Depressão na Infância Compreendendo os Sinais e Buscando Ajuda

Mudanças nos hábitos de sono e isolamento social são indicadores chave de depressão infantil. Familiarizar-se com esses sinais pode ajudá-lo(a) a apoiar seu filho(a).

Sinais, Tratamento e Apoio à Depressão Infantil

A infância é cheia de altos e baixos emocionais, mas e se seu filho mostrar uma perda de interesse em atividades que costumava amar? Pode ser um sinal de algo mais do que apenas mudanças no desenvolvimento. A depressão é um transtorno complexo de saúde mental que afeta tanto crianças quanto adultos. Neste artigo, vamos explorar os sintomas da depressão em crianças, suas possíveis causas e como conversar sobre depressão com seu filho. Também discutiremos opções de tratamento e forneceremos recursos para buscar ajuda.

Reconhecendo os Sintomas de Depressão em Crianças

Apenas em 2021, aproximadamente 20% das crianças nos Estados Unidos entre 12 e 17 anos vivenciaram um episódio depressivo grave. É importante notar que os sintomas de depressão em crianças podem ser diferentes dos adultos devido à fase de vida delas. Por exemplo, crianças podem não demonstrar uma perda óbvia de interesse em tarefas diárias, mas os sinais podem se manifestar em mudanças relacionadas a seus interesses e comportamentos individuais.

A psicóloga Dra. Louise Metcalf explica que uma mudança notável no comportamento de uma criança, como desinteresse por atividades que antes gostava, acompanhada por irritabilidade, tristeza ou falta de emoção, podem ser fortes sinais de depressão em crianças. Outros sinais a serem observados incluem:

  • Queda inexplicável nas notas escolares
  • Relatórios de mau comportamento na escola
  • Chorar frequentemente
  • Passar menos tempo com amigos
  • Dormir mais ou menos do que o habitual
  • Expressar sentimentos de desvalorização ou culpa
  • Perda de interesse na escola, esportes ou outras atividades
  • Envolvimento em uso de substâncias ou comportamentos de risco
  • Pensamentos ou discussões frequentes sobre morte ou morrer
  • Fugir de casa
  • Irritabilidade
  • Mudanças no apetite

De acordo com a Academia Americana de Psiquiatria da Criança e do Adolescente, crianças também podem apresentar queixas físicas como dores de cabeça e de estômago ao lado de seus sintomas de depressão.

Barreiras ao Reconhecimento

Reconhecer a depressão em crianças pode ser desafiador, especialmente durante a fase de transição da infância. Além disso, disparidades culturais podem influenciar como os sintomas de depressão são reconhecidos e percebidos. A psicóloga escolar Cyrell Roberson destaca que a irritabilidade em um adolescente branco pode ser rotulada como um sintoma de depressão, enquanto o mesmo comportamento em crianças negras e latinas pode ser visto como disruptivo, levando a problemas subjacentes a serem mal compreendidos e não tratados.

O Que Causa Depressão em Crianças?

A depressão é um transtorno cerebral que envolve mudanças na função e estrutura do cérebro. Embora as causas exatas da depressão em crianças não sejam totalmente compreendidas, uma combinação de genética, fatores ambientais e influências psicológicas pode contribuir para seu desenvolvimento.

Embora a depressão possa ocorrer em crianças de apenas 3 anos, é mais comum em adolescentes entre 12 e 17 anos. Além da genética e outras causas subjacentes, certos fatores podem aumentar a probabilidade de uma criança vivenciar depressão. Eventos traumáticos na família, como a morte de um ente querido, falta de moradia, violência doméstica, abuso e bullying por colegas, foram identificados como potenciais contribuidores para a depressão infantil.

Outros fatores que podem aumentar o risco de depressão em crianças incluem:

  • Uma visão naturalmente pessimista
  • Problemas de sono
  • Doenças médicas crônicas, como diabetes
  • Outros distúrbios de saúde mental, como transtornos de ansiedade
  • Uso de substâncias
  • Uso de medicamentos

Além disso, crianças com uma ligação insegura aos cuidadores primários têm mais chances de desenvolver depressão. Ligação insegura se refere a relacionamentos que apresentam ansiedade e incerteza, frequentemente causados por cuidadores ausentes, emocionalmente distantes ou abusivos.

