Boosters de vacina COVID cruciais para alguns pacientes com câncer

COVID vaccine boosters crucial for some cancer patients.

Pacientes com câncer cujos sistemas imunológicos estão enfraquecidos devido ao tratamento estão entre os grupos mais preocupados com a disseminação contínua da COVID-19 e a chance de a infecção se tornar grave.

Novas pesquisas sugerem mais orientações sobre com que frequência esses pacientes precisam de reforço de proteção.

Não é algo que sirva para todos, mas depende do tratamento específico, disseram cientistas da Universidade Yale e da Universidade da Carolina do Norte em Charlotte.

Os resultados também podem ajudar outros pacientes não oncológicos enfrentando outras doenças. “Os medos de COVID-19 grave não se restringem aos pacientes com câncer”, disse o co-líder do estudo, Alex Dornburg, professor assistente da UNC Charlotte. “Esperamos desenvolver análises semelhantes que forneçam orientações para proteger outros pacientes especialmente vulneráveis.”

Enquanto os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA recomendam que os pacientes imunocomprometidos recebam reforço de COVID-19 “conforme necessário”, este estudo analisou o que isso significa especificamente para pacientes com câncer.

O reforço aumentado em pacientes com câncer fornece benefícios semelhantes aos obtidos por pessoas sem câncer, descobriram os pesquisadores.

O estudo prevê que cerca de 1 em cada 3 pessoas que não recebem reforços sejam infectadas em até dois anos. Para aqueles que recebem um reforço a cada seis meses, o risco é de 1 em 20.

“Acontece que a maioria dos pacientes com câncer está protegida quase tanto quanto a população sem câncer por meio do reforço de COVID-19”, disse Jeffrey Townsend, professor da Escola de Saúde Pública de Yale e autor principal do estudo, em um comunicado à imprensa da universidade. “Mas há uma grande exceção.”

“Algumas terapias contra o câncer atacam diretamente as células do sistema imunológico”, explicou Dornburg no comunicado. “Isso é ótimo para combater cânceres sanguíneos, como alguns linfomas, mas a morte das células imunológicas também abre uma janela não apenas para a infecção por COVID-19, mas para infecção grave.”

Pacientes com câncer cujo tratamento afeta diretamente a resposta imunológica se beneficiariam de reforços muito mais frequentes. Se eles recebessem um reforço a cada ano, 1 em cada 3 pacientes em terapias desse tipo ainda estaria vulnerável à COVID-19 em até dois anos, a menos que tivessem outras intervenções.

Se eles aumentassem para um reforço a cada três meses, seu risco seria reduzido pela metade.

“Esses resultados são baseados em um paciente típico com uma resposta imunológica típica recebendo terapias comuns”, disse Townsend. “Ainda assim, cada paciente pode ter fatores mitigadores que os médicos devem considerar ao aconselhar se e quando um cronograma adicional de reforço de COVID-19 pode ser apropriado.”

Os pesquisadores usaram dados de vários estudos sobre COVID-19 já publicados, bem como estudos sobre outros coronavírus.

O estudo foi publicado em 21 de agosto no Journal of the National Cancer Institute.

Mais informações

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA têm mais informações sobre as vacinas contra a COVID-19.

FONTE: Universidade Yale, comunicado à imprensa, 21 de agosto de 2023