No Estudo com Gêmeos, Concussões na Primeira Infância Ligadas a Problemas de Memória Décadas Depois

Concussions in Early Childhood Linked to Memory Problems Decades Later in Twin Study

Sua habilidade de pensamento e memória podem ser afetadas décadas depois de se recuperar de uma concussão, indica um novo estudo.

Cientistas estudaram gêmeos masculinos, com uma idade média de 67 anos, e descobriram que concussões anteriores estavam relacionadas a pontuações mais baixas em testes de pensamento e memória. Esses homens também tiveram um declínio mais rápido em suas habilidades cognitivas – habilidades necessárias para o raciocínio e aquisição de conhecimento.

“É preocupante e, honestamente, como estudos anteriores não haviam conseguido capturar o declínio cognitivo, não era algo que eu realmente esperava ver”, disse a autora do estudo, Marianne Chanti-Ketterl, gerontologista do Centro Médico da Universidade de Duke em Durham, Carolina do Norte. “Mas também é promissor porque é algo que podemos intervir.”

O estudo de gêmeos idênticos faz sentido porque eles compartilham os mesmos genes e muitas das mesmas exposições precoces à vida. Nesta pesquisa, uma pessoa de cada par havia sofrido uma lesão cerebral traumática (TBI) durante sua vida e a outra não havia sido ferida.

Este estudo trabalhou com dados de quase 7.200 veteranos brancos e masculinos da Segunda Guerra Mundial que eram gêmeos. Os homens fizeram um teste de habilidades de pensamento quando o estudo começou, em média aos 67 anos. Eles fizeram os testes mais três vezes ao longo de 12 anos. Aqueles com histórico de concussão tiveram a lesão cerebral em média 34 anos antes.

Os participantes começaram com uma pontuação média de 32,5 de 50, observaram os autores do estudo.

Os resultados mostraram que os participantes que tiveram uma concussão tinham mais chances do que seu gêmeo não ferido de ter pontuações mais baixas no teste por volta dos 70 anos. Isso foi especialmente verdadeiro se eles perderam a consciência do impacto ou tinham mais de 24 anos no momento da lesão.

O gêmeo com a lesão teve uma pontuação no teste 0,59 menor aos 70 anos do que o outro gêmeo, e as habilidades de pensamento declinaram mais rapidamente, 0,05 pontos por ano.

Os tamanhos dos efeitos são modestos, disse Chanti-Ketterl, mas podem ser suficientes para desencadear uma avaliação de comprometimento cognitivo.

“Muitas pessoas têm lesões cerebrais traumáticas leves e não procuram ajuda médica porque acham que isso não as afetará mais tarde na vida. E agora sabemos que afeta”, disse Chanti-Ketterl.

Se a pesquisa levar ao reconhecimento e compreensão do impacto que uma TBI tem na taxa de declínio cognitivo mais tarde na vida, um médico pode ser capaz de identificar melhor os indivíduos em risco e acompanhá-los de perto, disse Chanti-Ketterl.

As pessoas também podem ajudar a si mesmas com intervenções precoces para retardar o declínio cognitivo e potencialmente atrasar o início da demência, sugeriu ela.

“Saber essa informação permite que você seja um pouco mais proativo e faça algo para se manter cognitivamente engajado”, acrescentou Chanti-Ketterl. Manter-se socialmente envolvido, fisicamente ativo e tratar a perda auditiva são passos na direção certa.

O estudo foi sobre lesões cerebrais que ocorreram principalmente na vida adulta precoce, portanto, os resultados não sugerem realmente o que acontece quando alguém tem uma concussão na infância. Também não fornece o tipo de respostas que os pais podem precisar ao considerar esportes de contato e segurança.

Será importante para os cientistas pesquisarem esse grupo etário também, observou Chanti-Ketterl.

“Infelizmente, os estudos em crianças terminam na vida precoce. E, portanto, ainda não sabemos como essas concussões na infância podem impactar seu processo de envelhecimento”, disse Chanti-Ketterl.

A Dra. Holly Elser, epidemiologista e médica residente em neurologia na Universidade da Pensilvânia, coescreveu um editorial acompanhando o artigo de pesquisa.

Elser acredita que o conjunto de dados históricos usado pelos autores é um aspecto positivo do estudo, pois permitiu um período extenso de acompanhamento.

“Em muitos casos, você terá uma pergunta convincente à sua frente que não pode ser respondida sem um longo período de acompanhamento”, disse Elser.

Dado o que este estudo mostra sobre o impacto da concussão na saúde cerebral futura, Elser ofereceu sugestões para eliminar ou limitar esses riscos.

A prevenção é fundamental, incluindo o uso de capacete ao andar de bicicleta e de cinto de segurança ao viajar de carro.

“Esses são dois ótimos exemplos de boas medidas preventivas”, disse Elser, observando que eles podem prevenir uma lesão na cabeça ou talvez torná-la menos grave.

Embora este estudo tenha se concentrado em lesões na cabeça sofridas por adultos mais jovens, Elser observou que lesões na cabeça são comuns em adultos mais velhos, sendo quedas uma fonte comum delas.

É extremamente importante, segundo ela, ter e usar os dispositivos de auxílio apropriados para ajudar a prevenir quedas. Isso pode incluir bengalas, andadores e barras de apoio.

Os resultados foram publicados online em 6 de setembro no Neurology. Os TCEs foram auto-relatados, o que é uma limitação, uma vez que as recordações pessoais nem sempre são precisas.

PERGUNTA

O Instituto Nacional do Envelhecimento dos EUA e o Departamento de Defesa dos EUA forneceram apoio para a pesquisa.

Mais informações

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA têm mais informações sobre concussão.

FONTES: Marianne Chanti-Ketterl, PhD, MSPH, gerontologista e professora assistente, psiquiatria e ciências comportamentais, e pesquisadora sênior, Centro de Estudos sobre Envelhecimento e Desenvolvimento Humano, Universidade Duke, Durham, Carolina do Norte; Holly Elser, MD, PhD, MPH, epidemiologista e médica residente, neurologia, Universidade da Pensilvânia, Filadélfia; Neurology, 6 de setembro de 2023, online