Defenda-se como pessoa de cor no Medicare

Defenda-se como pessoa de cor no Medicare' can be condensed to 'Proteja-se como pessoa de cor no Medicare

O Medicare oferece às pessoas com 65 anos ou mais maior acesso a médicos e seguro saúde. No entanto, este programa estatal não eliminou as disparidades raciais e étnicas nos cuidados médicos. Os membros das comunidades marginalizadas ainda enfrentam uma maior carga quando se trata de doenças e desafios econômicos.

“O Medicare ajudou tremendamente a nivelar o campo de jogo, mas ainda existem algumas lacunas”, diz Muriel Jean-Jacques, MD, vice-presidente associado de diversidade, equidade e inclusão no Departamento de Medicina da Northwestern University Feinberg School of Medicine. “E isso vai além da cobertura de seguro ou custo”.

Mas existem medidas que você pode tomar para obter um bom atendimento médico. Veja como advogar por si mesmo se você for uma pessoa de cor no Medicare.

P peça ajuda para pagar os cuidados médicos

Muitas pessoas idosas de cor convivem com condições médicas de longo prazo ou graves. No entanto, em comparação com outras raças e etnias, pessoas negras ou hispânicas têm menos probabilidade de ter economias ou cobertura de seguro complementar para pagar os custos não reembolsados para tratar esses problemas de saúde.

E embora muitas pessoas idosas vivam com orçamentos fixos, pessoas de cor frequentemente enfrentam maiores desafios econômicos e outras barreiras devido ao racismo.

Porém, se você tem problemas financeiros, Jean-Jacques diz que não há motivo para esconder isso de seu médico. Sua equipe de cuidados pode ajudá-lo a encontrar maneiras de cobrir seus custos sem interromper seus cuidados de saúde.

“Isso é importante porque muitas pessoas passam anos economizando em seus medicamentos e não os tomando por vários meses ou tomando meia dose”, diz ela, “quando na verdade são elegíveis para programas de apoio que permitiriam que eles continuassem tendo acesso aos seus medicamentos e de forma mais acessível”.

P peça para falar com um assistente social ou defensor da saúde em seu hospital ou consultório médico. Eles podem ser capazes de indicar programas nacionais ou locais que possam ajudar.

Aqui estão algumas coisas que eles podem sugerir:

Ajuda com receitas médicas. Muitas pessoas idosas compram o Medicare Parte D para pagar por seus medicamentos. Mas essa não é sua única opção e às vezes não é a mais acessível. É por isso que Jean-Jacques incentiva as pessoas idosas a perguntarem à sua equipe de cuidados de saúde sobre programas de assistência a medicamentos.

Você pode conseguir ajuda para pagar seus medicamentos através de:

  • O programa de subsídio de baixa renda “Extra Help” do Medicare Parte D
  • Programas de assistência estaduais
  • Fabricantes de medicamentos
  • Cartões de desconto de medicamentos

Mas os beneficiários do Medicare não são elegíveis para alguns desses programas, portanto, certifique-se de fazer perguntas.

P peça informações sobre cobertura de saúde adicional. Muitas pessoas escolhem adicionar um plano de seguro saúde privado para reduzir os custos não reembolsados ​​que não são cobertos pelo Medicare. No entanto, pessoas de cor têm menos probabilidade de ter certos tipos de seguro complementar, incluindo cobertura suplementar (Medigap).

Tonya Moody, especialista em Medicare e Medicaid no plano de saúde gerenciado AmeriHealth Caritas Pennsylvania, diz que as pessoas às vezes pensam que o Medicare tradicional cobre tudo. “Mas eles podem ter que adicionar um plano complementar para ajudar a apoiar o atendimento médico de que precisam”, diz ela.

Informe-se sobre o Medicaid. Algumas pessoas são “duplamente elegíveis”, diz Moody. Isso significa que você pode obter cobertura de saúde através do Medicare e do Medicaid. No entanto, isso depende de quanto dinheiro você recebe todos os meses. Descubra se você se qualifica para cobertura de saúde de baixa renda através do HealthCare.gov ou Medicaid.gov.

Saiba mais sobre como fazer o Medicare funcionar para você

Você pode achar mais fácil advogar por si mesmo se souber mais sobre seus benefícios do Medicare. Seu médico pode responder a algumas de suas perguntas básicas, “mas geralmente eu os encaminho para nossa equipe de assistência social primeiro”, diz Jean-Jacques.

