Os dias mais quentes da mudança climática podem trazer mais crises de álcool e drogas

Climate change's hotter days may lead to more alcohol and drug crises.

Temperaturas sufocantes parecem aumentar as visitas hospitalares relacionadas a drogas, um problema que pode estar piorando com as mudanças climáticas, sugere um novo estudo.

“Observamos que durante períodos com temperaturas mais altas, houve um aumento correspondente nas visitas hospitalares relacionadas ao consumo de álcool e substâncias, o que também chama a atenção para algumas consequências menos óbvias das mudanças climáticas”, disse o primeiro autor do estudo, Robbie Parks. Ele é professor assistente de ciências ambientais da saúde na Escola Mailman de Saúde Pública da Universidade de Columbia, na cidade de Nova York.

O estudo destacou uma tendência crescente de consumo episódico pesado de álcool e mortes e doenças relacionadas ao álcool nos Estados Unidos, especialmente em adultos de meia-idade e idosos, nas últimas décadas. Enquanto isso, as mortes por overdose de drogas aumentaram mais de cinco vezes nas últimas duas décadas.

Para este estudo, os pesquisadores examinaram a relação entre temperatura e visitas hospitalares relacionadas ao consumo de álcool e outras drogas, incluindo cannabis, cocaína, opioides e sedativos. Eles utilizaram dados de mais de 670.000 visitas hospitalares relacionadas ao consumo de álcool e mais de 720.000 visitas hospitalares relacionadas a transtornos relacionados a substâncias ao longo de 20 anos em Nova York. Também incluíram um registro abrangente de temperaturas diárias e umidade relativa, e utilizaram um modelo estatístico que comparou dias com temperaturas altas com dias próximos com temperaturas mais baixas.

Quanto mais altas as temperaturas, mais visitas hospitalares por transtornos relacionados ao álcool ocorreram.

Isso pode ser potencialmente causado por mais tempo ao ar livre realizando atividades mais arriscadas, maior transpiração causando desidratação ou dirigir sob a influência.

Temperaturas mais altas também resultaram em mais visitas hospitalares por consumo de cannabis, cocaína, opioides e sedativos, mas apenas até um limite de 65,8 graus Fahrenheit. Esse limite pode ser porque acima de uma certa temperatura as pessoas não têm mais probabilidade de sair de casa, sugeriram os autores do estudo.

O estudo pode, na verdade, subestimar a ligação entre o aumento da temperatura e os transtornos relacionados ao uso de substâncias, observaram os autores, porque os transtornos mais graves podem ter resultado em mortes antes que uma visita ao hospital pudesse ocorrer.

Esses pesquisadores gostariam de vincular casos de mortes a registros de visitas hospitalares para criar uma imagem mais completa da história médica dos pacientes.

Pesquisas futuras podem incluir a análise do papel das condições de saúde existentes exacerbadas pelo consumo de álcool e/ou substâncias combinadas com o aumento das temperaturas.

As intervenções podem incluir campanhas de conscientização sobre os riscos do aumento das temperaturas no consumo de substâncias. A política pública pode incluir a prestação de mais assistência a comunidades vulneráveis ao consumo de substâncias durante períodos de clima quente.

As descobertas foram publicadas em 26 de setembro no periódico Communications Medicine. O estudo foi apoiado por bolsas do Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental dos EUA.

“Intervenções de saúde pública que visem amplamente os transtornos relacionados ao consumo de álcool e substâncias em climas mais quentes – por exemplo, mensagens direcionadas sobre os riscos do consumo durante climas mais quentes – devem ser uma prioridade de saúde pública”, disse a autora sênior do estudo, Marianthi-Anna Kioumourtzoglou, professora associada de ciências ambientais da saúde na Columbia, em um comunicado de imprensa da universidade.

Mais informações

A Organização das Nações Unidas tem mais informações sobre as mudanças climáticas.

FONTE: Escola Mailman de Saúde Pública da Universidade de Columbia, comunicado de imprensa, 26 de setembro de 2023

APRESENTAÇÃO DE SLIDES