Os cientistas finalmente encontraram o caminho para a ‘fonte da juventude’?

Cientistas encontraram a 'fonte da juventude'?

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Seis coquetéis químicos podem ajudar a reverter o envelhecimento nas células, mas o que isso realmente significa? Crédito da imagem: Noushad Thekkayil/NurPhoto via Getty Images.
  • A descoberta de maneiras de induzir a pluripotência das células-tronco permitiu o avanço da pesquisa com células-tronco, embriões e organoides.
  • No entanto, embora a pluripotência possa ser induzida, a reversão do envelhecimento tem se mostrado mais difícil.
  • Um grupo de pesquisadores afirmou ter descoberto coquetéis de produtos químicos que revertem o envelhecimento nas células.
  • De acordo com outros pesquisadores, os marcadores usados para medir isso podem ser uma descoberta importante.

Uma das descobertas mais significativas na biologia nas últimas duas décadas foi a descoberta de como induzir as células-tronco a recuperar sua pluripotência.

Células-tronco são células capazes de se transformar em muitos tipos diferentes de células, e esse processo permite que células e tecidos do corpo substituam células que morreram ou criem células necessárias em resposta a certas condições, como células imunes.

A capacidade de retornar células diferenciadas ao seu estado pluripotente anterior e criar células-tronco pluripotentes induzidas (iPSCs) foi alcançada pela primeira vez pelo Prof. Shinya Yamanaka em 2006, o que lhe rendeu, juntamente com Sir John B. Gurdon, o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina de 2012 por essa descoberta.

Desde então, o entendimento de como criar células-tronco pluripotentes induzidas tem sido aproveitado para permitir o desenvolvimento de modelos de embriões, permitindo-nos estudar as primeiras fases do desenvolvimento humano, e desenvolver organoides para pesquisas sobre diferentes condições.

Podemos realmente medir a idade com precisão?

Apesar da capacidade de fazer com que células individuais voltem a um estado de maior pluripotência, fazer com que as células voltem a um estado mais jovem tem se mostrado um desafio.

Isso ocorre em parte porque o conceito de idade biológica de um organismo e como essa idade o afeta no nível celular é complexo e depende de muitos fatores.

Os telômeros são uma sequência de DNA localizada na extremidade de um cromossomo que encurta a cada divisão celular, o que significa que quanto mais velho o organismo, mais curtos são os telômeros em suas células.

Grupos metil são moléculas encontradas ligadas ao DNA que desempenham um papel na forma como ele é lido pela maquinaria celular. A configuração dessas moléculas, conhecida como epigenética, pode mudar com a idade.

Na verdade, foram desenvolvidos relógios epigenéticos, como GrimAge, que pretendem fornecer uma idade “biológica” para os seres humanos, não baseada na idade cronológica. Ele tem sido usado para sugerir que o estresse pode acelerar o envelhecimento.

Recentemente, uma equipe de pesquisadores dos Estados Unidos e da Rússia desenvolveu um “relógio de envelhecimento” com base em informações que eles haviam obtido sobre mudanças de expressão gênica relacionadas à idade que eles haviam quantificado a partir de estudos.

Eles usaram esse relógio de envelhecimento baseado em transcrição para demonstrar que a reprogramação celular ocorreu após a engenharia genética para desativar e superexpressar genes associados ao envelhecimento. Suas descobertas são publicadas em uma versão prévia, que ainda não passou por revisão por pares.

6 coquetéis químicos para reverter o envelhecimento?

Mais recentemente, a equipe de pesquisa usou esse mesmo “relógio de envelhecimento transcricional” para demonstrar que os genes que eles haviam encontrado associados ao envelhecimento foram regulados para baixo em células que haviam sido tratadas com um dos seis coquetéis químicos, em um artigo publicado no periódico Aging, liderado pelo Prof. David Sinclair, professor do Departamento de Genética da Harvard Medical School.

Este artigo também demonstrou que, à medida que as células envelhecem, o núcleo da célula se torna mais permeável, o que significa que quanto mais moléculas normalmente encontradas no núcleo da célula são encontradas no restante da célula, mais velho é provável que seja o organismo da célula.

Os pesquisadores usaram um marcador fluorescente para medir a quebra da barreira nuclear e determinar a idade da célula.

O Dr. Zachary Harvanek, instrutor de psiquiatria no Departamento de Psiquiatria da Universidade de Yale, que realizou pesquisas sobre o impacto do envelhecimento na epigenética, mas não esteve envolvido neste estudo, disse ao Medical News Today em uma entrevista:

“Acho que o maior avanço deste artigo é o método para testar rapidamente esses medicamentos em cultura de células. Acredito que isso poderia ser um desenvolvimento bastante importante em termos de ser capaz de descobrir novos medicamentos ou novas drogas que possam ser úteis.”

Alegações de retroceder o relógio em 3 anos

Os pesquisadores que conduziram o estudo recente expuseram células da pele no laboratório a coquetéis de produtos químicos que já haviam demonstrado ter um efeito na transcrição de genes associados ao envelhecimento. Os compostos incluíam ácido valproico, que é usado para tratar epilepsia e outras condições neurológicas e psiquiátricas.

Eles afirmam que seus resultados demonstram que a idade das células expostas aos coquetéis químicos foi revertida em 3 anos em 4 dias, o que anteriormente só havia sido demonstrado com mais de um ano de tratamento regenerativo em humanos em estudos anteriormente publicados.

No entanto, esses experimentos não foram realizados em humanos e sim no laboratório. Essas células foram obtidas de um doador de 22 anos, um doador de 94 anos e um paciente com uma doença de envelhecimento conhecida como progéria. Informações sobre seu sexo e ancestralidade, que podem afetar os resultados, não foram incluídas no artigo.

Essas descobertas podem ser aplicadas em humanos?

A Dra. Xiaojing Yang, investigadora principal do Laboratório Yang na Universidade de Illinois Chicago, que não esteve envolvida na pesquisa, mas coautora de um artigo com o Prof. Sinclair este ano, disse à MNT por e-mail: “Este é um bom estudo inicial e algo que iremos acompanhar com interesse, mas em relação às alegações de reverter o envelhecimento em 3 anos em 4 dias, é crucial interpretar esses resultados dentro do contexto em que foram gerados”.

“Este estudo usou um modelo de cultura de células para rastrear compostos potenciais contra o envelhecimento, o que é uma parte fundamental do processo de desenvolvimento de medicamentos”, explicou ela. “Dito isso, é importante lembrar que a transição de resultados bem-sucedidos in vitro para terapias eficazes em humanos é um caminho longo e incerto”.

“Portanto, embora essa pesquisa seja um passo empolgante no estudo do envelhecimento, é apenas uma peça de um quebra-cabeça complexo. Mais pesquisas e validações, especialmente em organismos completos, são necessárias antes que essas descobertas possam ser traduzidas em intervenções práticas contra o envelhecimento”, afirmou a Dra. Yang.

O Dr. Harvanek ecoou esse sentimento e acrescentou: “Acho que a descoberta de que esse coquetel específico parece reverter o envelhecimento em cultura de células é uma descoberta muito preliminar. Não acredito que haja evidências no momento de que isso vá reverter o envelhecimento em humanos ou outros animais”.

“Então, acho que os métodos que eles usam são o maior aprendizado deste artigo e não necessariamente as descobertas subsequentes”, enfatizou ele.