Diabetes tipo 2 Alimentos ultraprocessados podem cancelar os benefícios da dieta mediterrânea.

Diabetes tipo 2 alimentos ultraprocessados anulam benefícios da dieta mediterrânea.

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Para pessoas com diabetes tipo 2, os efeitos negativos de comer alimentos ultraprocessados em excesso podem anular os benefícios de uma alimentação saudável, como seguir uma dieta mediterrânea. zepp1969/Getty Images
  • A dieta mediterrânea, que é rica em fibras e gorduras saudáveis e baixa em açúcar, é atualmente vista como uma das melhores dietas para pessoas com diabetes tipo 2.
  • No entanto, um novo estudo sugere que os efeitos negativos de uma dieta rica em alimentos ultraprocessados podem superar os benefícios de seguir uma dieta mediterrânea.
  • Alimentos ultraprocessados se referem a itens alimentares que passaram por um processamento intenso e contêm vários aditivos alimentares.

Um novo estudo sugere que pessoas com diabetes tipo 2 não devem focar apenas no teor de fibras, gorduras e açúcares de seus alimentos, mas reduzir ou eliminar alimentos ultraprocessados de sua dieta.

As orientações atuais para o controle do diabetes tipo 2 geralmente se concentram em comer alimentos ricos em fibras, gorduras saudáveis e baixos em açúcar.

Dois tipos específicos de dieta são frequentemente recomendados: a Dieta Mediterrânea e a Dieta DASH. Essas dietas dão muita importância a grupos de alimentos específicos, como grãos integrais, legumes (como feijão e lentilha), nozes, frutas e vegetais.

Uma revisão de 2023 de 107 estudos concluiu que maiores ingestões de peixe, grãos integrais, fibras e ácidos graxos poli-insaturados do tipo n-3 estavam inversamente associadas à mortalidade por todas as causas em indivíduos com diabetes tipo 2.

O novo estudo, publicado no American Journal of Clinical Nutrition, descobriu que uma dieta rica em alimentos ultraprocessados aumenta o risco de morte em pessoas com diabetes tipo 2, independentemente da adesão à dieta mediterrânea.

Essas descobertas se somam ao crescente corpo de evidências de que o consumo excessivo de alimentos ultraprocessados pode causar morte prematura.

Estudando o efeito dos alimentos ultraprocessados no diabetes tipo 2

Vários estudos têm mostrado que dietas ricas em alimentos ultraprocessados aumentam o risco de desenvolver diabetes tipo 2. No entanto, nenhum estudo investigou a relação entre alimentos ultraprocessados e mortalidade em pessoas já diagnosticadas com diabetes tipo 2.

Foi essa relação que pesquisadores do Instituto de Pesquisa, Hospitalização e Cuidados de Saúde (IRCCS) Neuromed em Pozzilli (Itália) se propuseram a investigar.

O estudo do Neuromed utilizou dados do Estudo Moli-sani, que coletou dados de 24.325 pessoas com idade acima de 35 anos e residentes na região centro-sul da Itália, Molise, entre 2005 e 2010.

Da coorte Moli-sani, os pesquisadores do Neuromed identificaram 1.065 indivíduos que tinham diabetes tipo 2 no início do estudo. Esses indivíduos foram acompanhados por um período médio de 11,6 anos.

Usando dados de um questionário abrangente de consumo alimentar, os pesquisadores calcularam a porcentagem de alimentos ultraprocessados em relação ao consumo total de alimentos. Eles também avaliaram quão saudável era a dieta de cada pessoa usando o Escore da Dieta Mediterrânea.

O que são alimentos ultraprocessados?

O termo ‘alimentos ultraprocessados’ é baseado em um método de classificação de alimentos chamado NOVA.

O sistema NOVA divide os alimentos em quatro grupos de acordo com a extensão e o propósito do processamento dos alimentos, em vez de em termos de nutrientes:

  • O Grupo 1 contém “alimentos não processados ou minimamente processados”, ou seja, as partes comestíveis de plantas ou animais que foram retiradas diretamente da natureza
  • O Grupo 2 contém “ingredientes culinários”, como sal, óleo, açúcar ou amido, que são produzidos a partir de alimentos do Grupo 1
  • O Grupo 3 contém “alimentos processados”, como pão recém-assado, legumes enlatados ou carnes curadas, que são obtidos combinando alimentos dos Grupos 1 e 2.
  • O Grupo 4 contém “alimentos ultraprocessados”. Isso se refere a produtos feitos com substâncias derivadas de alimentos do Grupo 1 por meio de processamento intenso (por exemplo, proteínas hidrolisadas, maltodextrinas, gorduras hidrogenadas) e contêm vários aditivos alimentares, como corantes, conservantes, antioxidantes, realçadores de sabor e adoçantes.

