Limpeza após descarrilamento de trem em Ohio liberou gases perigosos

Cleaning after train derailment in Ohio released hazardous gases

A limpeza de produtos químicos industriais após o descarrilamento de um trem de carga em East Palestine, Ohio, no início deste ano, liberou níveis elevados de alguns gases perigosos, incluindo acroleína, segundo investigadores.

O trem de carga Norfolk Southern estava transportando vários produtos químicos perigosos. Para evitar uma explosão catastrófica após o descarrilamento em 3 de fevereiro, as autoridades optaram por liberar controladamente os gases e também queimaram o conteúdo dos vagões do trem, que incluía o tóxico cloreto de vinila.

No entanto, os moradores estavam preocupados com sua saúde e os riscos ambientais, então os pesquisadores têm avaliado o ar local.

Utilizando dados da Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos, uma equipe de pesquisadores da Universidade Carnegie Mellon em Pittsburgh e da Universidade Texas A&M determinou que nove dos 50 gases alcançaram níveis acima do seu valor de referência, especialmente a acroleína, um irritante respiratório.

Os pesquisadores observaram que, se esses nove compostos permanecessem nesses níveis, respirar o ar poderia representar riscos à saúde.

No entanto, a quantidade de muitos poluentes diminuiu significativamente à medida que o mês progrediu. O cloreto de vinila, por exemplo, diminuiu para concentrações abaixo dos limites de preocupação para a saúde a longo prazo.

Os pesquisadores avaliaram a qualidade do ar local com métodos de amostragem estacionária e móvel, e divulgaram seus resultados em 12 de julho nas Environmental Science & Technology Letters da American Chemical Society.

A equipe, que incluía Albert Presto, professor de pesquisa da Carnegie Mellon, utilizou dados de monitoramento da qualidade do ar de duas estações da EPA em locais fixos. Eles também dirigiram uma van de carga pela área durante dois dias no final de fevereiro, buscando mapear os padrões de compostos transportados pelo ar.

Dentro da van havia um espectrômetro de massa, que a equipe de pesquisa poderia usar para identificar uma ampla variedade de gases, a favor e contra o vento, do local do acidente.

Em seguida, a equipe pegou os dados e calculou os riscos à saúde dos gases.

O monitoramento móvel foi útil porque detectou mudanças ao longo do tempo e do espaço. Os pesquisadores observaram que durante o dia, a acroleína e o acrilato de butila eram até seis vezes mais altos perto do local do acidente do que os níveis de fundo. No entanto, à noite, eles caíam para a quantidade de fundo.

O estudo observa que esses resultados mostram a importância de ter uma avaliação da qualidade do ar tanto estacionária quanto móvel. Ambas devem continuar à medida que as atividades de limpeza prosseguem, afirmaram os autores em um comunicado de imprensa do periódico.

A pesquisa foi apoiada em parte pelo Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental dos Estados Unidos.

Mais informações

A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos tem mais informações sobre a acroleína química.

FONTE: American Chemical Society, comunicado de imprensa, 12 de julho de 2023