Psiquiatras difíceis de encontrar para idosos em planos de Medicare Advantage

Difficult to find psychiatrists for elderly in Medicare Advantage plans

Idosos dos EUA com necessidades de saúde mental podem não ter muito acesso a psiquiatras que possam ajudá-los, mostra uma nova pesquisa.

Apesar da demanda geral aumentada por serviços de saúde mental, quase dois terços das redes de psiquiatras do Medicare Advantage incluíam menos de 25% de todos os psiquiatras em uma determinada área de serviço.

“Isso significa que muitas pessoas que têm cobertura por meio de planos do Medicare Advantage podem não ter acesso a psiquiatras, dado o quão poucos são considerados in-network”, disse a autora principal do estudo, Dra. Jane Zhu, professora assistente de medicina na Escola de Medicina da Universidade de Saúde e Ciências do Oregon.

E esses dados podem não revelar completamente a extensão das limitações.

Mesmo quando um psiquiatra está na rede, isso não significa que eles não estejam totalmente ocupados e não estejam aceitando novos pacientes, disse Zhu, uma vez que os Estados Unidos têm uma escassez de psiquiatras.

“É provavelmente uma imagem mais otimista do que a realidade”, disse Zhu em um comunicado de imprensa da universidade. “Sabemos que o número real de psiquiatras disponíveis para atender pacientes é muito menor”.

Em algumas áreas, nem mesmo um psiquiatra que aceitava pacientes do Medicare Advantage estava aceitando novos pacientes.

O efeito sobre os pacientes é que eles podem ter que pagar custos mais altos do próprio bolso, enfrentar atrasos no atendimento ou não receber o atendimento de que precisam, disse Zhu.

“Mais da metade dos condados para os quais tínhamos dados não tinham um único psiquiatra participante do [Medicare Advantage]”, escreveram os autores em seu estudo. “Nossas descobertas oferecem estimativas superiores da amplitude da rede, levantando preocupações sobre o acesso dos beneficiários do MA aos serviços de saúde mental em meio à crescente prevalência de condições de saúde mental entre os idosos”.

O Medicare fornece seguro saúde para pessoas com 65 anos ou mais. O Medicare Advantage cobre 28 milhões de americanos por meio de planos de seguro privados apoiados pelo Medicare.

Essas descobertas sugerem que é necessário incentivar mais psiquiatras e profissionais de saúde mental a aceitar seguro saúde, disse Zhu. Outra opção seria expandir a cobertura de serviços prestados por outros profissionais de saúde, como psicólogos, orientadores ou médicos de atenção primária que fornecem cuidados de saúde mental.

As descobertas foram publicadas na edição de julho do jornal Health Affairs. A pesquisa foi apoiada pelo Instituto Nacional de Saúde Mental dos EUA, pela Agência de Pesquisa e Qualidade em Saúde e pelo Instituto Nacional de Abuso de Drogas dos EUA.

Mais informações
O Instituto Nacional de Saúde Mental dos EUA tem mais informações sobre idosos e saúde mental.

FONTE: Universidade de Saúde e Ciências do Oregon, comunicado de imprensa, 5 de julho de 2023

APRESENTAÇÃO DE SLIDES