Lidando com o estigma do Transtorno Depressivo Maior

Lidando com o estigma do Transtorno Depressivo Maior (TDM)

Por Sonja Wasden, conforme contado a Kara Mayer Robinson

Sou uma defensora da saúde mental que convive com depressão grave.

Falo com empresas Fortune 500, prisões femininas, bombeiros, policiais, centros de reabilitação de drogas, organizações sem fins lucrativos e veículos de mídia sobre a importância da saúde mental.

Minha esperança é quebrar o estigma e mostrar às pessoas que elas não estão sozinhas e que podem ter uma vida maravilhosa, apesar dos desafios da saúde mental.

Misconceptions Comuns Sobre o Transtorno Depressivo Maior

Uma parte importante de desestigmatizar a depressão é desfazer mal-entendidos comuns. Embora a percepção do transtorno depressivo maior esteja mudando, muitos equívocos persistem.

Por exemplo, as pessoas frequentemente pensam que a depressão é algo que você pode ignorar ou acender e apagar como um interruptor de luz. Elas podem dizer coisas como “anime-se” ou “seja feliz”. Mas a depressão não é uma escolha. É um sentimento e é real.

Outro mal-entendido é sobre como a depressão se manifesta externamente. Só porque alguém aparenta estar feliz não significa que não esteja lutando. Muitas vezes, pessoas com depressão colocam um sorriso no rosto para esconder dos outros.

Algumas vezes, as pessoas pensam que alguém que está lutando contra a depressão está procurando por atenção. Mas nenhum tipo de atenção compensa os sentimentos dolorosos do transtorno depressivo maior.

O problema do estigma contínuo é que ele pode impedir você de se expressar e receber a ajuda necessária. O estigma pode até ser desencadeado por seus próprios sentimentos. No passado, frequentemente sentia que não era digna de ajuda ou que não tinha valor por causa do meu transtorno depressivo.

Mas as pessoas com transtorno depressivo maior são algumas das pessoas mais resilientes e trabalhadoras que conheço. Leva coragem enfrentar essa condição todos os dias.

Pessoas com doenças crônicas como câncer ou diabetes muitas vezes são chamadas de corajosas e inspiradoras. As pessoas com depressão grave deveriam ser chamadas do mesmo.

Como Está Mudando

A percepção do transtorno depressivo maior está mudando. As pessoas estão falando mais sobre saúde mental, o que ajuda.

A COVID-19 colocou a depressão em destaque. Estudos mostram que o número de pessoas com depressão aumentou. Para pessoas com baixa renda e mais estressores, a taxa triplicou desde o início da pandemia.

Conforme a depressão se torna mais presente, estamos tendo mais conversas importantes sobre saúde mental. Há uma compreensão maior de que pessoas de todos os estilos de vida estão enfrentando a depressão. Essas conversas honestas não apenas fazem as pessoas sentirem que não estão sozinhas, mas também as encorajam a se expressar.

Também é útil que a terapia seja mais comum agora. Mais pessoas estão fazendo terapia para melhorar suas vidas, mesmo que não estejam enfrentando problemas de saúde mental. Isso tem reduzido significativamente o estigma em volta da terapia.

No entanto, ainda existe estigma associado ao uso de medicação para saúde mental. É estigmatizado ao ponto de muitas pessoas que precisam se recusarem a usá-la, mesmo que isso as ajudasse a melhorar muito suas vidas.

Aceitando Seu Diagnóstico

Pode ser desafiador descobrir que você tem transtorno depressivo maior.

Quando recebi o diagnóstico, minha alma inteira se rebelou contra isso. Sentia como se meu médico estivesse me dando uma sentença de prisão perpétua. Sentia-me sem esperança e impotente. Não conseguia ver como poderia levar uma vida normal com a depressão como minha companheira constante.

Mas isso mudou. Sou grata aos meus médicos, medicação, terapia comportamental dialética (DBT) e terapeutas que me ensinaram que posso ter uma vida que vale a pena viver apesar da minha depressão. Com medicamentos e o aprendizado de novas habilidades, agora levo uma vida muito bonita e plena.

Quando você descobre que tem o diagnóstico de transtorno depressivo maior, o primeiro passo no processo de cura é a aceitação radical. Quando você luta contra as emoções depressivas, só as alimenta ainda mais.

Quando parei de lutar contra meu diagnóstico e comecei a abraçá-lo, foi quando a qualidade da minha vida melhorou. Claro, ainda há dias difíceis que preciso aceitar e lidar, mas a mágica da aceitação é que ela impede sofrimentos desnecessários causados pela resistência.

Tente lembrar que existem milhões de pessoas que vivem de forma bem-sucedida com doenças difíceis de todos os tipos. Você não está sozinho. Doenças crônicas não são divertidas e exigem gerenciamento diário, mas há poder na aceitação. É a única maneira de seguir em frente.

Você pode levar uma vida diferente da de alguém sem um transtorno depressivo, e está tudo bem. Mas isso não significa que você não possa ter uma vida plena e significativa. Tente usar a autoajuda, o amor-próprio e a paciência.

Como Você Pode Ajudar a Quebrar o Estigma

Leva todo mundo para quebrar um estigma: celebridades, figuras públicas, famílias, amigos, escolas, líderes governamentais, veículos de notícias, grupos de defesa, médicos, terapeutas e indivíduos.

Uma das melhores formas de ajudar a quebrar o estigma é permitir e participar de conversas sobre saúde mental. Eduque-se. Esteja consciente da linguagem que você usa. Mostre igualdade entre doenças físicas e mentais. Seja compassivo.

Fale sobre isso no trabalho, com amigos e com a família. Publique no Instagram, Twitter e Facebook sobre questões relacionadas à conscientização sobre saúde mental. Seja uma das gotas no balde. A voz de cada pessoa importa.