Cientistas obtêm insights sobre como o COVID prejudica o coração

COVID prejudica o coração, dizem cientistas

Nova pesquisa mostra que o vírus COVID-19 pode infectar diretamente as artérias coronárias, inflamando a placa gordurosa dentro delas, o que pode aumentar o risco de doenças cardíacas e derrame.

Isso pode explicar por que algumas pessoas que contraem o COVID-19 têm uma maior chance de desenvolver doenças cardíacas. Também pode ajudar a entender por que aqueles que já têm problemas cardíacos desenvolvem mais complicações relacionadas ao coração.

“Desde os primeiros dias da pandemia, sabemos que as pessoas que tiveram COVID-19 têm um risco aumentado de doenças cardiovasculares ou derrame até um ano após a infecção”, disse Michelle Olive, diretora associada interina do Programa de Pesquisa Básica e Translacional Inicial do Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue (NHLBI) dos Estados Unidos.

“Acreditamos que descobrimos uma das razões”, disse Olive, que não esteve envolvida no estudo.

Embora os pesquisadores tenham se concentrado em pessoas mais velhas com placas gordurosas nas artérias que morreram de COVID-19, os resultados podem ter implicações mais amplas para qualquer pessoa que contraia o vírus.

Pesquisas anteriores haviam mostrado que o COVID-19 pode infectar diretamente tecidos como o cérebro e os pulmões.

Uma vez que o vírus atinge as células, os pesquisadores sabiam que o sistema imunológico envia células brancas do sangue conhecidas como macrófagos para ajudar a eliminar o vírus.

Esses macrófagos também ajudam a remover o colesterol das artérias. Mas quando os macrófagos ficam sobrecarregados de colesterol, eles se transformam em um tipo especializado de célula chamado células de espuma, de acordo com os autores do estudo.

Os pesquisadores teorizaram que se o SARS-CoV-2 pudesse infectar as células arteriais, os macrófagos poderiam aumentar a inflamação na placa existente, explicou a autora sênior Dra. Chiara Giannarelli. Ela é professora associada de medicina e patologia na Grossman School of Medicine da Universidade de Nova York, na cidade de Nova York.

Os pesquisadores testaram a teoria com tecido das artérias coronárias e placas de pessoas que morreram de COVID-19. Eles conseguiram confirmar a presença do vírus nesses tecidos.

Depois disso, eles pegaram células arteriais e de placa, incluindo esses macrófagos e células de espuma, de pacientes saudáveis. Quando os pesquisadores infectaram essas células em uma placa de laboratório, descobriram que o vírus as havia infectado também.

Os resultados mostraram que o vírus infecta os macrófagos em uma taxa mais alta do que outras células arteriais. As células de espuma cheias de colesterol eram as mais suscetíveis à infecção.

Essas células de espuma podem atuar como um reservatório de vírus na placa aterosclerótica, relatou a equipe. A infecção por COVID-19 pode ser mais grave ou persistente em pessoas com maior acúmulo de placa.

Os pesquisadores também documentaram a liberação de citocinas, conhecidas por aumentar a inflamação e promover a placa. Isso pode ajudar a explicar por que pessoas que têm acúmulo de placa subjacente e depois contraem o COVID podem ter complicações relacionadas ao coração muito tempo depois, sugeriram.

“Este estudo é incrivelmente importante, pois contribui para o maior corpo de trabalho para entender melhor o COVID-19”, disse Olive em um comunicado de imprensa do NHLBI. “Este é apenas mais um estudo que demonstra como o vírus infecta e causa inflamação em muitas células e tecidos do corpo. Em última análise, essas informações irão orientar pesquisas futuras sobre o COVID agudo e crônico”.

O estudo foi realizado em um pequeno grupo de indivíduos mais velhos e nas cepas originais do vírus que circularam entre maio de 2020 e maio de 2021 na cidade de Nova York. Portanto, não pode ser generalizado para outras cepas do vírus ou para indivíduos mais jovens e saudáveis, observaram os pesquisadores.

Este trabalho foi financiado pelos Institutos Nacionais de Saúde dos Estados Unidos. O relatório foi publicado online em 28 de setembro na Nature Cardiovascular Research.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA tem mais sobre o COVID-19.

FONTE: Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue dos Estados Unidos, comunicado de imprensa, 28 de setembro de 2023