À medida que as lesões do pickleball aumentam, aqui está como jogar com segurança

Com o aumento das lesões no pickleball, aqui estão algumas dicas para jogar com segurança.

24 de julho de 2023 – Pickleball.

É uma nova obsessão nacional, o esporte de crescimento mais rápido nos EUA. E até o final de 2023, espera-se que resulte em aproximadamente 67.000 visitas ao departamento de emergência, 366.000 visitas ambulatoriais, 8.800 cirurgias ambulatoriais, 4.700 hospitalizações e 20.000 episódios de lesão pós-aguda. No total, os analistas financeiros do UBS Group AG preveem que os custos médicos diretos do pickleball ultrapassarão US $ 377 milhões apenas este ano, principalmente devido a lesões no pulso, perna inferior, cabeça ou tronco inferior.

Então, por que um dos esportes mais populares e facilmente acessíveis está associado a quedas, rasgos, distensões e entorses? Mais importante ainda, o que os jogadores de pickleball (também conhecidos como “picklers”) – especialmente o público com 60 anos ou mais – podem fazer antes de jogar para prevenir lesões e evitar uma ida ao pronto-socorro?

A segurança começa com a percepção de risco.

“É um nome engraçado, que faz você se sentir seguro, e é aí que você pode aumentar o risco de lesões”, disse Joshua S. Dines, MD, especialista em medicina esportiva no Hospital for Special Surgery em Nova York e diretor médico da Major League Pickleball.

Felice de Jong, PhD, cientista de 67 anos que mora em Nellysford, VA, explicou que quando ouviu o nome “pickleball” pela primeira vez, pensou que seria “moleza, como jogar tiddlywinks”. Como ela passou a vida toda sendo ativa, ela mergulhou de cabeça depois de apenas algumas lições, torceu gravemente o tornozelo, desenvolveu o cotovelo de tenista e foi obrigada a ficar sem jogar por algumas semanas antes de voltar à quadra.

O conselho dela para os outros é simples: jogue por sua própria conta e risco.

“Apesar do som do nome, ele realmente exige um nível geral de aptidão física. Se você não está em forma, não jogue, porque você vai se machucar”, disse de Jong.

Para aqueles que não sabem, o pickleball é uma espécie de mistura de tênis, badminton e tênis de mesa. É jogado em uma quadra do tamanho de badminton, inclui uma rede, usa uma raquete em vez de uma raquete de tênis e inclui uma bola de plástico com furos.

Bill Edelman, 67, um profissional aposentado da área de dispositivos médicos que divide seu tempo entre Boston e Flórida, disse que o pickleball pode parecer menos exigente fisicamente, mas ainda é um esporte.

“Respeite sua idade”, ele disse. “Você não é um jovem de 20 anos jogando esse jogo; você é sua idade jogando o jogo. A questão é que, a menos que você tenha alguma experiência jogando (e eu não sou um especialista de forma alguma), você deve ser um pouco mais respeitoso com o fato de que está se envolvendo em algo novo.”

Edelman, que rasgou o menisco do joelho quando começou a jogar pickleball, disse que nem mesmo percebia que estava tropeçando nos próprios pés o tempo todo ou pensando em pisar nos cadarços porque não sabia como ficar em pé corretamente.

“Isso me levou a cair”, ele disse.

Mergulhado na Complacência

Durante a pandemia, o pickleball foi um caminho para a atividade, especialmente para pessoas na faixa dos 60 e 70 anos, muitas das quais foram forçadas ou escolheram se aposentar em um momento em que as empresas estavam falindo ou demitindo trabalhadores. Rapidamente se tornou uma alternativa aparentemente de baixo impacto para bloqueios obrigatórios, permitindo que as pessoas se reunissem ao ar livre e socializassem. Também se tornou viciante; nos últimos 3 anos, a participação no pickleball aumentou quase 159%, tornou-se um esporte profissional reconhecido globalmente e começou a atrair jogadores mais jovens na faixa dos 20 e 30 anos. Até está sendo ensinado em escolas secundárias e superiores.

Mas, como muitas outras tendências de exercício, o caminho do pickleball muitas vezes está cheio de armadilhas, que, neste caso, começam com lesões por uso excessivo; tendões inflamados e dolorosos (tendinite) e problemas crônicos nos tendões.

“As pessoas estão lá fora por… 4 ou 5 horas, rotacionando e jogando com diferentes pessoas”, disse Dines. “É aí que elas se sujeitam a lesões potencialmente mais relacionadas ao uso excessivo apenas pelas horas em si.”

Dines disse que viu sua parcela de lesões nos últimos anos, desde rasgos do menisco do joelho e dor nas costas (principalmente devido aos movimentos laterais, inclinando para frente e lançando-se) até tendinite do manguito rotador e cotovelo de tenista / golfista.

Algumas dessas lesões (especialmente as no joelho) podem ser graves.

“Muitos praticantes de pickleball são adultos mais velhos acima de 50 e 60 anos, e eles têm artrite de base”, disse Kenneth Vitale, MD, médico de medicina esportiva e professor de cirurgia ortopédica na Universidade da Califórnia, San Diego.

“Quando você tem artrite no joelho e depois agrava ainda mais com um evento de torção ou trauma, a artrite pode se inflamar. Infelizmente, os praticantes de pickleball são conhecidos por continuar jogando mesmo com lesões, o que [ajuda] a progredir a artrite e, eventualmente, eles precisam de cirurgia de substituição articular.”