De acordo com o sistema NOVA, produtos considerados ultraprocessados incluem, mas não se limitam a:

  • bebidas carbonatadas, fórmulas infantis e outras bebidas altamente processadas comercializadas como “leite” ou “bebidas de fruta”
  • lanches embalados e misturas como batatas fritas, doces, biscoitos, misturas de bolo, cereais matinais, etc.
  • produtos prontos para aquecer ou “instantâneos”, como macarrão instantâneo, pizza congelada, cachorros-quentes e outros produtos de carne reconstituída

Alimentos ultraprocessados aumentam o risco de morte

Os pesquisadores descobriram que, em média, 7,4% da ingestão total de alimentos dos participantes consistia em alimentos ultraprocessados.

Indivíduos que consumiram mais alimentos ultraprocessados (≥10,5% e ≥9% do total de alimentos consumidos por mulheres e homens, respectivamente) tiveram um maior risco de morte por qualquer causa e por doenças cardiovasculares em comparação com aqueles que consumiram menos alimentos ultraprocessados, e o risco aumentou com o aumento do consumo de alimentos ultraprocessados.

A ligação entre maior consumo de alimentos ultraprocessados e maior risco de mortalidade permaneceu mesmo ao comparar indivíduos cujas dietas tinham composições nutricionais semelhantes, refletidas por seus Escores da Dieta Mediterrânea.

Marialaura Bonaccio, Ph.D., autora principal do estudo e epidemiologista do IRCCS Neuromed, explicou ao Medical News Today que “existem vários mecanismos potenciais que podem explicar as associações observadas entre alimentos ultraprocessados e resultados de saúde precários”.

“Os efeitos adversos bem documentados dos alimentos ultraprocessados não estão exclusivamente relacionados ao baixo conteúdo nutricional desses alimentos, mas provavelmente são desencadeados por fatores não nutricionais, como aditivos alimentares, contaminantes de plásticos, alterações na matriz alimentar, etc. Isso foi claramente comprovado por nosso estudo, mostrando que o risco de mortalidade associado ao alto consumo de alimentos ultraprocessados permanece mesmo após levar em consideração a adesão à Dieta Mediterrânea.”

– Dr. Bonaccio

Gerenciamento do diabetes tipo 2 com dieta: Implicações e limitações do estudo

O Dr. Bonaccio disse ao MNT que, embora os conselhos tradicionais sobre o manejo do diabetes tipo 2 se concentrem na composição nutricional dos alimentos, esses resultados sugerem que as pessoas também devem procurar limitar o consumo de alimentos ultraprocessados.

Dr. Michael Lean, professor de Nutrição Humana da Universidade de Glasgow, que não participou do estudo, considera o estudo “bem conduzido”, mas não está “convencido de que o processamento seja prejudicial” por várias razões.

Em primeiro lugar, ele observou que “este é um estudo de associações, não de causas”, e o papel de outros fatores na causação da mortalidade não pode ser descartado. O professor Lean observou:

“Em estudos de doenças cardíacas ou mortalidade, o maior fator causal é o tabagismo. É estranho que este artigo pareça não ter ajustado os dados para o tabagismo. O impacto dos medicamentos também é importante e parece negligenciado neste estudo.”

Outra explicação possível para o fato de que pessoas que consumiram mais alimentos ultraprocessados morreram mais cedo, segundo o professor Lean, é que “pessoas que consomem mais alimentos processados são as mesmas pessoas que consomem menos alimentos integrais e refeições tradicionais. Portanto, talvez todo o estudo esteja realmente perdendo o ponto de que alimentos tradicionais são protetores.”

Por fim, ele explicou que isso poderia ser um caso de causalidade reversa. O professor Lean explicou que pessoas com diabetes podem ser “aconselhadas a comer ‘lanches’ transportáveis entre as refeições, que muitas vezes são altamente processados e embalados”. Pessoas cujo diabetes é “mais grave, menos controlado, ou precisa de mais medicamentos, […] têm mais probabilidade de morrer e podem mudar suas dietas para consumir mais desses alimentos.

Apesar de suas reservas, o professor Lean disse ao MNT que sua preferência pessoal é “desfrutar de alimentos integrais e refeições tradicionais e raramente, quase nunca, comprar alimentos processados”.

Novos rótulos de alimentos podem ser úteis para melhorar a dieta?

Alguns especialistas acreditam que adotar o sistema de rotulagem de alimentos NOVA para informar os consumidores sobre o nível de processamento dos alimentos (em uma escala de 1 a 4) ajudaria a limitar o consumo de alimentos ultraprocessados. Atualmente, vários países utilizam o rótulo de nutrição Nutri-Score na parte frontal da embalagem, que indica o valor nutricional de um produto em uma escala de A a E.

Ao ser questionada sobre a utilidade desses rótulos de alimentos, a Dr. Bonaccio disse ao MNT: “Atualmente, os rótulos de nutrição na parte frontal das embalagens estão exclusivamente focados na composição nutricional dos alimentos (olhando para o teor de gordura, sal, açúcar, fibra) sem mencionar o grau de processamento dos alimentos. Nossos dados também indicam que um sistema de rotulagem nutricional verdadeiramente eficaz também deveria alertar sobre o processamento dos alimentos.”