Como mudanças na dieta sem restrições calóricas podem ajudar no envelhecimento saudável

Como a dieta pode ajudar no envelhecimento saudável

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Os especialistas dizem que frutas frescas são uma boa maneira de fortalecer uma dieta saudável. Ahmani Vidal/Getty Images
  • A levedura fornece aos cientistas uma estrutura celular para testar substâncias anti-envelhecimento e ver sua reação em um nível celular.
  • Os especialistas dizem que dietas de curto prazo não funcionam tão bem quanto a mudança para alimentos saudáveis.
  • Eles afirmam que mudanças na dieta, em vez de restrição calórica, aumentam a expectativa de vida e melhoram a saúde do envelhecimento.

Mudanças na dieta sem restrição calórica ajudam a manter a juventude nas células de levedura, de acordo com pesquisadores do Programa de Epigenética do Instituto Babraham, em Cambridge, Reino Unido.

Em um estudo publicado hoje no jornal PLOS Biology, os cientistas relataram que uma dieta ilimitada de galactose em levedura em brotamento minimizou as mudanças celulares durante o envelhecimento, independentemente da dieta posteriormente na vida.

Eles afirmam que seus achados podem ajudar a promover um envelhecimento saudável em humanos.

Galactose e calorias na dieta

A galactose é um açúcar simples que é transformado em glicose no fígado antes de ser utilizado como energia. Geralmente é abundante e normal nas dietas humanas.

A galactose é derivada da quebra da lactose, de acordo com a Federação Internacional de Laticínios. Portanto, os alimentos mais comuns que contribuem para a produção de galactose na dieta humana são os produtos lácteos.

Outros alimentos que contêm galactose incluem frutas, legumes, nozes, grãos, carne fresca e ovos. No entanto, esses alimentos possuem apenas uma pequena quantidade. As principais fontes de galactose na dieta humana são o leite e o iogurte.

Os pesquisadores encontraram duas trajetórias distintas de envelhecimento em levedura em brotamento. A mudança no tipo geral de ingestão nutricional contribuiu para uma trajetória de envelhecimento mais saudável em comparação com as células de levedura que foram submetidas a dietas intermitentes.

Eles sugerem que é possível avançar em direção a uma trajetória de envelhecimento saudável com base nos alimentos que você come. Alimentos saudáveis o transferirão para uma trajetória mais saudável.

“É difícil fazer afirmações conclusivas em humanos com base em resultados estudados em levedura”, disse Caroline Thomason, RD, CDCES, nutricionista e educadora em diabetes com base em Washington, D.C., que não participou do estudo.

“No entanto, há um crescente corpo de pesquisas que mostra que, quando nos concentramos em uma nutrição de maior qualidade, tanto nossa saúde quanto nosso peso podem melhorar”, disse Thomason ao Medical News Today. “Embora o foco seja, por exemplo, comer mais frutas e vegetais, a implicação indireta é que você está consumindo menos calorias do que antes, e assim, a perda de peso ocorre naturalmente e os marcadores de saúde podem melhorar”.

A importância da levedura

A levedura em brotamento (Saccharomyces cerevisiae) é uma plataforma de triagem química e genética, de acordo com um relatório publicado em 2018 na FEMS Yeast Research.

“Na levedura, muitas vias que são relevantes para o envelhecimento e doenças em humanos são bem conservadas, incluindo sinalização de nutrientes, regulação do ciclo celular, mecanismos de reparo de DNA, homeostase mitocondrial, lipostase, dobramento e secreção de proteínas, proteostase, resposta ao estresse e morte celular regulada”, de acordo com o relatório.

Os autores observaram que a levedura é um ambiente celular adequado para identificar ou mecanizar substâncias anti-envelhecimento.

Em um estudo de 2014, os pesquisadores usaram levedura para testar substâncias anti-envelhecimento. Este estudo ajudou a descobrir a espermidina poliamina natural como um agente anti-envelhecimento potencial.

Restrição calórica versus mudanças na dieta

A perda de peso geralmente envolve restrição calórica, ou seja, você reduz a quantidade que come e quantas calorias consome diariamente.

O estudo atual, usando levedura, sugere que é mais saudável e promove uma vida mais longa mudar o que você come em vez de quanto você come.

Os pesquisadores afirmam que contar calorias é desnecessário e procurar alimentos saudáveis de fato promove melhor longevidade.

“Eu sempre enfatizo que dietas de curto prazo não funcionam”, disse Anne Danahy, nutricionista registrada que não participou do estudo.

“A boa saúde está relacionada a hábitos saudáveis a longo prazo (dieta, exercícios, sono, gerenciamento do estresse, etc.). Em termos de dieta, é o padrão geral de alimentação que conta – os alimentos que você come na maior parte do tempo ao longo de semanas, meses e anos”, disse Danahy ao Medical News Today.

Os autores observaram que o estudo mostra que uma transição para um envelhecimento saudável é possível, pelo menos para a levedura. Substituir a galactose como a principal entrada calórica não é realizável nem valioso em humanos.

Ainda assim, os resultados sugerem que a mudança na dieta sem restrições pode oferecer benefícios para a saúde no envelhecimento atualmente observados apenas sob restrição dietética.

“O ponto mais importante aqui provavelmente é que se concentrar estritamente em um déficit calórico sozinho, sem prestar atenção à nutrição de qualidade, provavelmente tornará sua vida mais desafiadora e difícil de aderir à restrição calórica”, disse Thomason. “Quando você se concentra em alimentos de maior qualidade que naturalmente ajudam a mantê-lo satisfeito e permitem que você aumente o volume de alimentos que está consumindo por menos calorias totais, comer de forma sustentável se torna muito mais fácil”.

O Instituto Nacional do Envelhecimento define restrição calórica como reduzir sua ingestão abaixo do que é típico sem privar-se de nutrientes essenciais.

Esses não são planos temporários de perda de peso, mas sim uma maneira de mudar permanentemente os padrões alimentares.

Como a dieta ajuda no envelhecimento saudável

Os autores do estudo observam que a melhoria da saúde no envelhecimento não é alcançável apenas reduzindo as calorias, mas sim otimizando a dieta.

Os experimentos com levedura mostraram que mudar a dieta pode mudar a trajetória do envelhecimento não saudável para o saudável.

“A maioria das pessoas sabe que seguir uma dieta mais saudável promoverá uma melhor saúde e qualidade de vida à medida que você envelhece”, disse Danahy. “É muito mais fácil comer bem se você não precisar quebrar uma vida inteira de hábitos não tão saudáveis. Crianças que crescem comendo muitas frutas, legumes, proteínas à base de plantas e uma dieta baseada em alimentos integrais tendem a continuar esses hábitos quando adultos. E pesquisas mostram que pessoas que se alimentam melhor têm um risco menor de doenças crônicas”.

“No entanto, sempre digo às pessoas que nunca é tarde demais. Mesmo pequenas mudanças mais tarde na vida podem melhorar sua saúde e ajudá-lo a viver mais tempo”, acrescentou Danahy. “Trabalhei com muitas pessoas que normalizaram a pressão arterial, reduziram o colesterol e revertiram a diabetes ao mudar a dieta. Uma vez que percebem como se sentem muito melhor, o desejo por alimentos açucarados ou altamente processados tende a desaparecer, tornando os hábitos saudáveis mais fáceis de manter”.