Muitas pessoas mais velhas também têm baixa densidade óssea ou osteoporose, então quando elas caem, têm maior probabilidade de fratura ou piora na articulação do que alguém mais jovem ou com maior densidade óssea, disse ele, acrescentando que já viu muitas fraturas de punho.

“Houve um estudo recentemente que descobriu que jogadores de pickleball que tiveram fraturas de punho necessitaram de cirurgia em uma taxa maior do que a população em geral que teve as mesmas fraturas de punho, se eles tinham mais de 65 anos”, disse ele, o que significa que é uma forma mais agressiva de queda.

Um equilíbrio delicado

Embora o ditado “é tudo diversão e jogos até alguém se machucar” se aplique facilmente ao pickleball, o jogo oferece muitos benefícios para a saúde. Vitale disse que o esporte proporciona aos jogadores condicionamento cardiovascular, melhora da força muscular e a oportunidade de trabalhar o equilíbrio e a coordenação. Assim como outras atividades moderadas, também pode ajudar a liberar endorfinas que combatem a depressão e outros transtornos de humor.

Não é de admirar que tenha se popularizado rapidamente durante a pandemia.

Brenda Shaeffer, doutora em fisioterapia em consultório particular em Annapolis, MD, observou que as três Rs são importantes: “Você precisa estar PRONTO para isso e entender o que está enfrentando, saber qual é a sua estratégia de RECUPERAÇÃO e DESCANSAR entre as jogadas”, disse ela.

Ela explicou que os pacientes muitas vezes não entendem que o pickleball é diferente de tudo o que fizeram durante toda a vida. “Eles não estão acostumados a fazer o movimento que é exigido deles com as pernas – de ficar em pé para se mover para a frente e para trás ou dar passos para o lado.”

O afundo estrela – um exercício que envolve flexionar ligeiramente o quadril enquanto mantém o núcleo estável – trabalha e imita o movimento lateral necessário para jogar pickleball e é um dos focos de Shaeffer quando os praticantes vão ao consultório dela.

O trabalho no equilíbrio também é essencial.

“O pickleball é ótimo para melhorar o equilíbrio, mas você precisa ter um certo nível [primeiro] para praticá-lo com segurança”, disse Stephanie Bloom, fisioterapeuta que atua em Bethesda, MD.

“Existem três sistemas sensoriais principais que nos ajudam a manter o equilíbrio: visão, receptores musculares e articulares e nosso sistema vestibular”, disse ela, observando que este último é responsável por manter as pessoas seguras quando fazem movimentos rápidos e mudanças de direção.

“O equilíbrio, especialmente na população idosa, é um problema porque os olhos da maioria das pessoas mudaram significativamente”, disse Shaeffer. “A [incapacidade] de avaliar o que estão vendo e, em seguida, o que precisam fazer é muito atrasada, e as pessoas literalmente caem.”

Para combater isso, Shaeffer recomenda um exercício chamado Fukuda Step, que pode ajudar a testar a disfunção do equilíbrio e a capacidade do corpo de se ajustar adequadamente. Ela disse que primeiro pede aos pacientes que marchem no lugar em uma velocidade de cerca de 1 segundo por cerca de um minuto, sem olhar para os pés.

Em seguida, ela pede para ver se eles conseguem fazer o mesmo com os braços esticados à frente, na altura dos ombros, polegares juntos e olhos fechados.

O objetivo é treinar o cérebro para saber para onde você está se movendo – para a frente ou para os lados – sem usar os olhos, para que isso possa ser alcançado enquanto o jogador mantém os olhos na bola.

Além disso, aquecer antes de jogar é fundamental, mas raramente feito.

“Os jogadores de pickleball são conhecidos por não fazerem aquecimento, eles simplesmente vão direto e jogam”, disse Vitale.

E com idosos e perda de massa muscular, o treinamento de força, como agachamentos com o peso do corpo, pode ajudar a fortalecer os quadríceps para ser capaz de tolerar as exigências do movimento de parar/iniciar e inclinar-se e avançar”, disse ele.

Outras coisas a serem observadas incluem a recuperação pós-exercício, incluindo alongamento e hidratação/reidratação (que também é importante durante o jogo e para reduzir o risco de lesões), limitar as horas e o número de dias de jogo, e incluir outras atividades, especialmente aquelas voltadas para fortalecimento do núcleo e das pernas e agilidade em dias sem pickleball.

Dines, Vitale, Shaeffer e Bloom disseram que os sapatos certos também são fundamentais para evitar lesões – especialmente as relacionadas ao tornozelo e à estabilidade.

“Perguntei a muitos pacientes o que eles usam quando jogam, e eles dizem que pegam qualquer coisa no armário”, disse Vitale. “Enquanto os sapatos de corrida e caminhada são feitos para o movimento para a frente, os sapatos de quadra são feitos para o movimento lateral de lado a lado que ocorre no pickleball muito rapidamente”, disse Bloom.

Por fim, Vitale ofereceu o seguinte conselho:

“Eu digo a todos os jogadores de pickleball as mesmas três coisas”, disse ele. “Escute seu corpo. Deixe a dor ser seu guia. E se doer, não faça. Você ficará muito mais feliz jogando pickleball se seguir essas três regras. E poderá jogar por muitos anos.”

Correção: As credenciais de Stephanie Bloom foram listadas incorretamente em uma versão anterior desta história. Bloom é uma fisioterapeuta, não uma doutora em fisioterapia.