O uso diário de bebidas açucaradas aumenta o risco de doenças no fígado em mulheres na pós-menopausa, diz estudo

Daily consumption of sugary drinks increases the risk of liver disease in postmenopausal women, study finds.

9 de agosto de 2023 – Consumir regularmente bebidas com alto teor de açúcar pode aumentar significativamente o risco de mulheres pós-menopáusicas desenvolverem câncer de fígado ou morrerem de doença hepática crônica, sugere uma nova pesquisa.

O estudo descobriu que mulheres além da menopausa que consumiam pelo menos uma bebida adoçada com açúcar diariamente tinham um risco 85% maior de desenvolver câncer de fígado e um risco 68% maior de morrer de doença hepática crônica, em comparação com aquelas que consumiam três porções ou menos por mês.

No entanto, ao analisar o consumo de bebidas adoçadas artificialmente, Longgang Zhao, PhD, do Brigham and Women’s Hospital e da Harvard Medical School em Boston, disse que os pesquisadores não encontraram uma forte ligação entre a ingestão e o risco de câncer de fígado ou morte por doença hepática crônica. No entanto, Zhao disse que o tamanho da amostra para essa comparação era pequeno e deve ser “interpretado com cautela”.

O novo estudo foi publicado online na terça-feira no jornal da Associação Médica Americana.

Cerca de 40% das pessoas com câncer de fígado não têm um dos fatores conhecidos de risco da doença, como infecção crônica por hepatite B ou C, diabetes tipo 2 ou obesidade. Na análise atual, Zhao e colegas queriam descobrir se bebidas adoçadas com açúcar ou artificialmente poderiam ser um fator de risco para câncer de fígado ou doença hepática crônica.

Dois estudos anteriores encontraram apenas uma “associação potencial” entre bebidas adoçadas com açúcar e o risco de câncer de fígado, explicaram os autores.

No mês passado, a Agência Internacional de Pesquisa sobre Câncer (IARC) classificou oficialmente o adoçante artificial aspartame como um possível carcinógeno, mas o epidemiologista do câncer Paul Pharoah, MD, PhD, disse que “a evidência de que o aspartame causa câncer primário de fígado, ou qualquer outro câncer em humanos, é muito fraca”.

Para fornecer uma maior clareza sobre uma possível ligação, a equipe do estudo usou a Women’s Health Initiative (WHI) para avaliar o consumo de bebidas açucaradas entre quase 100.000 mulheres pós-menopáusicas e o consumo de bebidas adoçadas artificialmente entre quase 65.000 e as acompanhou por quase 21 anos. O estudo analisou casos de câncer de fígado e morte por doença hepática crônica, definida como doença hepática gordurosa não alcoólica, fibrose hepática, cirrose, doenças hepáticas alcoólicas e hepatite crônica.

(O WHI é uma série de estudos nacionais de longo prazo financiados pelo National Heart, Lung, and Blood Institute.)

Dentre essas mulheres, quase 7% consumiam pelo menos uma bebida adoçada com açúcar diariamente e 13% consumiam uma ou mais porções de bebida adoçada artificialmente diariamente.

Ao longo do período de acompanhamento, 207 mulheres tiveram câncer de fígado e 148 morreram de doença hepática crônica no grupo de bebidas açucaradas, enquanto 133 mulheres tiveram câncer de fígado e 74 morreram de doença hepática crônica no grupo de bebidas adoçadas artificialmente.

Em comparação com as mulheres que consumiam três porções ou menos de bebidas adoçadas com açúcar por mês, aquelas que consumiam uma ou mais por dia tinham um risco significativamente maior de câncer de fígado e de morte por doença hepática crônica.

Não houve diferença significativa nos grupos que consumiam apenas bebidas adoçadas artificialmente.

Uma das autoras, Xuehong Zhang, doutora em ciências também no Brigham and Women’s Hospital e na Harvard Medical School, disse que não é surpreendente que as bebidas açucaradas possam aumentar o risco de problemas hepáticos adversos.

Bebidas açucaradas podem causar obesidade, diabetes e doenças do coração e vasos sanguíneos, e podem levar à resistência à insulina e inflamação, o que pode levar ao câncer e problemas hepáticos, disse Zhang.

Para Nancy S. Reau, MD, que não esteve envolvida na pesquisa, a descoberta mais importante é a ligação entre o consumo diário de bebidas açucaradas e a saúde do fígado.

“Independentemente de ser um marcador substituto para o risco de doença hepática (como doença hepática gordurosa) ou uma consequência da própria bebida, é uma medida fácil para os clínicos capturarem e um comportamento fácil para os pacientes modificarem”, disse Reau, hepatologista do Rush Medical College em Chicago.

No entanto, ela disse: “Não acredito que este artigo possa ser usado para defender bebidas adoçadas artificialmente como substitutas”.

É possível, explicou, que essa população fosse pequena demais para detectar um sinal significativo entre as bebidas adoçadas artificialmente e a saúde do fígado. Além disso, “bebidas naturais com baixas calorias como parte de uma dieta saudável combinada com exercícios sempre serão ideais”, acrescentou.

Também pesando sobre o assunto, Dale Shepard, MD, PhD, oncologista médico da Cleveland Clinic, disse que não beber muitas bebidas açucaradas ou adoçadas artificialmente é a melhor opção, mas outras coisas, como fumar, consumo excessivo de álcool, exposição ao sol sem protetor solar adequado, obesidade e inatividade, “são mais propensas a aumentar o risco de câncer de alguém.