Pode ser hora de prestar atenção ao COVID novamente

COVID requires attention once again

10 de agosto de 2023 – Mais de 3 anos na era COVID-19, a maioria dos americanos voltou às suas rotinas pré-pandemia. Mas uma nova variante dominante e o aumento no número de hospitalizações podem resultar em uma nova onda de casos neste verão.

Desde abril, uma nova variante do COVID surgiu. De acordo com dados recentes do CDC, a EG.5 – da família Ômicron – agora representa 17% de todos os casos nos EUA, um aumento de 7,5% na primeira semana de julho.

Um resumo do Centro de Pesquisa e Política de Doenças Infecciosas da Universidade de Minnesota afirma que a EG.5, apelidada de “Eris” pelos rastreadores de saúde, é quase igual à sua cepa progenitora, XBB.1.9.2, mas possui uma mutação adicional na espícula.

Junto com a notícia do crescente número de casos da EG.5, as taxas de hospitalização relacionadas ao COVID aumentaram 12,5% na última semana – o aumento mais significativo desde dezembro. No entanto, até o momento, nenhuma conexão foi estabelecida entre a nova variante e o aumento das internações hospitalares. E até agora, os especialistas não encontraram diferença na gravidade da doença ou nos sintomas entre a Eris e as cepas anteriores.

Motivo de Preocupação?

O vírus COVID tem uma grande tendência a sofrer mutações, diz William Schaffner, MD, professor de doenças infecciosas na Universidade Vanderbilt em Nashville.

“Felizmente, essas são mutações relativamente menores.” Mesmo assim, o SARS-CoV-2, o vírus que causa a COVID-19, continua sendo altamente contagioso. “Não há dúvida de que está se espalhando, mas não é mais grave.”

Portanto, Schaffner não acredita que seja hora de entrar em pânico. Ele prefere chamar de “aumento” nos casos em vez de “onda”, porque uma “onda” “soa muito grande”.

Embora os números ainda sejam baixos em comparação com a onda de casos do verão passado, os especialistas ainda pedem às pessoas que fiquem atentas às mudanças no vírus. “Eu não acho que haja motivo para alarme”, concordou Bernard Camins, MD, especialista em doenças infecciosas no Mount Sinai Hospital, em Nova York.

Então, por que o maior número de casos? “Houve um aumento nos casos de COVID neste verão, provavelmente relacionado a viagens, socialização e diminuição do uso de máscaras”, disse Anne Liu, MD, especialista em alergia, imunologia e doenças infecciosas na Universidade Stanford. Mesmo assim, ela disse: “por causa de um nível existente de imunidade por meio de vacinação e infecções anteriores, isso tem sido limitado e a gravidade dos casos tem sido menor do que nas ondas anteriores”.

O Que Dizem os Números Oficiais

O CDC não atualiza mais sua Revisão Semanal do Rastreador de Dados COVID. Eles pararam em maio de 2023, quando a emergência de saúde pública federal terminou.

Mas a agência continua rastreando casos de COVID-19, hospitalizações, visitas a departamentos de emergência e mortes de diferentes maneiras. As principais informações até esta semana incluem 9.056 novas hospitalizações relatadas na semana que termina em 29 de julho de 2023. Isso é relativamente baixo em comparação com 30 de julho de 2022, quando o número semanal de novas hospitalizações ultrapassou 44.000.

“No ano passado, vimos uma onda de verão com casos atingindo o pico por volta de meados de julho. Nesse sentido, nossa onda de verão está chegando um pouco mais tarde do que no ano passado”, disse Pavitra Roychoudhury, PhD, professora assistente e pesquisadora da Divisão de Vacinas e Doenças Infecciosas da Escola de Medicina da Universidade de Washington.

“Não está claro o quão alto será o pico durante essa onda atual. Os níveis de SARS-CoV-2 nas águas residuais, bem como o número de hospitalizações, estão atualmente mais baixos do que nesta mesma época no ano passado”.

Em parte da pandemia, o CDC recomendou que as pessoas acompanhassem os números de COVID em suas próprias comunidades. Mas as orientações locais da agência sobre o COVID estão vinculadas aos níveis de internação hospitalar, que estão atualmente baixos para mais de 99% do país, mesmo que estejam aumentando.

