Como consumir proteína suficiente pode ajudar a reduzir a fome e o risco de obesidade

Consuming enough protein can help reduce hunger and the risk of obesity.

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Pesquisadores afirmam que proteína pode ajudar a controlar a fome, mas especialistas alertam que uma dieta equilibrada é o mais importante. Igor Alecsander/Getty Images
  • A alavanca de proteína é uma teoria sobre a necessidade do corpo por proteína como um impulsionador do apetite.
  • Pesquisadores afirmam que pode ser um dos muitos fatores que contribuem para o aumento das taxas de obesidade nas últimas décadas.
  • Especialistas apontam que a hipótese da alavanca de proteína ainda requer um estudo mais abrangente.

Foi estabelecido que a obesidade é uma condição cada vez mais prevalente e com consequências de grande alcance para a saúde pública.

A Organização Mundial da Saúde afirma que estar acima do peso ou obeso resultou em mais de 4 milhões de mortes em 2017 e que as taxas dessas condições entre crianças e adolescentes mais do que quadruplicaram desde 1975.

Embora as razões para essa epidemia sejam muitas, um artigo de revisão recentemente publicado pela Philosophical Transactions of the Royal Society B foca em uma das teorias mais recentes sobre as causas da obesidade: a hipótese da alavanca de proteína.

Então, o que exatamente essa linha de pensamento propõe e o que os especialistas têm a dizer sobre isso?

O que é a alavanca de proteína?

A comida que você ingere fornece energia na forma de calorias.

Existem três formas básicas que essas calorias podem tomar: carboidratos, gorduras e proteínas.

A hipótese da alavanca de proteína propõe essencialmente que, quando você não consome proteína suficiente, sentirá fome, mesmo que esteja obtendo calorias de outras fontes.

Megan Wroe, MS, RD, CNE, CLEC, gerente de bem-estar e nutricionista registrado no Wellness Center of Providence St. Jude Medical Center na Califórnia, disse ao Medical News Today que há alguma validade na teoria.

“Basicamente, quando você não ingere calorias suficientes de proteína em comparação com calorias provenientes de carboidratos e gorduras, acaba ingerindo mais calorias na tentativa de atender aos requisitos mínimos de proteína e muitas vezes acaba comendo demais”, explicou ela.

A relevância da alavanca de proteína tende a ser maior em áreas altamente industrializadas do mundo, incluindo os Estados Unidos, onde alimentos processados ricos em açúcar (um carboidrato) e gordura são frequentemente mais acessíveis e disponíveis do que alimentos frescos.

“Uma dieta rica nesses alimentos processados pode levar a uma ingestão baixa de proteína em comparação com carboidratos e gorduras, criando uma ingestão de proteína inferior ao ideal”, disse Wroe. “De acordo com a teoria da alavanca de proteína, isso então estimula o excesso de alimentação na tentativa de atender às necessidades de proteína e pode ser uma explicação para a epidemia de obesidade nos Estados Unidos.”

Aproveitando a alavanca de proteína em sua dieta

Em teoria, a alavanca de proteína pode ser um conceito útil tanto como uma ferramenta quanto como um obstáculo potencialmente evitável na perda de peso e na manutenção de um peso saudável.

Por exemplo, ao consumir intencionalmente proteína, você pode evitar sentimentos de fome que, caso contrário, poderiam levar ao excesso de alimentação.

Jordan Hill, MCD, RD, CSSD, a principal nutricionista registrada da Top Nutrition Coaching, disse ao Medical News Today que existem algumas maneiras de incorporar essa teoria em sua dieta diária.

“É possível evitar que a alavanca de proteína contribua para a obesidade priorizando alimentos ricos em proteínas nas refeições e lanches, buscando refeições equilibradas, mantendo-se hidratado e controlando o tamanho das porções”, explicou ela.

“Além dessas estratégias, ao consumir grãos, escolher os integrais aumentará o teor de proteína e fibras”, acrescentou Hill.

Esses conselhos podem ajudá-lo a manter um peso saudável ou evitar ganhar peso novamente, mas como a alavanca de proteína pode ser um fator se você está tentando perder peso?

“Perder peso significa reduzir calorias e se essas calorias provêm de proteína, essa pessoa pode acabar comendo mais e, portanto, limitar sua perda de peso”, disse Wroe.

No entanto, isso não significa que a proteína deva ser sua única fonte de ingestão calórica, pois isso pode levar a outras consequências negativas para a saúde.

“É importante observar que carboidratos e gorduras desempenham papéis únicos no corpo e são nutrientes essenciais para levar um estilo de vida saudável. É recomendado buscar equilíbrio e moderação entre os três macronutrientes e trabalhar com um nutricionista registrado pode ajudar as pessoas a descobrir a quantidade apropriada de cada nutriente para elas”, disse Hill.

A obesidade é um sistema complexo

O artigo de revisão observa que não existe uma única causa para a obesidade.

Os autores afirmam que a hipótese da alavanca de proteína é apenas um dos potenciais fatores, que vão desde o genético até o comportamental, cultural e até mesmo geopolítico.

“Não há uma única resposta para preocupações com a alimentação, mas a proteína é um nutriente crítico e está diretamente relacionada à saciedade, força, saúde imunológica e peso saudável; portanto, priorizar a proteína nas refeições e lanches é uma boa ideia por muitas razões”, disse Wroe.

Mas até mesmo a alavanca de proteína pode ser complexa, pois os requisitos de proteína podem ser diferentes de pessoa para pessoa e até mesmo variar ao longo da sua própria vida.

“Todos os requisitos de nutrientes mudam à medida que envelhecemos ou passamos por várias fases da vida, como ter um bebê, ser um atleta ou passar por uma cirurgia”, disse Wroe.

Condições de saúde, como diabetes, também podem estar relacionadas às necessidades de proteína e à obesidade, assim como marcos do desenvolvimento.

“Lactentes, crianças e adolescentes tendem a requerer quantidades relativamente altas de proteína para apoiar seu crescimento e desenvolvimento. Conforme as pessoas entram na idade adulta, esse requisito de proteína se estabiliza na maioria dos casos. E à medida que uma pessoa entra na terceira idade, ela tem necessidades ligeiramente aumentadas de proteína devido à perda muscular relacionada à idade (sarcopenia)”, disse Hill.

Uma hipótese, não uma certeza

É importante observar que essa nova revisão foi escrita pelos mesmos dois autores que originalmente formalizaram a hipótese da alavanca de proteína em 2005.

“Desde então, o conceito da alavanca de proteína ganhou atenção no campo da nutrição e tem sido objeto de mais pesquisas e discussões. No entanto, não é necessariamente universalmente aceito ou considerado um conceito bem estabelecido e ainda precisa ser pesquisado mais”, disse Hill.

Neste trabalho mais recente, os autores afirmam que “a elevação global da obesidade é tanto uma das questões mais simples quanto das mais complexas em saúde pública”.

Mas alguns especialistas discordam dessa caracterização.

“Não é simples de forma alguma. É uma doença médica complexa com inúmeros fatores contribuintes, incluindo contribuintes controláveis ​​e incontroláveis. Este artigo busca simplificar demais a ‘causa’ da obesidade”, disse a Dra. Amanda Velazquez, diretora de Medicina da Obesidade no Centro de Controle de Peso e Saúde Metabólica do Cedars Sinai Medical Center em Los Angeles, ao Medical News Today.

“A hipótese da alavanca de proteína é um palpite educado”, disse Velazquez. “Não foi estudada suficientemente para dizer que essa hipótese é uma grande contribuinte [do excesso de alimentação]”.