A constipação pode ser um indicador de risco para demência

Constipação pode indicar risco de demência.

A constipação crônica pode não apenas indicar a saúde do intestino, mas também ser um sinal de alerta para declínio cognitivo, sugere um estudo preliminar.

Pesquisadores descobriram que entre mais de 110.000 adultos de meia-idade e idosos nos Estados Unidos, aqueles que eram cronicamente constipados – com menos de três movimentos intestinais por semana – também mostraram sinais de um cérebro “mais velho”.

Comparados com seus colegas que tinham regularidade intestinal, eles geralmente apresentaram pior desempenho em testes de memória e habilidades cognitivas – equivalente a três anos adicionais de envelhecimento. Eles também tinham 73% mais chances de relatar que suas habilidades cognitivas estavam diminuindo.

Os resultados – apresentados na quarta-feira em uma reunião da Associação de Alzheimer em Amsterdã e online – são considerados preliminares. Eles não provam que a constipação, por si só, cause o cérebro a envelhecer mais rapidamente.

Porém, especialistas afirmam que os resultados somam-se a evidências que conectam a saúde intestinal à saúde cerebral.

Uma possibilidade, teorizam os pesquisadores, é que a constipação e a cognição estejam ligadas por meio do microbioma intestinal. Esse é o vasto conjunto de bactérias que naturalmente habitam o intestino e desempenham papéis importantes em muitas funções corporais.

Uma explosão de pesquisas nos últimos anos tem investigado as conexões entre o microbioma intestinal e diversas doenças, incluindo doenças degenerativas do cérebro, como o Alzheimer. A questão é se certos perfis do microbioma intestinal – uma abundância de certas bactérias “ruins” ou uma falta de algumas bactérias “boas” – podem contribuir para essas condições de saúde.

Um estudo recente, por exemplo, descobriu que pessoas com marcadores precoces de Alzheimer – acúmulo anormal de proteínas no cérebro – também tinham microbiomas intestinais diferentes de outros adultos mais velhos.

Em teoria, a constipação poderia ser um sintoma de um microbioma intestinal associado a um funcionamento cognitivo inferior. Mas isso ainda precisa ser comprovado.

“Não está claro neste ponto se a constipação em si ou a causa subjacente da constipação – seja uma interrupção no microbioma intestinal ou uma mudança na dieta – esteja impulsionando essa associação”, disse Claire Sexton, diretora sênior de programas científicos e divulgação da Associação de Alzheimer.

Sexton, que não esteve envolvida no estudo, disse que se as pessoas tiverem constipação crônica, elas podem conversar com seu médico sobre como lidar com isso.

O Dr. Dong Wang, pesquisador principal do estudo, fez pontos semelhantes.

“Esses resultados destacam a importância de os clínicos discutirem a saúde intestinal, especialmente a constipação, com seus pacientes mais velhos”, disse Wang, do Brigham and Women’s Hospital e da Harvard Medical School.

Ele acrescentou que as pessoas podem prevenir a constipação e melhorar a saúde intestinal ao consumir alimentos ricos em fibras, como vegetais, frutas, grãos integrais e legumes, e fazer exercícios regularmente.

Outras pesquisas também relacionaram esses mesmos hábitos de estilo de vida a um menor risco de declínio cognitivo relacionado à idade e demência.

A equipe de Wang baseou suas descobertas em dados de três grandes estudos que têm acompanhado mais de 100.000 profissionais de saúde dos EUA por décadas. Em 2012-2013, os participantes relataram seus hábitos intestinais e, entre 2014 e 2017, avaliaram sua função cognitiva.

Um subconjunto foi submetido a testes objetivos de memória e habilidades cognitivas entre 2014 e 2018.

Em média, os pesquisadores descobriram que as pontuações objetivas eram mais baixas entre as pessoas que relataram constipação crônica – tendo um movimento intestinal não mais do que a cada três dias – em comparação com pessoas que eram regulares (um movimento intestinal por dia).

Da mesma forma, as pessoas com constipação deram pontuações mais baixas para suas habilidades cognitivas subjetivas.

Em seguida, os pesquisadores investigaram a questão dos micróbios. Eles descobriram que pessoas com constipação e pior cognição tendiam a ter poucas bactérias intestinais que produzem butirato – um ácido graxo importante que ajuda a controlar a inflamação. As bactérias intestinais produzem butirato quando quebram as fibras.

Dois outros estudos apresentados na conferência apoiam a ligação entre o intestino e o cérebro.

Pesquisadores da UT Health San Antonio descobriram que adultos de meia-idade e idosos com “pior cognição” tendiam a ter baixos níveis de certas bactérias intestinais benéficas. Enquanto isso, adultos mais velhos com acúmulo anormal de proteínas no cérebro (mas sem sintomas de demência) também mostraram níveis reduzidos de certas bactérias benéficas.

Embora os resultados sejam intrigantes, é necessário realizar muito mais pesquisas, disse Sexton.

PERGUNTA

Os pesquisadores estão longe de provar que a alteração das bactérias intestinais – por meio da dieta, probióticos ou outros meios – pode ajudar a manter o cérebro envelhecido afiado.

A Associação de Alzheimer está conduzindo um ensaio clínico para testar os efeitos de uma dieta saudável (rica em alimentos vegetais e fibras), exercícios e outras medidas de estilo de vida na desaceleração do declínio cognitivo de adultos mais velhos.

Sexton disse que isso incluirá uma análise mais aprofundada da questão intestino-cérebro – verificando se as mudanças no estilo de vida alteram as bactérias intestinais das pessoas e se essas mudanças se correlacionam com sua saúde cognitiva.

Pesquisas apresentadas em reuniões médicas geralmente são consideradas preliminares até serem publicadas em um periódico revisado por pares.

FONTES: Claire Sexton, DPhil, diretora sênior, programas científicos e divulgação, Associação de Alzheimer, Chicago; Dong Wang, ScD, MD, professor assistente, medicina, Brigham and Women’s Hospital, Boston; apresentação, Conferência Internacional da Associação de Alzheimer, Amsterdã e online, 19 de julho de 2023