Portanto, embora seja uma boa notícia que o número de hospitalizações seja menor, isso significa que a capacidade da agência de identificar surtos locais ou áreas de alta incidência de SARS-CoV-2 agora é mais limitada.

Não é apenas um aumento nas hospitalizações em todo o país, pois outros indicadores de COVID-19, incluindo visitas a salas de emergência, testes positivos e níveis de águas residuais, estão aumentando em todo os Estados Unidos.

Em termos de outras métricas:

  • Em 19 de junho, 0,47% das visitas às salas de emergência resultaram em um diagnóstico positivo de COVID. Em 4 de agosto, essa taxa havia mais do que dobrado para 1,1%.
  • Em 29 de julho, 8,9% das pessoas que fizeram um teste de COVID relataram um resultado positivo. A taxa de positividade tem aumentado desde 10 de junho, quando 4,1% dos testes retornaram positivos. Essa figura inclui apenas os resultados dos testes relatados ao CDC. Os resultados dos testes domiciliares ainda são amplamente desconhecidos.
  • A porcentagem semanal de mortes relacionadas ao COVID-19 era de 1% até 29 de julho. Isso é baixo em comparação com taxas anteriores. Por exemplo, na semana que terminou em 30 de julho de 2022, foi de 5,8%.

O que dizer sobre as novas vacinas contra a COVID?

Desde que você continue tomando decisões informadas e receba a nova vacina ou reforço contra a variante Ômicron assim que estiver disponível, os especialistas preveem taxas de hospitalização mais baixas neste inverno.

“Todos devem receber o reforço da vacina Ômicron quando estiver disponível”, recomendou Dean Winslow, MD, professor de medicina na Universidade de Stanford, na Califórnia.

Enquanto isso, “é importante enfatizar que a COVID-19 estará conosco no futuro previsível”, disse ele. Uma vez que os sintomas relacionados a essas novas subvariantes da Ômicron geralmente são mais leves do que as variantes anteriores, “se alguém tiver mesmo sintomas leves de resfriado, é uma boa ideia fazer o teste para COVID-19 e iniciar o tratamento precocemente se a pessoa for idosa ou estiver em alto risco para doença grave”.

Schaffner permanece otimista por enquanto. “Antecipamos que as vacinas que temos atualmente disponíveis, e certamente a vacina que está sendo desenvolvida para este outono, continuarão a prevenir doenças graves associadas a esse vírus.”

Embora seja difícil prever um cronograma exato, Schaffner disse que elas podem estar disponíveis até o final de setembro.

Suas previsões pressupõem “que não tenhamos uma nova variante desagradável que surja em algum lugar do mundo”, disse ele. “Se as coisas continuarem seguindo o caminho que têm seguido, esperamos que essa vacina… seja realmente eficaz e nos ajude a evitar a hospitalização durante este inverno, quando esperamos mais um aumento de casos de COVID.”

Quando questionado sobre suas perspectivas em relação às recomendações de vacinação, Camins foi menos certo. “Ainda é cedo para dizer.” As orientações sobre as vacinas contra a COVID serão baseadas nos resultados de estudos em andamento, disse ele. “No entanto, seria prudente que todos planejem receber a vacina contra a gripe em setembro.”

Fique Alerta e Seja Realista

Um otimismo cauteloso e um apelo para permanecer vigilante parecem ser o consenso no momento. Embora os números ainda sejam baixos até agora e o aumento de novos casos e hospitalizações seja relativamente pequeno em comparação com cenários anteriores, “faz sentido aumentar nossos níveis de anticorpos anti-Ômicron com imunizações antes do outono e do inverno”, disse Liu.

“É aconselhável para todos – especialmente aqueles com maior risco de hospitalização ou morte – estar ciente”, disse Camins, “para que possam tomar suas próprias decisões sobre participar de atividades que possam colocá-los em risco de contrair COVID-19.”

Temos que nos lembrar de que, sejam para a gripe, COVID ou até mesmo VSR, essas vacinas contra vírus respiratórios são mais eficazes em nos manter fora do hospital. Elas não são tão boas para prevenir infecções mais leves.

Schaffner disse: “Então, se não esperarmos a perfeição, não ficaremos tão decepcionados.”