A pandemia de COVID pode ter levado mais meninas a entrarem na puberdade precocemente

COVID pandemic may have caused more girls to enter early puberty.

Mais meninas começaram a puberdade antes dos 8 anos durante a pandemia de COVID-19, um fenômeno chamado puberdade precoce, afirmam pesquisadores.

As razões incluem potenciais fatores de risco, como aumento do tempo de tela e menos exercícios, de acordo com um novo estudo, publicado online em 3 de agosto no Journal of the Endocrine Society.

Na puberdade precoce, os corpos das crianças começam a mudar para corpos adultos precocemente. Essas mudanças normalmente começam entre os 8 e 14 anos.

O número de meninas encaminhadas a endocrinologistas pediátricos devido à puberdade precoce aumentou substancialmente nos últimos dois anos, descobriram os pesquisadores. A COVID-19 também está relacionada a doenças endócrinas, incluindo obesidade, que pode contribuir para a puberdade precoce em meninas.

“Nosso estudo confirma o aumento dos diagnósticos de puberdade precoce durante a COVID-19 e identifica fatores contribuintes, como hábitos alimentares e de exercício ruins, muito tempo de tela e sono prejudicado”, disse o autor do estudo, Dr. Mohamad Maghnie, da Universidade de Gênova e do Instituto Giannina Gaslini na Itália.

“Verificamos um aumento no ganho de peso entre as meninas diagnosticadas com puberdade precoce durante a pandemia, e o rápido aumento no peso corporal está associado ao desenvolvimento puberal avançado”, afirmou em um comunicado de imprensa do periódico.

Os pesquisadores estudaram dados sobre taxas de puberdade precoce antes e depois da pandemia em 133 meninas na Itália. Eles também consideraram a possível relação entre a COVID-19 e as mudanças no estilo de vida relacionadas à pandemia.

Encontraram 72 casos de puberdade precoce entre janeiro de 2016 e março de 2020, e 61 casos entre março de 2020 e junho de 2021.

As meninas diagnosticadas com puberdade precoce durante a pandemia tendiam a ter um IMC mais alto do que as meninas que não tinham. (IMC, ou índice de massa corporal, é uma medida de gordura corporal com base na altura e peso.) Elas também passavam em média duas horas por dia usando dispositivos eletrônicos. Cerca de 88,5% delas pararam toda atividade física.

“O papel do estresse, do isolamento social, dos conflitos aumentados entre os pais, do status econômico e do aumento do uso de desinfetantes para as mãos e superfícies representam hipóteses potencialmente interessantes para explicar por que a puberdade precoce está aumentando em jovens”, disse Maghnie. “Embora a consequência da adaptação biológica não possa ser completamente descartada.”

Mais informações

A Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA tem mais informações sobre puberdade precoce.

FONTE: Journal of the Endocrine Society, comunicado de imprensa, 3 de agosto de 2023