Como Conversar com seu Filho sobre Depressão

Se você suspeita que seu filho possa estar vivenciando depressão, é importante conversar com ele. Cyrell Roberson recomenda que você se pergunte o seguinte sobre o comportamento de seu filho:

  • Seus dias ruins começaram a superar os bons?
  • Eles estão com insônia ou dormindo excessivamente?
  • Eles têm dificuldade em acordar para a escola?
  • Há evidências de pouca concentração em casa ou na escola?
  • Perderam o interesse em atividades que costumavam gostar?
  • Se afastaram da família e amigos?
  • Estão adotando mecanismos de enfrentamento mal adaptativos, como uso de substâncias?

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Se responder “sim” a alguma destas perguntas, pode ser hora de falar com seu filho sobre a depressão. Comece criando um ambiente onde ele se sinta confortável para expressar seus pensamentos, mesmo que sejam sombrios ou negativos. Deixe-os saber que todas as emoções vêm e vão, mas é importante falar sobre elas.

A Dra. Louise Metcalf sugere construir conforto fazendo com que a família inteira compartilhe três coisas boas que aconteceram durante o dia ou três coisas que gostaram naquele dia. Este exercício pode ajudar a criar uma atmosfera positiva e abrir portas para discussões sobre depressão. Certifique-se de incluir algo positivo sobre a criança que está enfrentando a depressão para mostrar apoio e compreensão.

Opções de Tratamento para Crianças

Infelizmente, apenas 60% das crianças que experimentaram um episódio depressivo grave em 2021 receberam tratamento. Se os sintomas de depressão do seu filho persistirem e não mostrarem sinais de melhora, é crucial procurar ajuda profissional prontamente, sem esperar mais de um mês.

A psicoterapia e a medicação são as duas abordagens de tratamento primárias para a depressão infantil. A psicoterapia, também conhecida como terapia de conversa, tem como objetivo abordar as causas subjacentes da depressão e ensinar às crianças maneiras eficazes de lidar com emoções negativas em suas vidas diárias.

A terapia cognitivo-comportamental (TCC) e a psicoterapia interpessoal (IPT) são dois métodos terapêuticos que se mostraram eficazes no tratamento da depressão infantil. Essas terapias ajudam as crianças a identificar e desafiar pensamentos negativos e desenvolver estratégias saudáveis de enfrentamento.

Em alguns casos, pode ser prescrita medicação como antidepressivos para aliviar sintomas incapacitantes de depressão em crianças.

Como a Depressão é Diagnosticada em Crianças?

O que distingue a depressão das experiências típicas da infância é a duração dos sintomas e como eles impactam a vida diária. Ao contrário das flutuações emocionais do dia a dia, a depressão envolve mudanças persistentes no pensamento e comportamento que afetam o funcionamento ao longo de um período prolongado.

De acordo com o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, 5ª edição, revisão de texto (DSM-5-TR), um diagnóstico de depressão em crianças e adultos é dado se cinco ou mais dos seguintes sintomas estiverem presentes durante o mesmo período de 2 semanas:

  • Humor deprimido constante, que pode se manifestar como irritabilidade em crianças
  • Perda de interesse ou prazer em quase todas as atividades
  • Ganho ou perda de peso significativos
  • Dificuldades de sono
  • Inquietação ou movimentos físicos lentos
  • Fadiga ou baixa energia
  • Sentimentos de inutilidade ou culpa inadequada
  • Concentração e tomada de decisão prejudicadas
  • Pensamentos suicidas

Pelo menos um dos sintomas deve ser humor deprimido ou perda de interesse/prazer. Os sintomas devem causar prejuízo significativo em áreas importantes de funcionamento e não devem ser atribuídos a outra condição ou substância.

Se o seu filho está mostrando sinais de depressão, considere procurar uma referência para diagnóstico com um profissional médico qualificado, como um terapeuta, psicólogo ou psiquiatra.

Você Está Atualmente em Crise?

