Vacinas contra a COVID reduziram o aumento de nascimentos prematuros ligados à pandemia.

A vacinação contra a COVID-19 reduziu o aumento de nascimentos prematuros relacionados à pandemia.

Imagem da Notícia: Vacinas contra COVID reduziram o aumento de nascimentos prematuros ligados à pandemia

As vacinas contra COVID salvaram a vida e a saúde de inúmeros bebês, prevenindo seus nascimentos prematuros, mostra um novo estudo.

A COVID-19 inicialmente causou um aumento alarmante nas taxas de nascimentos prematuros, mas essas taxas voltaram aos níveis pré-pandêmicos após a introdução das vacinas, descobriram os pesquisadores.

Essas descobertas devem ajudar a diminuir a hesitação em relação às vacinas entre as mulheres grávidas, afirmou a pesquisadora Jenna Nobles, professora de sociologia da Universidade de Wisconsin-Madison.

“Os resultados aqui são evidências convincentes de que o que realmente prejudica o feto é não se vacinar. Essa é uma mensagem que os profissionais de saúde podem compartilhar com pacientes preocupados”, afirmou Nobles em um comunicado da universidade.

O vírus da COVID coloca em risco as gestações, causando inflamação e respostas imunológicas que podem danificar a placenta, entre outros efeitos potencialmente prejudiciais, explicaram os pesquisadores em notas de contexto.

Para este estudo, Nobles e seus colegas analisaram registros de nascimentos na Califórnia para quase 40 milhões de pessoas, desde os primeiros dias da pandemia até a introdução das vacinas contra COVID.

Os pesquisadores descobriram que, à medida que o vírus se espalhava entre julho e novembro de 2020, a probabilidade de uma mãe infectada pelo COVID dar à luz mais de três semanas antes da data prevista era 5,4 pontos percentuais maior do que o esperado – 12,3% em vez de 6,9%.

Mas o risco excessivo de nascimentos prematuros caiu ligeiramente no início de 2021 e depois diminuiu drasticamente em 2022, descobriram os pesquisadores. Nesse ponto, a infecção materna por COVID durante a gravidez não apresentava risco excessivo de nascimento prematuro.

Ao dividir os registros de nascimentos geograficamente, os pesquisadores determinaram que as vacinas contribuíram para essa diminuição.

“Nos CEPs com as maiores taxas de vacinação, o risco excessivo de nascimentos prematuros diminui muito mais rápido”, afirmou Nobles. “No verão de 2021, ter COVID-19 na gravidez não teve efeito sobre o risco de nascimentos prematuros nessas comunidades. Leva quase um ano a mais para que isso aconteça nos CEPs com a menor adesão às vacinas.”

Isso destaca o quão protetoras as vacinas contra COVID têm sido”, acrescentou Nobles. “A rápida imunização aumentou a imunidade, provavelmente prevenindo milhares de nascimentos prematuros nos Estados Unidos.”

As descobertas foram publicadas em 27 de novembro nos Anais da Academia Nacional de Ciências.

O nascimento prematuro é um dos principais contribuidores para a mortalidade infantil e também está associado a uma série de problemas de saúde de curto e longo prazo para as crianças. Nascer apenas algumas semanas antes reduz o nível de educação esperado, a saúde e as economias da criança quando adulta, observaram os pesquisadores.

“Essa ainda é uma epidemia em evolução, e a taxa de reforço vacinal entre as pessoas grávidas agora é muito baixa”, disse Nobles. “A pergunta é: quantas mais evoluções virais serão necessárias para escapar da imunidade que temos? É miraculoso e incrível que agora tenhamos praticamente zero nascimentos prematuros adicionais, mas isso não indica que será assim perpetuamente.”

Mais informações

Os Institutos Nacionais de Saúde têm mais informações sobre como a COVID-19 afeta a gravidez.

FONTE: Universidade de Wisconsin-Madison, comunicado de imprensa, 27 de novembro de 2023