Os Desafios da Artrite Psoriásica

Enfrentando os Desafios da Artrite Psoriásica

Por Jose Scher, MD, contado por Hope Cristol

A artrite psoriásica é uma condição que traz muitos desafios, tanto para os pacientes quanto para os médicos. Um dos mais importantes é que é preciso ter paciência com essa doença. Não há um caminho simples para a busca por respostas ou alívio.

A jornada para um diagnóstico de artrite psoriásica não é linear. Pode levar anos para as pessoas obterem um diagnóstico preciso. Isso pode ser frustrante, é claro, mas também é comum. Isso ocorre porque a artrite psoriásica é uma doença tão complexa e variada.

Diferentes Problemas de Saúde, Mesmo Diagnóstico

A maioria das pessoas com artrite psoriásica apresenta inflamação na pele anos antes de desenvolverem qualquer dor nas articulações.

Dessa forma, a jornada de saúde da maioria dos pacientes começa da mesma maneira, pelo menos clinicamente. Mas à medida que a doença progride para inflamação nas articulações, tendões ou ossos (chamada de inflamação musculoesquelética), as coisas se tornam mais complicadas.

Às vezes, ocorre inchaço e dor em duas articulações, como frequentemente acontece na artrite. Mas em outros casos, o termo “artrite” psoriásica é um pouco enganador.

Existe um tipo em que ocorre inflamação dos tendões, chamada entesite. Pessoas vão ao médico com o que acham ser dor muscular e são tratadas para isso. Elas podem passar anos sem um diagnóstico preciso.

Depois, há a forma que afeta a coluna vertebral, chamada de artrite psoriásica axial. Isso causa dor nas costas essencialmente. Acomete principalmente pessoas mais jovens. Então, muitas vezes passa despercebida ou não é diagnosticada, especialmente em pessoas que praticam atividades esportivas.

Uma das razões pelas quais muitas pessoas não obtêm rapidamente respostas sobre o que está causando sua dor é que não há um biomarcador para a artrite psoriásica. O biomarcador é uma característica do seu corpo que pode ser medida de alguma forma. No caso da gota, por exemplo, se você coletar uma amostra de fluido de uma articulação, poderá ver cristais de ácido úrico, que são específicos da gota.

Exames de imagem, como ressonâncias magnéticas (RM), raios-x e até ultrassonografias, podem ser de grande ajuda no diagnóstico da artrite psoriásica. Mas nem sempre levam a uma conclusão definitiva.

Preocupações com o Tratamento

Quando dou a um paciente o diagnóstico de artrite psoriásica, geralmente sou questionado sobre duas coisas. Primeiro: “Existe algo que posso fazer para curá-la?” Depois disso, “Como podemos tratá-la?”

As preocupações surgem após eu explicar que não há cura, mas que os medicamentos podem ser muito eficazes. Alguns pacientes pesquisaram os medicamentos online e estão preocupados com os possíveis efeitos colaterais. Às vezes, preciso dizer a eles: “Não confunda sua busca no Google com meu diploma médico.”

Em vez de tomar decisões precipitadas com base em algo que você leu online, tenha uma conversa abrangente com seu médico sobre os riscos e benefícios do tratamento. Novamente, é onde a paciência pode ser valiosa para ambas as partes.

Tento ouvir todas as preocupações e concepções (e concepções errôneas) que meus pacientes têm sobre o tratamento, para colocá-las em perspectiva.

Remédios poderosos podem ter efeitos colaterais poderosos. Mas eles têm muito a oferecer em termos de benefícios. Geralmente, no final de nossas primeiras conversas sobre o tratamento, os pacientes estão menos apreensivos e mais prontos para dar os próximos passos para melhorar.

E quanto às “remédios naturais”?

Ouço o tempo todo de pacientes que eles realmente querem controlar sua doença com remédios naturais. Isso pode incluir certos alimentos ou suplementos, incluindo probióticos, que são microrganismos vivos relacionados à saúde intestinal.

É uma ideia atraente e desafiadora. Os pesquisadores estão fazendo um ótimo trabalho em estudos com animais sobre o papel que o microbioma intestinal desempenha na saúde e na doença. Mas isso são pesquisas iniciais. E grande parte delas é em áreas como câncer e doença inflamatória intestinal.

Há um “remédio natural” que sabemos, sem dúvida, que pode melhorar a doença psoriásica: a perda de peso. Isso ajuda pessoas mesmo levemente acima do peso. Ajuda em um nível mecânico, aliviando a pressão sobre as articulações. Também reduz a atividade da doença, já que as células de gordura contribuem para a inflamação em seu corpo.

Mas não é tão atrativo quanto tomar um suplemento ou comer um determinado alimento. Leva tempo – e paciência – para controlar essa doença.