A cetamina mostra promessa contra a depressão resistente ao tratamento em um ensaio

Cetamina promissora para tratar depressão resistente.

O paciente do Dr. Dan Iosifescu tinha um histórico de depressão e tinha se saído bem por vários anos. Mas a doença retornou com força total.

“Eles realmente tentaram melhorar com uma série de medicamentos diferentes, e nenhum deles fez nada. Se algo, eles estavam experimentando muitos efeitos colaterais”, disse Iosifescu, tornando-os “incapazes de participar de suas rotinas de vida normais, se afastando cada vez mais de sua família, incapazes de realizar até mesmo suas rotinas diárias”.

Então o paciente recebeu cetamina, e tudo mudou.

“O tratamento com cetamina ao longo de algumas semanas foi dramático, uma resolução de 180 graus de todos esses sintomas, onde a pessoa, como se fosse por milagre, essencialmente retornou ao seu nível anterior de funcionamento e bom humor”, disse Iosifescu, professor de psiquiatria na Escola de Medicina da NYU, na cidade de Nova York.

A cetamina tem sido estudada há vários anos como uma forma de tratar a depressão, uma das principais causas de incapacidade em todo o mundo. A droga é um anestésico “dissociativo”.

Um novo estudo realizado na Austrália e na Nova Zelândia descobriu que uma versão de baixo custo da cetamina ajudou 20% dos participantes com depressão grave a alcançar remissão total dos sintomas, enquanto um terço teve uma melhora de pelo menos 50% nos sintomas. Em comparação, apenas 2% do grupo de controle alcançaram remissão total dos sintomas. O ensaio clínico é o maior do mundo até o momento a comparar cetamina genérica com placebo para depressão grave, afirmaram os pesquisadores.

Para o estudo, os pesquisadores recrutaram 179 pessoas com depressão resistente ao tratamento, incluindo aquelas que haviam recebido terapia eletroconvulsiva – geralmente considerada como último recurso – sem resultados bem-sucedidos. Todos os participantes receberam uma injeção de cetamina ou placebo duas vezes por semana durante um mês. Nem os pacientes nem os pesquisadores que administraram a droga sabiam o que os pacientes estavam recebendo. Os participantes também receberam doses flexíveis.

“O estudo mostrou que o ajuste individualizado da dose, baseado na resposta clínica, foi muito importante para otimizar o benefício da cetamina”, disse a Dra. Colleen Loo, pesquisadora principal do estudo e professora de psiquiatria na Universidade de New South Wales, na Austrália.

“Na minha opinião, a cetamina é o tratamento mais eficaz para a depressão nos últimos 80 anos”, disse ela. “Curiosamente, tratamentos eficazes para a depressão [ECT, cetamina, medicamentos e também psicodélicos] têm efeitos semelhantes no cérebro em um nível microscópico, melhorando a saúde das células cerebrais [neurônios] e sua capacidade de se comunicar entre si, e em um nível macro cerebral, alterando a forma como o cérebro funciona em nível de circuito.”

Iosifescu, que não fez parte do estudo, mas foi citado nele, disse que a velocidade da cetamina também destaca o método de tratamento.

“Um dos problemas no tratamento da depressão é que, mesmo quando os antidepressivos tradicionais funcionam, eles levam semanas e até meses antes de oferecerem o benefício clínico”, disse ele. “E você nem pode dizer se algo será útil ou não até esperar seis ou oito semanas para ver se há diferença. E com a cetamina, você pode ver os efeitos muito mais rapidamente do que isso.”

Mas, embora os benefícios da cetamina na depressão sejam amplamente reconhecidos no campo médico, ainda existem vários obstáculos para a droga.

Por um lado, nem todos podem se beneficiar da cetamina, e algumas pessoas não são adequadas para a droga, especialmente aquelas com transtornos psicóticos. Os efeitos também desaparecem relativamente rápido, exigindo um tratamento contínuo indefinido. E o tratamento contínuo pode ser inacessível neste momento, porque cada administração leva muito tempo e a maioria dos tratamentos com cetamina é muito cara. Na Austrália, onde o estudo foi realizado, o spray nasal de S-cetamina patenteado custa cerca de US$ 800 por dose, e cerca de US$ 300 para atendimento médico para garantir que a experiência seja segura.

Para este estudo, os cientistas usaram cetamina genérica que custa apenas US$ 5, mas com o custo adicional do atendimento médico, uma sessão pode custar cerca de US$ 350 na Austrália.

Nos Estados Unidos, é improvável que o seguro cubra o custo do tratamento porque a cetamina é prescrita “fora da indicação”, então os custos podem variar, mas em média são de várias centenas de dólares por infusão.

“A principal esperança é que haja um composto similar que possa ser administrado oralmente e que as pessoas possam tomar em casa”, disse Iosifescu. “E mesmo que não seja 100% tão eficaz, seria útil para continuar com esses benefícios positivos iniciais que a cetamina alcançou”.

Em sua opinião, esse é o próximo passo mais importante. “Existem várias empresas trabalhando em moléculas similares à cetamina que seriam administradas oralmente. Algumas delas estão bastante avançadas no desenvolvimento”, disse Iosifescu, mas ainda precisam provar sua eficácia.

PERGUNTA

O estudo foi publicado em 13 de julho no British Journal of Psychiatry.

Mais informações:

A Harvard Health tem mais informações sobre a cetamina.

FONTES: Dan Iosifescu, MD, professor, departamento de psiquiatria, NYU Grossman School of Medicine, cidade de Nova York; Colleen Loo, MBBS (Hons), FRANZCP, MD (Doutorado em Pesquisa), professora, psiquiatria, University of New South Wales e Black Dog Institute, Sydney, Austrália; British Journal of Psychiatry, 13 de julho de 2023