Prisão de ventre associada a um risco 73% maior de declínio cognitivo

Constipation associated with a 73% higher risk of cognitive decline

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Nova pesquisa relaciona constipação com um maior risco de declínio cognitivo. Crédito da imagem: tifonimages/Getty Images.
  • Em uma série de novos estudos, pesquisadores investigaram a ligação entre constipação e declínio cognitivo.
  • Eles descobriram que uma evacuação intestinal a cada 3 dias ou com menor frequência está ligada a níveis mais altos de declínio cognitivo, juntamente com certas alterações no microbioma intestinal.
  • Estudos adicionais são necessários para ver como essas descobertas podem informar tratamentos e estratégias de prevenção para o declínio cognitivo.

Aproximadamente 16% da população global sofre de constipação. Os fatores de risco para constipação incluem baixos níveis de atividade física, gênero feminino, localização residencial e condições médicas, incluindo depressão, hemorroidas e algumas condições cardiovasculares, gastrointestinais e musculoesqueléticas.

A constipação crônica ocorre quando uma pessoa tem menos de uma evacuação intestinal a cada 3 dias ou mais. Foi associada a várias condições de saúde, incluindo ansiedade e depressão.

Estudos mostram que a constipação é uma complicação comum de condições neurológicas, como a doença de Parkinson, e que está relacionada a uma progressão mais rápida da doença de Alzheimer.

Compreender mais sobre como a constipação afeta o sistema neurológico – e o cérebro e a cognição por extensão – pode auxiliar no desenvolvimento de tratamentos e estratégias de prevenção para o declínio cognitivo e condições relacionadas.

Recentemente, pesquisadores investigaram a ligação entre constipação e declínio cognitivo. Eles descobriram que ter uma evacuação intestinal a cada 3 dias ou com menor frequência estava ligado a uma chance 73% maior de declínio cognitivo subjetivo.

Os estudos foram apresentados na Conferência Internacional da Associação de Alzheimer, em Amsterdã, Holanda, e online.

Perguntas sobre bactérias intestinais e cognição

Outros estudos relacionados também descobriram que aumentos e diminuições em certas bactérias intestinais estão ligados à demência e ao declínio cognitivo.

“Esta pesquisa é um primeiro passo para investigar se certos tipos de presença bacteriana dentro de nossos intestinos protegem nossos cérebros de certos tipos de doenças cognitivas”, disse o Dr. Thomas Gut, professor assistente da Escola de Medicina Donald and Barbara Zucker na Hofstra/ Northwell, não envolvido nesta pesquisa, ao Medical News Today.

“Esta pesquisa nem mesmo começa a abordar a questão de se promover certos tipos de colonização bacteriana poderia ser protetor da memória e da função cerebral, mas levanta a questão e cria um caminho para pesquisas futuras seguir.”

– Dr. Thomas Gut

Constipação relacionada a 3 anos de envelhecimento extra

No estudo, os pesquisadores examinaram dados de 112.753 homens e mulheres. Os dados incluíam informações sobre a frequência de evacuação intestinal entre 2012 e 2013, juntamente com autoavaliações da função cognitiva entre 2014 e 2017.

Um subgrupo de 12.696 participantes também passou por testes neuropsicológicos sob supervisão de pesquisadores. Os participantes também forneceram amostras de fezes para avaliar os níveis de diferentes bactérias.

Em última análise, os pesquisadores descobriram que pessoas que tinham uma evacuação intestinal a cada 3 dias ou com maior frequência tinham cognição significativamente pior – equivalente a 3 anos de envelhecimento adicional – do que aquelas que tinham uma evacuação intestinal por dia.

Eles também tinham um risco 73% maior de declínio cognitivo subjetivo e menos micróbios que produzem butirato, um marcador de bactérias saudáveis que ajudam a digerir fibras alimentares.

Os pesquisadores também descobriram que aqueles que tinham mais de duas evacuações intestinais por dia tinham um risco ligeiramente aumentado de declínio cognitivo e tendiam a ter mais espécies pró-inflamatórias em seu microbioma.

Os pesquisadores concluíram que evacuações intestinais menos frequentes estão associadas a uma função cognitiva pior e que essa ligação pode ser explicada por alterações no microbioma intestinal.

