Descobrindo a Consciência Oculta em Cérebros Comatosos

Descobrindo consciência oculta em cérebros comatosos' (Discovering hidden consciousness in comatose brains)

Alguns pacientes com lesões cerebrais agudas não conseguem responder a comandos verbais, o que os faz parecer inconscientes, embora ainda tenham algum nível de consciência.

Pesquisadores estudaram recentemente essa consciência oculta para entender melhor esse fenômeno intrigante.

“Nosso estudo sugere que pacientes com consciência oculta podem ouvir e compreender comandos verbais, mas não conseguem executar esses comandos devido a lesões em circuitos cerebrais que transmitem instruções do cérebro para os músculos”, disse o líder do estudo, Dr. Jan Claassen. Ele é professor associado de neurologia na Faculdade de Médicos e Cirurgiões da Universidade Columbia, na cidade de Nova York.

As descobertas deste estudo podem ajudar os médicos a identificar mais rapidamente os pacientes com lesões cerebrais que podem ter consciência oculta e prever melhor quais pacientes provavelmente se recuperarão com reabilitação, disseram os pesquisadores em um comunicado de imprensa da universidade.

Cerca de 15% a 25% dos pacientes com lesões cerebrais causadas por trauma craniano, hemorragia cerebral ou parada cardíaca têm essa consciência oculta, também conhecida como dissociação cognitiva motora (CMD).

Ondas cerebrais sutis detectáveis com EEG são o melhor indicador dessa consciência oculta e recuperação futura para esses pacientes sem resposta.

Os caminhos precisos no cérebro que se tornam interrompidos eram desconhecidos.

Para descobrir, os pesquisadores usaram o EEG para examinar mais de 100 pacientes com lesões cerebrais.

A técnica pode determinar quando os pacientes estão tentando responder a um comando, mesmo que não sejam capazes de fazê-lo na realidade. Um comando nessas circunstâncias poderia ser algo como “continue abrindo e fechando sua mão direita”.

A análise detectou CMD em 21 dos 107 pacientes deste estudo. Em seguida, os pesquisadores analisaram as ressonâncias magnéticas estruturais do cérebro de todos os pacientes.

“Usando uma técnica que desenvolvemos chamada análise de bi-agrupamento, conseguimos identificar padrões de lesões cerebrais compartilhados entre pacientes com CMD e contrastá-los com aqueles sem CMD”, disse o co-autor Qi Shen, cientista de pesquisa associado no laboratório de Claassen e especialista em processamento de sinais, aprendizado de máquina e bioestatística.

Todos os pacientes com CMD tinham estruturas cerebrais intactas relacionadas à consciência e compreensão de comandos. Isso apoiou a ideia de que esses pacientes estavam ouvindo e compreendendo os comandos, mas não eram capazes de executá-los.

“Vimos que todos os pacientes com CMD tinham déficits em regiões cerebrais responsáveis ​​por integrar comandos motores compreendidos com a saída motora, impedindo que os pacientes com CMD ajam de acordo com os comandos verbais”, disse Claassen.

Mais pesquisas são necessárias antes que essas abordagens possam ser aplicadas à prática clínica, observou a equipe do estudo.

“No entanto, nosso estudo mostra que pode ser possível rastrear a consciência oculta usando imagens cerebrais estruturais amplamente disponíveis, aproximando a detecção de CMD de um uso clínico geral”, disse Claassen.

“Nem todas as unidades de cuidados intensivos podem ter recursos e pessoal treinado no uso de EEG para detectar a consciência oculta, então a ressonância magnética pode oferecer uma maneira simples de identificar os pacientes que exigem triagem e diagnóstico adicionais”, acrescentou.

As descobertas foram publicadas online em 14 de agosto na revista Brain. O estudo foi apoiado por bolsas do Instituto Nacional de Saúde dos EUA e da Fundação Dana.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA tem mais informações sobre lesões cerebrais.

FONTE: Columbia University Irving Medical Center, comunicado à imprensa, 14 de agosto de 2023

APRESENTAÇÃO DE SLIDES