Crianças estão aprendendo, mesmo quando não estão prestando atenção

Crianças aprendem mesmo sem atenção

2 de agosto de 2023 – É uma história tão antiga quanto o ensino. Crianças pequenas olhando para o espaço durante a aula, aparentemente alheias à lição e a tudo o que acontece ao seu redor.

Mas Sara-Rivka Bass, uma professora do ensino fundamental em Brooklyn, descobriu que muitas crianças que não parecem estar prestando atenção absorvem mais informações do que aparentam.

“Eu permito que as crianças da minha turma usem um fidget spinner porque isso realmente ajuda algumas crianças a prestar atenção”, disse ela. “Se eu perceber que o trabalho delas está sofrendo, significa que elas estão usando como um brinquedo em vez de uma ferramenta de melhoria da atenção, e estão prestando atenção no spinner, então eu vou tirar”.

Mas em muitas crianças, o spinner realmente ajuda as crianças a se concentrarem no material da lição.

“Como instrutora, sei que pode haver muitas crianças que parecem estar prestando atenção e podem estar olhando para o meu rosto durante a lição, mas não estão absorvendo ou retendo nenhuma dessas informações”, disse Bass. “Outras crianças se concentram melhor quando também estão fazendo outra coisa ao mesmo tempo”.

Cérebros das Crianças

Agora há pesquisas que sugerem que Bass pode estar correta. Um novo estudo mostra que a aparente incapacidade das crianças de prestar atenção pode realmente permitir que elas superem os adultos e retenham informações que lhes disseram para descartar de maneiras que os adultos não podem.

Os pesquisadores estudaram 24 adultos – com idade média de 23 anos – e 26 crianças com idades entre 7 e 9 anos. Cada um foi solicitado a observar uma série de quatro ilustrações: uma abelha, um carro, uma cadeira e uma árvore. As imagens foram acompanhadas por um fundo de pontos se movendo para cima, para baixo, para a esquerda ou para a direita.

Cada pessoa fez isso enquanto estava dentro de uma máquina de ressonância magnética e, enquanto observavam, a atividade cerebral era medida para mostrar quais áreas do cérebro estavam mais envolvidas.

Em um ponto do estudo, os participantes foram instruídos a ignorar os pontos em movimento e pressionar um botão quando um dos quatro objetos aparecesse mais de uma vez. Em outra fase, eles foram solicitados a ignorar os objetos e pressionar um botão quando os pontos estivessem se movendo na mesma direção mais de uma vez.

Quando os pesquisadores compararam a precisão das crianças e dos adultos em ambas as tarefas, descobriram que os cérebros dos adultos mostraram atividade aumentada para as informações em que foram solicitados a se concentrar.

Os cérebros das crianças, por outro lado, representavam tanto o que lhes foi pedido para priorizar quanto o que lhes foi pedido para ignorar. Em outras palavras, eles foram capazes de decodificar ambos os conjuntos de informações ao mesmo tempo.

Em particular, os pesquisadores descobriram que os adultos tinham alta precisão em se concentrar apenas no que deveriam. Mas as crianças foram capazes de decodificar ambos igualmente bem.

“Este resultado um tanto surpreendente mostra que a atenção funciona de maneira diferente nos cérebros das crianças, permitindo que elas aprendam fatos que não são imediatamente relevantes para uma tarefa”, disse a autora sênior Amy Finn, PhD, professora associada na Universidade de Toronto.

“Os dados atuais indicam que, em comparação com os adultos, as crianças são sensíveis a mais informações no ambiente, além de seus objetivos imediatos, e essa sensibilidade pode ser útil quando as crianças precisam aprender sobre vários aspectos do nosso mundo rico em informações ao mesmo tempo, ou quando seus objetivos mudam”, escrevem os autores.

O autor principal Yaelan Jung, PhD, que trabalhou no estudo como estudante de pós-graduação na Universidade de Toronto e agora é pesquisador pós-doutoral na Universidade Emory em Atlanta, detalhou em um comunicado de imprensa. “Embora não seja uma ideia estranha que as crianças tenham habilidades de atenção piores do que os adultos, não sabíamos como essa fraca atenção afetaria a maneira como seus cérebros recebem e retêm outras informações”, disse ela.

“Nosso estudo preenche essa lacuna de conhecimento e mostra que a fraca atenção das crianças faz com que elas retenham mais informações do mundo do que os adultos”, acrescentou Jung.

Desenvolvendo um Instinto para Quem Está Realmente Prestando Atenção

Finn diz que o estudo não tem “implicações diretas” para crianças com TDAH que não foram o foco da investigação dos pesquisadores.

Mas Bass diz que percebe que ter uma segunda atividade para se envolver – como rabiscar ou brincar com um spinner – pode ser benéfico para melhorar a atenção em crianças com TDAH.

Bass está muito familiarizada com o TDAH porque ela mesma teve quando criança e continua tendo desafios para prestar atenção mesmo na idade adulta. Ela observou que, às vezes, um tópico extremamente interessante que chama a atenção da criança pode levar a criança a se concentrar intensamente nele e não precisar de outra atividade ao mesmo tempo para prestar atenção. Mas muitas lições na escola não têm esse tipo de apelo magnético para os jovens e, para eles, uma “atividade sem sentido” pode melhorar sua capacidade de prestar atenção.

Talya Roth ensina alunos de quarto e quinto ano que são “duas vezes excepcionais” e têm tanto TDAH quanto autismo. Roth também descobriu que dar aos alunos um objeto giratório ou permitir que eles desenhem durante as lições não prejudica sua capacidade de prestar atenção ao material da lição e até mesmo pode melhorá-la.

“Literalmente, já tive alunos no final do dia que não conseguiam mais ficar sentados em cadeiras e estavam fazendo paradas de mão”, ela disse. “Eu estaria ensinando minha aula normalmente e fazendo perguntas, e eles parariam de se mexer e me dariam uma resposta ponderada, não apenas ‘sim’ ou ‘não’, deixando claro que estavam prestando atenção e absorvendo as informações”.

Roth, que está baseada em Nova York, incentiva pais e professores a reconhecerem que a atenção em crianças é complexa e que até mesmo uma criança aparentemente desatenta pode estar prestando atenção.

Bass acrescenta que é necessário muito instinto e discernimento para que os professores reconheçam quando uma criança está se envolvendo com o material e quando a criança está realmente mais focada na atividade externa, como o objeto giratório. “Mas você desenvolve um instinto”, ela disse.