Depressão ligada a alimentos ultraprocessados e adoçantes

Depressão associada ao consumo de comidas ultraprocessadas e adoçantes

20 de outubro de 2023 – Pessoas que consomem mais alimentos ultraprocessados ​​- especialmente adoçantes artificiais e bebidas adoçadas artificialmente – podem ter um risco maior de depressão, de acordo com uma nova pesquisa.

O estudo foi publicado recentemente na JAMA Network Open.

Alimentos ultraprocessados ​​são itens alimentares energéticos e prontos para consumo, incluindo coisas como carnes processadas para o café da manhã, lanches embalados e sorvetes, bem como bebidas adoçadas artificialmente. Adoçantes artificiais, também um alimento ultraprocessado, incluem coisas como aspartame, sucralose e sacarina.

“O que descobrimos é que consumir grandes quantidades de alimentos ultraprocessados ​​pode aumentar seu risco de desenvolver depressão em até 50%”, disse Raaj Mehta, MD, MPH, um dos autores do estudo e gastroenterologista do Massachusetts General Hospital em Boston.

Este estudo adiciona às crescentes preocupações sobre esses tipos de alimentos, disse ele.

É apenas mais uma evidência de que esses alimentos prejudicam nosso corpo, disse ele, e não apenas nossa saúde física.

“A razão pela qual isso é tão importante é que as pessoas nem sempre estão cientes da conexão entre nutrição, dieta e saúde mental, e acredito que isso poderia incentivar os médicos a começar a ter essas conversas de que o que você está comendo realmente pode afetar como você está se sentindo”, disse Mehta.

Ele disse que, como este é um estudo observacional – que analisou dados já coletados – eles não podem dizer que alimentos altamente processados ​​causam depressão. No entanto, ele acredita que os dados são fortes.

“Fomos capazes de ajustar várias variáveis confusoras em nossa análise para sugerir que consumir mais alimentos ultraprocessados ​​realmente pode aumentar seu risco de depressão.”

“Às vezes, o que você vê ao ajustar essas variáveis ​​é que os modelos ou os resultados se enfraquecem. E nós realmente não vimos isso”, ele disse posteriormente.

Mehta disse que queria fazer o estudo para examinar o “eixo intestino-cérebro”, que ele descreveu como uma “estrada bidirecional entre seus intestinos e o cérebro.”

“Olhamos para a literatura e vimos que havia alguns dados de que a dieta afetava o risco de depressão, mas no final das contas não sabíamos quais alimentos específicos eram responsáveis.”

Alimentos ultraprocessados ​​foram relacionados a condições de saúde que vão desde doenças do coração e vasos sanguíneos até demência e câncer, disse Mehta, mas realmente não havia muitas evidências sobre o risco de depressão.

Os pesquisadores fizeram a análise usando o Estudo de Saúde das Enfermeiras II entre 2003 e 2017, com 31.712 mulheres de meia-idade sem depressão no início do estudo. Eles avaliaram a dieta das pacientes a cada 4 anos por meio de pesquisas alimentares.

Em uma análise posterior, eles agruparam os alimentos ultraprocessados ​​em subgrupos, como alimentos ultraprocessados ​​à base de grãos, refeições prontas para consumo, produtos lácteos processados, lanches doces, bebidas e adoçantes artificiais, etc.

Eles levaram em consideração outros possíveis fatores de risco para depressão, incluindo tabagismo, nível de exercício, índice de massa corporal (IMC), consumo de álcool, ingestão total de energia, outras doenças das pessoas do estudo e muito mais. Os autores avaliaram a conexão entre as mudanças no consumo ultraprocessado atualizadas a cada 4 anos e as taxas de depressão.

Os pesquisadores descobriram que as mulheres que consumiam muitos alimentos ultraprocessados ​​também tinham um IMC mais alto; taxas de tabagismo mais altas; taxas mais altas de diabetes e hipertensão; e eram menos propensas a fazer exercícios regularmente.

Quando você olha para a categoria geral de alimentos ultraprocessados, a força do efeito parece ser maior do que os adoçantes artificiais ou bebidas adoçadas artificialmente.

Raaj Mehta, MD, Massachusetts General Hospital

Ao longo do período de 15 anos, foram encontrados 2.122 casos de depressão usando uma definição estrita de depressão e 4.840 usando uma definição mais ampla.

Os autores então examinaram a ligação entre categorias específicas de alimentos ultraprocessados ​​e o risco de depressão. Os resultados mostraram que apenas bebidas adoçadas artificialmente e adoçantes artificiais estavam relacionados a um maior risco de depressão.

“Depois de descobrir que esses alimentos ultraprocessados ​​estavam relacionados à depressão, nossa pergunta foi: o que dentro do grande grupo de alimentos poderia explicar nossos resultados?” disse Mehta.

Ele e sua equipe testaram diferentes tipos de alimentos quanto ao risco de depressão futura. “E foi quando descobrimos que bebidas adoçadas artificialmente e outros adoçantes estavam relacionados à depressão, mas não os outros grupos”, disse ele.

Como essa ligação entre adoçantes artificiais e bebidas artificialmente adoçadas pode ocorrer é desconhecido, escrevem os autores, mas dados experimentais recentes sugerem que os adoçantes artificiais criam transmissões específicas no cérebro, o que pode ser parte da explicação, escrevem os autores.

“Houve dados realmente interessantes em ratos que mostram que quando você dá adoçantes artificiais e açúcar normal… eles têm sinais de neurotransmissão totalmente diferentes no cérebro”, disse Mehta.

“Quando você olha para a categoria geral de alimentos ultra processados, a força do efeito parece ser maior do que os adoçantes artificiais ou bebidas artificialmente adoçadas, e então o cenário mais provável é que seja realmente a soma de todos juntos.”

Os pesquisadores também descobriram que aqueles que limitaram sua ingestão diária de alimentos ultra processados em mais de três porções por dia tiveram um risco geral menor.

Impacto Futuro

Os resultados do estudo podem ajudar a criar mais oportunidades para os médicos conversarem com seus pacientes sobre o que significa uma dieta saudável e aconselhá-los a considerar a limitação de alimentos ultra processados, disse outro autor do estudo, Andrew Chan, MD, professor de medicina na Harvard Medical School e também gastroenterologista no Massachusetts General Hospital.

A pesquisa também pode apresentar uma oportunidade para os pacientes que têm um transtorno de humor considerarem a mudança da dieta como “outra forma de abordarem sua doença”, disse ele.

A Organização Mundial da Saúde também aconselhou evitar adoçantes artificiais.

“Acho que me sentiria bastante confortável aconselhando um paciente a tentar evitar alimentos ultra processados, especialmente no contexto de que eles estão relacionados a muitas outras condições de saúde”, disse Mehta.