Certas bactérias intestinais relacionadas ao declínio cognitivo

Outros dois estudos recentes investigaram ainda mais bactérias intestinais específicas ligadas a um maior risco de demência, bem como quais bactérias intestinais podem ser neuroprotetoras.

No primeiro estudo, os pesquisadores avaliaram dados de 140 indivíduos cognitivamente saudáveis com idade média de 56 anos. Os dados incluíam amostras fecais e medidas dos biomarcadores de proteínas da doença de Alzheimer, amiloide e tau, a partir de exames cerebrais PET.

Eles descobriram que níveis mais altos de amiloide e tau estavam relacionados a níveis mais baixos das bactérias intestinais Butyricicoccus e Ruminococcus e quantidades maiores de Cytophaga e Alistipes. Eles observaram que Butyricicoccus e Ruminococcus podem ter efeitos neuroprotetores.

Num comunicado de imprensa, os pesquisadores sugeriram que a redução de certas bactérias pode aumentar a permeabilidade intestinal e o transporte de certos metabólitos para o cérebro, o que poderia, por sua vez, aumentar o acúmulo de proteínas beta-amiloide e tau.

Eles disseram que um próximo passo para a pesquisa seria testar se a introdução, aumento ou redução de certas bactérias intestinais poderia mudar beneficamente os níveis de amiloide e tau. Se sim, isso poderia ajudar a identificar possíveis novas abordagens terapêuticas para o Alzheimer.

No segundo estudo, os pesquisadores examinaram amostras fecais e pontuações de testes cognitivos de 1.014 participantes com idade média de 52 anos. Eles dividiram a coorte em grupos de acordo com suas pontuações nos testes cognitivos e compararam aqueles que pontuaram nos 20% mais baixos com aqueles que pontuaram nos mais altos.

Por fim, eles descobriram que indivíduos com pior cognição tinham níveis mais baixos de Clostridium e Ruminococcus e níveis mais altos de Alistipes e Pseudobutyrivibrio do que outros participantes.

Os pesquisadores observaram que mais pesquisas são necessárias para entender melhor os possíveis efeitos neuroprotetores dessas bactérias. No entanto, eles acrescentaram que, no futuro, poderá ser possível manipular sua abundância por meio da alimentação e de prebióticos para preservar a saúde cerebral e a função cognitiva.

Causalidade ainda a ser determinada

O Medical News Today conversou com o Dr. J. Wes Ulm, um analista científico de recursos bioinformáticos e especialista em dados biomédicos nos Institutos Nacionais de Saúde, que não participou da pesquisa, sobre suas limitações.

Ele disse que, embora os estudos mostrem uma correlação entre constipação e declínio cognitivo, eles não demonstram causalidade devido à sua natureza preliminar.

“Da mesma forma, não se sabe se existe uma relação causal entre certas práticas alimentares, como consumo de fibras ou o uso de probióticos ou prebióticos, e os resultados observados”, observou ele.

“Além disso, a maioria das observações de declínio cognitivo foi subjetiva na população de pacientes associada, com apenas uma amostra relativamente pequena sendo submetida a testes objetivos de vários meios para corroborar de forma mais confiável tal descoberta”, acrescentou o Dr. Ulm.

Tratar a constipação pode ajudar a saúde cerebral?

O Dr. Ulm observou que, embora a causalidade e os mecanismos permaneçam incertos, outros estudos mostram que contribuintes para a constipação crônica, como consumo insuficiente de fibras, ingestão baixa de líquidos e um estilo de vida sedentário, também estão relacionados à inflamação e condições neuropsiquiátricas.

Ele acrescentou que, embora as recomendações nutricionais possam ser frustrantes, pois mudam frequentemente de acordo com os avanços científicos, em geral, melhorar os hábitos gerais de saúde pode reduzir o risco de declínio cognitivo. Esses hábitos incluem aumentar o consumo de frutas, legumes, fibras e líquidos e fazer exercícios com mais frequência.

O Dr. Ulm concluiu que seria interessante ver o que resulta dessa pesquisa – desde tratamentos básicos para reduzir a constipação até modificações direcionadas do microbioma intestinal – e como esses podem ajudar a prevenir a demência e o declínio cognitivo em geral.