Exercício e Declínio Cognitivo a Ligação é Mais Fraca do que se Pensava Anteriormente?

Uma mulher idosa usa uma espaguete do tipo espuma durante um treino em uma piscina Fonte: Luis Alvarez/Getty Images

A atividade física sempre foi apontada como um componente fundamental na redução do risco de declínio cognitivo. No entanto, uma meta-análise recente publicada no periódico JAMA Network Open sugere que o efeito pode não ser tão forte como se pensava anteriormente. Embora a atividade física ainda mostre uma associação fraca com a redução do risco de declínio cognitivo, até mesmo uma redução ligeira pode ser benéfica.

Examinando o Estudo

O estudo analisou 104 estudos com um total de 341.741 participantes. Ele avaliou a associação entre atividade física e declínio cognitivo, bem como a relação dose-resposta entre atividade física e cognição. Os pesquisadores descobriram que a atividade física pode adiar o declínio cognitivo, mas apenas em pequena escala. Surpreendentemente, mesmo ao considerar fatores como idade dos participantes ou níveis anteriores de cognição, a associação permaneceu fraca.

Os resultados do estudo incluem:

  • No geral, houve apenas uma associação mínima entre atividade física e redução do risco de comprometimento cognitivo.
  • Em estudos que avaliaram desfechos binários (se uma pessoa experimentou ou não declínio cognitivo), houve uma associação dose-resposta entre atividade física e cognição.
  • No entanto, nenhuma associação dose-dependente foi observada em estudos que analisaram cognição global de acompanhamento ou mudanças na cognição global.
  • Associações fracas foram observadas para domínios cognitivos específicos, como memória episódica e fluência verbal, em estudos que examinaram cognição global de acompanhamento e mudanças na cognição global.
  • A qualidade dos estudos analisados frequentemente era baixa, o que poderia ter influenciado os resultados.

Por Que uma Associação Fraca Ainda é Importante

Embora o estudo revele uma associação fraca entre atividade física e declínio cognitivo, ele enfatiza a importância mesmo de um efeito mínimo. Os pesquisadores acreditam que essas informações desafiam preconceitos anteriores sobre o impacto da atividade física. Embora a magnitude de sua influência possa ser modificada, a atividade física continua sendo crucial do ponto de vista da saúde da população.

Ryan Glatt, um coach sênior de saúde cerebral e diretor do programa FitBrain no Pacific Neuroscience Institute, concorda com as descobertas do estudo. Ele enfatiza que, mesmo com uma associação fraca, o exercício desempenha um papel em retardar o declínio cognitivo. Fatores de estilo de vida, como atividade física e estimulação cognitiva, contribuem para a melhoria da saúde cerebral, aumento do fluxo sanguíneo no cérebro, melhora da saúde cardíaca e aumento do volume cerebral.

O Papel da Qualidade do Estudo

Os pesquisadores reconhecem que a qualidade dos estudos analisados frequentemente era abaixo do padrão. Eles encontraram dados limitados que examinam a atividade física na meia-idade e a cognição, e a exclusão de estudos sem medidas válidas de cognição no início pode ter limitado sua capacidade de detectar ajustes para a cognição inicial. Embora a qualidade do estudo tenha desempenhado um papel na determinação da associação, ela não moderou significativamente os resultados.

Vale ressaltar que esta meta-análise é única ao examinar desfechos contínuos e domínios cognitivos específicos. Os pesquisadores tiveram acesso aos registros médicos de mais de 300.000 participantes, o que aumenta a robustez de suas descobertas.

Promovendo uma Boa Saúde Cerebral

Apesar da associação fraca, adotar comportamentos saudáveis, como atividade física e estimulação cognitiva, ainda contribui para a saúde cerebral. Esses comportamentos ajudam a aumentar o fluxo sanguíneo no cérebro, melhorar a saúde do coração, impulsionar a atividade cerebral e até mesmo aumentar o volume cerebral. Adotar e melhorar múltiplos fatores de estilo de vida pode retardar o declínio cognitivo ou melhorar os resultados comportamentais em indivíduos com declínio cognitivo ou demência.

No entanto, a eficácia dessas mudanças no estilo de vida depende das circunstâncias únicas de cada indivíduo e das mudanças específicas que eles implementam.

Perguntas e Respostas: Abordando Suas Preocupações

P: A atividade física é o único fator que afeta o declínio cognitivo?

R: A atividade física é apenas um aspecto para manter uma boa saúde cognitiva. Outros fatores, como uma dieta saudável, estimulação cognitiva e engajamento social, também desempenham papéis importantes. É essencial adotar uma abordagem holística para promover uma saúde cerebral ideal.

P: Quais tipos de exercício são mais benéficos para a saúde cognitiva?

R: Diferentes tipos de exercício podem ter impactos variados na saúde cognitiva. Exercícios aeróbicos, como caminhada rápida ou ciclismo, mostraram ter efeitos positivos na cognição. Além disso, atividades que envolvem coordenação e equilíbrio, como dança ou tai chi, podem beneficiar a função cognitiva.

P: Quanto exercício devo fazer para reduzir o risco de declínio cognitivo?

R: A quantidade recomendada de exercício para a saúde cognitiva é de pelo menos 150 minutos de atividade aeróbica de intensidade moderada por semana ou 75 minutos de atividade aeróbica de intensidade vigorosa. É importante encontrar uma rotina que funcione para você e se envolver em atividades que você goste.

P: O exercício pode melhorar a função cognitiva em indivíduos que já têm declínio cognitivo?

R: Embora o exercício possa não reverter completamente o declínio cognitivo, ainda pode ter efeitos positivos em indivíduos com comprometimento cognitivo ou demência. A atividade física regular tem sido mostrada para melhorar o humor, aumentar a independência funcional e melhorar o bem-estar geral desses indivíduos.

P: Existem exercícios ou atividades específicas que podem direcionar certos domínios cognitivos?

R: Certos exercícios ou atividades podem ter benefícios específicos para diferentes domínios cognitivos. Por exemplo, quebra-cabeças e jogos de memória podem melhorar habilidades cognitivas como resolução de problemas e memória. Aprender um novo idioma ou instrumento musical também pode estimular a função cognitiva. É importante se envolver em uma variedade de atividades que desafiem diferentes habilidades cognitivas.

Referências

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Observação: As informações fornecidas neste artigo são baseadas em pesquisas científicas e opiniões de especialistas. Elas não substituem aconselhamento médico profissional.