Se você não tiver um assistente social em sua equipe médica, entre em contato com o Programa de Assistência a Seguros de Saúde do seu estado (SHIP) local para discutir suas necessidades de saúde. Um corretor de Medicare licenciado aprovado pelo Conselho Nacional de Envelhecimento pode ser outra opção.

Aqui estão algumas perguntas para você começar:

  • Meu andador ou cadeira de rodas é coberta?
  • Como posso ter minhas refeições pagas?
  • Quem pode me ajudar a pagar meu aluguel e contas de serviços públicos?
  • Posso obter serviços de transporte com baixo custo ou sem custo?
  • Quais benefícios médicos o Medicare paga?
  • Quais são os custos adicionais e quanto posso ter que pagar a cada ano?
  • Que equipamento de apoio posso obter com meus benefícios?

Você também pode perguntar algo como: O que eu realmente preciso é atravessar um corredor longo para preparar refeições e não há espaço para uma cadeira de rodas motorizada. Acho que um andador seria melhor. Isso é algo que posso ter coberto pelo Medicare?

Mas você não precisa ter cada pergunta possível em mente quando falar com um assistente social ou outro tipo de consultor de benefícios. Sua equipe de cuidados de saúde deve trabalhar com você para navegar por “esse sistema muito complicado”, diz Jean-Jacques.

Encontre um médico de confiança

Muitas pessoas se sentem mais confortáveis quando veem um médico da mesma raça ou etnia, mas nem sempre é possível se você é uma pessoa de cor. “Ainda temos um longo caminho a percorrer em termos de diversificar nossa força de trabalho”, diz Jean-Jacques.

No entanto, existem maneiras de identificar um provedor compassivo. De acordo com Jean-Jacques, o médico ou enfermeiro deve:

  • Dizer olá quando entram.
  • Chamar você pelo nome e olhar nos olhos.
  • Fazer você se sentir como um parceiro no seu cuidado médico.
  • Dar conselhos claros sobre todas as opções de tratamento.
  • Validar seus sintomas.

Seu médico deve entender completamente como seus sintomas afetam sua vida diária. “Essa é uma área onde a auto-advocacia é muito importante”, diz Jean-Jacques.

Como defender-se

Segundo Abbe Udochi, uma consultora sênior certificada e membro do Aging Life Care Association, pessoas idosas de cor muitas vezes se sentem ignoradas e humilhadas quando vão ao médico, especialmente mulheres negras.

“Elas frequentemente sentem que não são vistas e não são ouvidas”, diz ela, “como se a sociedade te visse como alguém que se afastou para o segundo plano”.

Mas existem maneiras de aproveitar ao máximo suas consultas médicas. Encontrar alguém para ir com você é um bom primeiro passo.

Um membro da família, amigo, membro da igreja ou um defensor profissional como um gerente de cuidados geriátricos podem oferecer outro conjunto de olhos e ouvidos em sua consulta, diz Udochi. Isso pode ser de grande ajuda se você estiver nervoso, não se sentir bem ou tiver mais de um problema médico.

“À medida que envelhecemos, pode ser mais desafiador falar e se defender”, diz ela. “E se você tiver problemas de visão, problemas de audição ou declínio cognitivo leve, pode ser difícil perceber todas as coisas que estão acontecendo ao seu redor. É quando ter apoio é uma necessidade”.

Também preste atenção em como seu médico presta atenção em você, diz Udochi. O médico ou enfermeiro está respondendo à pergunta que você fez ou explicando as coisas de uma forma que você entende? Eles estão respondendo adequadamente às suas queixas de dor ou outros problemas de saúde? Se não, fale.

O preconceito existe em muitas instituições. É por isso que Udochi instiga pessoas idosas de cor a se manifestarem quando sentirem que seu médico não está levando a sério suas preocupações com a saúde. A pessoa que está lhe apoiando também pode cuidar de você e defender seus interesses.

“Essas noções preconcebidas sobre você ou sua condição devem ser corrigidas no espaço com o médico”, diz ela. “Mas às vezes você precisa de alguém ao seu lado para lhe dar uma dica ou fazer uma pergunta extra”.