrair automaticamente, pronta para ser descartada na caixa de materiais perfurocortantes que a enfermeira havia fornecido. Tudo o que restava era fazer isso mais uma vez e seria minha injeção do dia.

Logo me acostumei com essa nova adição à minha rotina do almoço. Parar o trabalho. Me injetar duas vezes. Comer um sanduíche. Lavar roupa. Voltar ao trabalho.

Os únicos efeitos adversos foram algumas dores leves no corpo, especialmente nas costas, e uma sensação geral de cansaço. Esses são efeitos típicos das injeções de G-CSF.

Coletando células-tronco e Pokémon

Eu fui ao hospital e fui admitido na unidade de aférese às 14h para a “coleta” de minhas células-tronco. Esse termo fazia parecer que o procedimento seria um processo brutal saído de uma história distópica de ficção científica. Mas não foi o caso!

Depois de me atribuírem uma cama e fazerem algumas verificações preliminares, uma enfermeira começou a preparar as coisas.

Todo o trabalho pesado seria feito por uma máquina de separação de células. A enfermeira inseriu uma agulha em uma veia do meu braço esquerdo, de onde meu sangue foi retirado para a máquina. A máquina então separou o sangue em seus componentes separados: glóbulos vermelhos, glóbulos brancos, plasma e plaquetas.

Depois que o sangue foi separado, as partes contendo minhas preciosas células-tronco foram retiradas, deixando o restante do sangue voltar para mim. A enfermeira inseriu outra agulha em uma veia do meu braço direito, e o sangue pôde voltar a minha corrente sanguínea a partir da máquina.

Depois que tudo estava pronto, só restava esperar enquanto a máquina fazia seu trabalho com o meu sangue. Meu braço esquerdo tinha que permanecer imóvel, embora eu pudesse apertar uma bola antiestresse para ajudar na circulação.

Meu braço direito estava livre, no entanto, para jogar Pokémon no meu celular, virar as páginas do meu livro ou lutar para comer a sopa e o pudim de arroz que vieram com meu almoço.

De vez em quando, eu olhava para a máquina. Eu podia ver os tubos transportando sangue para esse estranho dispositivo com suas rodas giratórias e zumbido rítmico. Realmente parecia algo saído de uma história de ficção científica, apenas amenizado pela banalidade de esperar na fila do correio para enviar um pacote.

No geral, não houve nem de longe o nível de desconforto que o termo “coleta” sugeriu. Os locais nos meus braços onde as agulhas foram inseridas estavam um pouco doloridos e causavam um incômodo durante todo o procedimento. Meu antebraço esquerdo também parecia que eu tinha sentado nele em certos momentos, mas alguns apertos na bola antiestresse logo resolveram isso.

O outro efeito colateral principal que eu experimentei foi uma sensação de formigamento ao redor da minha boca. Isso é um sintoma bastante típico do anticoagulante que a máquina usa durante o processo para evitar que o sangue coagule.

Quando isso ocorria, a enfermeira me fornecia um comprimido de cálcio e, em poucos minutos, o sintoma desaparecia.

Fiquei deitado na cama conectado à máquina por 2 horas e meia no total. Durante esse tempo, capturei muitos Pokémon, fiz um ótimo progresso na leitura do meu livro e consegui comer meu almoço sem fazer muita bagunça.

A dor nos meus braços era uma presença constante, mas foi significativamente ofuscada pela dificuldade de transportar sopa de uma tigela até minha boca.

Indo para casa

Às 17h, a enfermeira estava pronta para me liberar. As agulhas foram removidas dos meus braços e uma bolsa cheia das minhas células-tronco foi rotulada e embalada, pronta para ser enviada para um laboratório.

A enfermeira me aconselhou a beber bastante água e a descansar nos próximos dias. Eu me sentia cansado, um pouco sem energia ou entusiasmo para qualquer coisa, mas fora isso, não sentia nenhum efeito negativo da minha tarde no hospital.

É comum as pessoas sentirem dores ósseas por alguns dias após o procedimento, juntamente com cansaço. Isso também aconteceu comigo.

Eu estava bem para voltar ao trabalho normalmente no dia seguinte, e a única adaptação que fiz na minha rotina foi deixar de jogar futebol por uma semana.

O médico que me acompanhou no meu exame de saúde explicou que meu baço teria diminuído durante o procedimento, e evitar esportes de contato permitiria que ele voltasse ao seu tamanho normal sem causar danos. Talvez tenha sido a primeira vez na minha vida em que eu considerei ativamente o bem-estar do meu baço.

Na semana seguinte, com o baço presumivelmente de volta ao seu tamanho original, fiquei feliz em retomar todas as minhas atividades habituais!

Um processo simples, recomendo

Quando eu dizia a alguém que eu ia doar células-tronco, muitas pessoas pareciam impressionadas. Suas reações sugeriam que todo o processo seria uma grande provação com níveis significativos de desconforto.

Felizmente, a doação de células-tronco foi um processo fácil, e minha experiência é compartilhada por muitos outros. Vários depoimentos estão disponíveis para leitura no site da Anthony Nolan, e todos ecoam o sentimento de que o processo é em grande parte simples e não muito doloroso.

As células-tronco são parte essencial do tratamento de várias doenças graves e também mostram grande potencial no desenvolvimento de novas terapias para doenças atualmente sem tratamento. Por isso, é muito importante que haja pessoas dispostas a doar suas células-tronco. Muitos poderão salvar vidas ao se inscreverem em um registro de doação.

Minha esperança é que este artigo torne a doação de células-tronco menos assustadora e mais acessível. Certamente, recomendaria que as pessoas considerassem se são capazes de fazê-lo. E se você tiver a sorte de ser convidado para doar, pratique comer com um braço antes.

Se você mora no Reino Unido e tem entre 16 e 30 anos, pode se inscrever no registro da Anthony Nolan por meio do site deles.