Para manter a depressão longe, combater pensamentos negativos é fundamental

Combatting negative thoughts is essential to keep depression at bay.

Milhões de americanos que sofrem de depressão maior terão uma recaída, mas um novo estudo sugere que aprender a focar no positivo, em vez das coisas negativas da vida cotidiana, pode ajudar a reduzir essas chances.

“O que começamos a perceber é que não se trata apenas de como as pessoas com depressão processam informações negativas, mas há algo interessante sobre como elas processam informações positivas que podem ser realmente importantes para sustentar seu humor negativo ou estado deprimido”, disse a coautora do estudo, Lira Yoon, professora associada de psicologia da Universidade de Maryland, Baltimore County.

Pensando “seria importante examinar ambos ao mesmo tempo”, a equipe de Yoon analisou 44 estudos anteriores para entender melhor quanto tempo as pessoas com histórico de depressão maior passam processando informações negativas e positivas. A meta-análise incluiu mais de 2.000 pessoas com histórico de transtorno depressivo maior e mais de 2.200 sem esse histórico.

Os estudos analisaram as respostas dos participantes a informações negativas, positivas e neutras, como fotos de pessoas ou palavras que eram felizes, tristes ou neutras.

Os participantes mentalmente saudáveis tendiam a responder mais rapidamente a informações emocionais e não emocionais, independentemente de serem positivas, negativas ou neutras. Eles também apresentaram uma diferença significativa no tempo gasto processando informações positivas versus informações negativas.

Aqueles que tinham transtorno depressivo maior passaram mais tempo nas informações negativas.

Os pesquisadores estavam particularmente interessados em como as pessoas podem se desvincular de informações que não são mais relevantes.

“Todos ficamos chateados quando algo estressante acontece. Isso é uma reação natural”, disse Yoon. “Mas algumas pessoas conseguem seguir em frente ou deixar de lado enquanto têm que fazer a tarefa em questão, seja conversar com seus filhos, fazer tarefas domésticas, entre outras coisas.”

Outras pessoas não conseguem fazer isso. “O pensamento sobre a discussão que tiveram anteriormente ou algum comentário que ouviram continua voltando à mente delas, o que interrompe o que elas têm que fazer no momento”, explicou Yoon.

“O que nosso estudo está mostrando é que as pessoas com depressão anterior, embora não estejam atualmente deprimidas, estão mostrando mais dificuldade em se desvincular de informações negativas irrelevantes do que têm com informações positivas irrelevantes”, disse Yoon.

Esses pensamentos negativos podem se sobrepor em vez de deixar espaço para realizar o necessário no momento, disse Yoon.

Isso, por sua vez, pode causar mais emoções negativas, “e se algo estressante acontecer novamente, isso pode torná-los mais vulneráveis a ter outro episódio de depressão no futuro”, disse Yoon.

Em 2021, cerca de 21 milhões de adultos nos EUA tiveram pelo menos um episódio de depressão maior, definida como pelo menos duas semanas de humor deprimido e perda de interesse ou prazer nas atividades diárias. Isso representa cerca de 8% da população dos EUA, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental dos EUA.

Mais da metade entrará novamente em um estado depressivo, muitas vezes dentro de dois anos de recuperação, observaram os pesquisadores.

Então, o que alguém pode fazer para evitar uma recaída?

Entre os tratamentos mais eficazes para a depressão estão a terapia e a medicação, às vezes em combinação. A terapia cognitivo-comportamental (TCC) é uma abordagem amplamente utilizada, e um dos pilares dessa terapia é a reestruturação cognitiva, disse o Dr. George Alvarado, psiquiatra do Northwell Health em Nova York.

“É analisar cenários, olhar para situações. Posso olhar para isso de maneira diferente? Estou interpretando isso ou interpretando errado ou olhando para isso através de uma lente mais negativa?”, disse Alvarado.

Muita terapia consiste em ensinar habilidades que alguém pode usar fora da sessão, ele disse.

Pode ajudar fazer mudanças no trabalho, nos relacionamentos ou no estilo de vida para melhorar o humor. Também é importante dormir bem, fazer exercícios e ter uma dieta saudável.

“Mesmo que alguém esteja em excelente saúde mental, se essas coisas saírem dos trilhos e você parar de dormir, comer junk food o tempo todo, se tornar sedentário, isso começará a afetar seu humor”, disse Alvarado. “Se você tem histórico familiar ou histórico pessoal de depressão ou ansiedade, se você não estiver fazendo essas mudanças em termos de estilo de vida, também será mais difícil.”

Yoon disse que além das terapias existentes, como CBT, pode ser possível desenvolver um programa de treinamento para ajudar pessoas com histórico de depressão a se desligarem de informações irrelevantes. Isso ainda não existe.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

Diferentes pessoas respondem melhor a diferentes técnicas, então seria bom ter uma variedade de ferramentas, disse ela.

“Ainda temos um longo caminho a percorrer, mas acredito que algumas das ferramentas existentes, como CBT e mindfulness, podem ser úteis para ajudar as pessoas a se desligarem melhor de informações irrelevantes, especialmente negativas”, disse Yoon.

Os resultados do estudo foram publicados em 21 de agosto no Journal of Psychopathology and Clinical Science.

Mais informações

O Instituto Nacional de Saúde Mental dos Estados Unidos tem mais informações sobre a depressão.

FONTES: Lira Yoon, PhD, professora associada, departamento de psicologia, Universidade de Maryland, Condado de Baltimore, Baltimore; George Alvarado, MD, psiquiatra, Northwell Health, e professor assistente, Zucker School of Medicine at Hofstra/Northwell, Manhasset, N.Y.; Journal of Psychopathology and Clinical Science, 21 de agosto de 2023