O suicídio está entre as principais causas de morte para indivíduos entre as idades de 10 e 24 anos. Se você está preocupado com a segurança do seu filho, é essencial procurar ajuda imediatamente. Entre em contato com os seguintes recursos:

  • Lifeline Nacional de Prevenção do Suicídio: Ligue para 800-273-8255 (disponível 24 horas por dia, 7 dias por semana)
  • Crisis Text Line: Envie um texto com “HOME” para 741741

Se suspeitar que seu filho possa estar tendo pensamentos suicidas, veja como lidar com os sinais de comportamento suicida em crianças e adolescentes.

Conclusão

A depressão infantil é uma condição comum, afetando até 20% das crianças entre as idades de 12 e 17 anos. Enquanto os sintomas da depressão podem ser semelhantes em crianças e adultos, eles podem se manifestar de forma diferente devido às experiências únicas da infância. Se o seu filho estiver demonstrando comportamento incomum, mostrando desinteresse por atividades que antes gostava e se afastando de amigos e familiares, ele pode estar enfrentando depressão.

É importante ter conversas abertas e de apoio sobre depressão com seu filho. Procure ajuda profissional se os sintomas do seu filho persistirem ou se ele expressar pensamentos de auto-harm. As opções de tratamento para a depressão infantil incluem psicoterapia e, em alguns casos, medicação.

Lembre-se, o reconhecimento e a intervenção precoces podem fazer uma diferença significativa no bem-estar do seu filho. Não hesite em buscar ajuda e apoio.

Conteúdo de Perguntas e Respostas

P: Como posso diferenciar entre oscilações de humor normais e depressão no meu filho?

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A: Pode ser desafiador distinguir entre oscilações normais de humor e depressão em crianças. Sinais de depressão em crianças incluem um humor persistente baixo, perda de interesse em atividades, mudanças nos padrões de sono, afastamento de amigos e familiares e pensamentos negativos sobre si mesmos. Se você notar esses sinais durando por um período prolongado e impactando significativamente a vida diária de seu filho, pode valer a pena procurar ajuda profissional para uma avaliação adequada.

Q: A depressão na infância é uma condição para a vida toda?

A: A depressão na infância não necessariamente indica uma condição para a vida toda. Com intervenção precoce e tratamento apropriado, muitas crianças se recuperam da depressão. No entanto, é importante monitorar a saúde mental de seu filho e fornecer apoio contínuo para ajudar a prevenir episódios ou recaídas futuras.

Q: As crianças podem superar a depressão por conta própria, sem tratamento?

A: Embora algumas crianças possam passar por períodos temporários de tristeza ou baixo humor, a depressão é uma condição mais grave e persistente que geralmente requer intervenção profissional. Sem tratamento, a depressão na infância pode piorar e ter efeitos de longo prazo no bem-estar e desenvolvimento da criança. É crucial procurar ajuda e suporte adequados para garantir os melhores resultados para seu filho.

Q: Os medicamentos antidepressivos são seguros para crianças?

A: Medicamentos antidepressivos podem ser eficazes no tratamento da depressão na infância, mas devem ser prescritos e monitorados por um profissional médico qualificado. Embora esses medicamentos possam ter efeitos colaterais, os benefícios muitas vezes superam os riscos quando o médico prescritor considera cuidadosamente a situação específica da criança. O uso de antidepressivos deve fazer parte de um plano de tratamento abrangente que pode incluir terapia e monitoramento próximo do progresso da criança.

Q: Como posso apoiar a recuperação de meu filho da depressão?

A: Apoiar a recuperação de seu filho da depressão envolve fornecer um ambiente acolhedor e compreensivo, ouvir ativamente seus pensamentos e emoções e incentivá-los a se expressar. Além disso, participar de sessões de terapia de apoio e seguir o plano de tratamento conforme prescrito por profissionais de saúde pode ajudar seu filho a navegar em sua jornada em direção à recuperação.

Referências

  1. American Academy of Child & Adolescent Psychiatry
  2. Centers for Disease Control and Prevention – Suicide Prevention Lifeline
  3. Cyrell Roberson – “Hopelessness Surrounding Mental Illness in People of Color: Seeking a Change in Culture, Policy and Practice”
  4. Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, 5ª edição, revisão do texto (DSM-5-TR)
  5. Dra. Louise Metcalf – Gheorg
  6. National Suicide Prevention Lifeline

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