Cuidando de um pai que tem transtorno bipolar Como aprendi a priorizar minha própria saúde mental

Cuidando de pai com transtorno bipolar, aprendendo a priorizar minha saúde mental.

Compartilhar no Pinterest
Design por Medical News Today; fotografia por lechatnoir/Getty Images

Na época, eu não sabia muito sobre transtorno bipolar, mas foi fácil para mim aceitar que ela tinha uma doença mental grave que não havia sido diagnosticada até então. Durante a minha infância, lembro de testemunhar os episódios extremos de depressão e períodos de mania da minha mãe.

Durante os episódios depressivos, eu a via chorando em uma toalha de banho. Ela tinha cicatrizes nos pulsos de uma tentativa de suicídio no ensino médio. Quando eu era pequeno, ela me disse que eram picadas de pulga.

Quando ela estava em um estado de mania, minha mãe insistia que nos mudássemos. Quando eu era adolescente, nos mudamos de uma casa confortável nos subúrbios para um país em desenvolvimento.

Tornando-me o principal cuidador da minha mãe

No exterior, minha mãe começou a ter problemas de saúde física. Ela ficou acamada e precisava de ajuda com a maioria das tarefas. Meu pai estava por perto, mas ele lidava com a situação se isolando completamente.

Na época, eu era adolescente e me tornei o principal cuidador dela durante a maior parte dos próximos 4 anos. Assumi as responsabilidades diárias, incluindo cozinhar para a família e ajudar minha mãe a se vestir e usar o banheiro.

Eu assumi a responsabilidade de cuidar da minha família até ir para a faculdade.

Nesse ponto, ficou claro para os profissionais de saúde que minha mãe tinha um problema de saúde mental. Eles apenas não tinham certeza do diagnóstico exato. Durante uma internação, um médico que suspeitava de transtorno dissociativo de identidade disse à minha mãe que ela havia reintegrado suas personalidades por conta própria. Mas eventualmente, o diagnóstico de transtorno bipolar foi feito.

Navegando entre a maternidade e o cuidado com a minha mãe

Depois da faculdade, eu me mudei e houve uma distância física entre mim e meus pais por um tempo. No entanto, na última década, meus pais se mudaram para perto e comecei a assumir mais responsabilidades de cuidado novamente.

Pouco depois de meus pais se mudarem, eu perdi meu emprego. Mesmo cuidando dos meus próprios filhos, eu tinha um pouco mais de tempo livre. Então, nesse ponto, me envolvi mais intensamente no cuidado da minha mãe.

Fiz o meu melhor para ser um cuidador diligente. Nessa época, minha mãe precisou passar por várias cirurgias. Ela precisou de meses de antibióticos intravenosos, que aprendi a administrar.

Mas minha mãe constantemente apontava todas as minhas falhas. Meus pais começaram a minar minha capacidade de ser mãe dos meus filhos. Eles constantemente me comparavam com minha irmã, o que seriamente prejudicou meu relacionamento com ela também. Foi quando cuidar realmente começou a afetar minha saúde mental.

Estabelecendo e reforçando limites para preservar minha saúde mental

Comecei a me sentir esgotada, não valorizada e frustrada enquanto minha mãe continuava minando minhas decisões como mãe. Estabeleci limites e fiz o meu melhor para reforçá-los com minha mãe. Esperava que isso ajudasse a preservar nosso relacionamento, meu relacionamento com meus próprios filhos e minha própria saúde mental.

Mas minha mãe continuou a desrespeitar esses limites. Depois de pensar seriamente, acabei cortando relações com ambos os meus pais.

Eu queria cuidar da minha mãe. Eu queria estar próxima dos meus pais. Eles são pessoas adoráveis de muitas maneiras. Mas minha mãe ultrapassou um limite tão grande ao minar ativamente minhas decisões como mãe, o que afetou meu relacionamento com meus filhos. E isso foi a gota d’água para mim.

Hoje, ainda não tenho contato com minha mãe. Mesmo anos depois, pensar em tudo isso ainda dói e me envergonha.

É difícil compartilhar minha história, mas se pelo menos uma pessoa ler isso e achar útil, sinto que valeu a pena.

Você não está sozinho

De acordo com a National Alliance for Caregiving e o AARP Public Policy Institute, 2 em cada 10 cuidadores se sentem sozinhos em sua jornada de cuidado. Educar-se sobre como prevenir o esgotamento do cuidador e se conectar com outras pessoas que entendem o que você está passando pode ajudar você a priorizar sua própria saúde mental e se sentir menos sozinho.

Tente participar de um grupo de apoio ou procurar outras áreas de suporte através de organizações, como:

  • Aliança de Apoio à Depressão e Bipolaridade
  • Aliança Nacional sobre Doenças Mentais
  • Instituto Nacional de Envelhecimento
  • Centros de Serviços de Medicare e Medicaid
  • Localizador de Cuidados para Idosos

*Alteramos o nome do autor para proteger sua privacidade.