Doenças Digestivas Podem Afetar a Saúde Mental dos Idosos

Digestive Diseases Can Affect the Mental Health of Older Adults

Muitos idosos têm doenças digestivas debilitantes. Elas também podem estar ligadas à solidão e à depressão, de acordo com um novo estudo.

“Essas condições são muito comuns no atendimento ambulatorial”, disse a gastroenterologista Dra. Shirley Cohen-Mekelburg, especialista em problemas como doença inflamatória intestinal, doença de Crohn e colite ulcerativa na Universidade de Michigan Medicine.

Embora tenha havido uma maior ênfase em descobrir por que tantos americanos estão desenvolvendo doenças digestivas, as abordagens atuais frequentemente falham em considerar o impacto dos fatores psicossociais, disse Cohen-Mekelburg.

“Como médicos, é importante prestarmos atenção aos fatores psicossociais envolvidos na vida de nossos pacientes, mas eles muitas vezes são negligenciados”, disse ela em um comunicado de imprensa da Michigan Medicine. “Esses fatores têm o potencial de impactar significativamente a saúde gastrointestinal e também desempenham um papel crucial no bem-estar geral de nossos pacientes”.

Uma equipe de gastroenterologistas e hepatologistas (especialistas em fígado, vesícula biliar e pâncreas) examinou as taxas de solidão, depressão e isolamento social em idosos com e sem doenças digestivas e “desejou quantificar esses números com taxas autorrelatadas de saúde precária”, disse Cohen-Mekelburg.

Eles usaram dados de 2008 a 2016 do Estudo de Saúde e Aposentadoria da Universidade de Michigan, que possui uma amostra representativa de cerca de 20.000 pessoas com 50 anos ou mais e seus cônjuges.

Cohen-Mekelburg observou que a solidão é subjetiva – sentimentos angustiantes por estar sozinho. O isolamento social é objetivo – separação física de outras pessoas, mas independente do bem-estar psicológico.

“Portanto, existem pessoas que vivem em isolamento, mas estão bem adaptadas, não se sentem solitárias e relatam alto bem-estar psicológico. Mas, por outro lado, também existem pessoas que estão socialmente conectadas, mas sofrem de baixo bem-estar psicológico e solidão. Isso, apesar de terem uma forte rede social”, disse Cohen-Mekelburg.

Dentre mais de 7.000 participantes, a equipe identificou 56% das pessoas com doença digestiva e 44% sem doença.

No geral, cerca de 60% e 56% dos entrevistados com e sem doenças digestivas, respectivamente, relataram solidão. Cerca de 13% e 8% relataram depressão grave. Por fim, aproximadamente 9% em ambos os grupos relataram isolamento social.

“Descobrimos que as pessoas com doenças digestivas eram mais propensas a relatar saúde ‘ruim ou regular’ em comparação com aquelas sem a doença. E entre os pacientes com doenças digestivas, a solidão, assim como a depressão moderada a grave, foram associadas a maiores probabilidades de relatar saúde ‘ruim ou regular'”, disse Cohen-Mekelburg.

Ela espera que essas descobertas eventualmente capacitem os gastroenterologistas a rastrear pacientes em busca de depressão e solidão, além de seus sintomas físicos.

“Ao fazer isso, os profissionais de saúde podem estabelecer melhores caminhos de cuidado para o tratamento da saúde mental de seus pacientes, o que é extremamente importante”, disse Cohen-Mekelburg. “Nossa pesquisa mostra que os gastroenterologistas estão em uma posição única para ajudar seus pacientes a alcançar uma boa saúde geral. Estar ciente da ligação entre solidão, sintomas depressivos e doenças digestivas pode beneficiar seus pacientes de uma perspectiva holística”.

As descobertas foram recentemente publicadas na Clinical Gastroenterology and Hepatology.Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA tem mais informações sobre as ligações entre isolamento social, solidão e problemas de saúde.

FONTE: Michigan Medicine – Universidade de Michigan, comunicado de imprensa, 12 de setembro de 2023

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