Cetamina para Enxaqueca A Jornada de uma Pessoa

Cetamina para Enxaqueca A Jornada de uma Pessoa

Nikki S. estava com raiva. Depois de vários anos de diferentes tratamentos para enxaqueca, um de seus médicos sugeriu que talvez fosse a hora de experimentar um medicamento chamado cetamina. “Absolutamente não”, ela disse ao médico. Ela conhecia o passado duvidoso da droga como uma droga de festa conhecida como “special K” e não queria ser associada a ela de forma alguma. (Nikki pediu para que HealthyGrown não usasse seu sobrenome devido ao estigma do uso de cetamina em alguns círculos.)

Mas Nikki estava ficando desesperada. Ela desenvolveu enxaqueca crônica após um acidente de trem em 2016, quando tinha 25 anos. Anos depois, ela ainda estava tentando retomar o controle de sua vida.

Olhando para trás, diz Nikki, ela provavelmente tinha sintomas não diagnosticados de enxaqueca desde a infância, mais especificamente dor abdominal e náuseas. Mas depois do acidente, que causou uma séria concussão, seus sintomas aumentaram exponencialmente.

Nikki S.

Ela tinha dor pulsante na cabeça, mandíbula, pescoço e área sinusal, formigamento na parte de trás da cabeça, sensibilidade à luz, zumbido no ouvido e odores e efeitos visuais (auras) fantasma, entre outros sintomas. Os médicos diagnosticaram enxaqueca crônica intratável. “Basicamente, eu tinha algum nível de dor de cabeça e sintomas de enxaqueca todos os dias”, diz Nikki. E em muitos desses dias, seus sintomas eram debilitantes.

Os efeitos em sua vida profissional foram imediatos. Seus gerentes estavam confusos. Ela simplesmente não conseguia fazer o que fazia antes do acidente.

“Eu estava muito perto de perder meu emprego.”

Sua vida social também foi afetada. “Perdi muitos amigos ao longo do processo, embora tenha aprendido que eles provavelmente não eram realmente amigos desde o início. Mas isso é realmente desafiador quando você está na casa dos 20 anos, morando na cidade de Nova York, e todo o seu mundo desaba ao seu redor e você realmente não sabe o que o futuro reserva.”

“As pessoas simplesmente te ignoram constantemente e pensam: ‘Ah, é apenas uma dor de cabeça'”, diz Nikki. “Não! É muito mais do que isso. É uma doença que afeta todo o corpo. Afeta todos os aspectos da minha vida.”

Para piorar as coisas, sua resposta a uma lista extensa de medicamentos e terapias padrão havia sido irregular no melhor dos casos. Ela conseguia obter algum alívio moderado em alguns momentos, mas nada parecia realmente combater a constante avalanche de sintomas de enxaqueca por um longo período de tempo.

E assim, em junho de 2021, após uma longa discussão com seu médico e alguma leitura sobre os usos terapêuticos da cetamina, ela decidiu experimentar.

Uma ‘mudança de jogo’

Para Nikki, acabou sendo uma mudança de jogo. Uma infusão de cetamina de 5 dias em um ambiente hospitalar conseguiu controlar seus sintomas mais significativos de enxaqueca por 3 a 4 meses. Mas não é apenas porque eliminou muitos de seus sintomas de enxaqueca e reduziu o incessante ataque de sintomas resistentes ao tratamento – também se tornou muito mais fácil controlar os sintomas que ela tinha.

“Isso não é incomum”, diz Stephanie J. Nahas, MD, professora associada de neurologia e diretora assistente do Programa de Bolsa de Medicina de Cefaleia da Thomas Jefferson University, na Filadélfia, Pensilvânia, onde eles tratam enxaquecas com cetamina desde 2006.

“Temos vários pacientes que relatam esse grau de eficácia ou até mesmo melhor. Tenho uma paciente que obtém até 9 meses de controle excelente após a infusão de 5 dias. Temos vários pacientes que vêm a cada 3-4 meses… porque funciona tão bem para eles”, diz Nahas. E é especialmente no tipo de enxaqueca de Nikki – intractável, resistente ao tratamento, enxaqueca crônica – que as infusões de cetamina podem ser tão eficazes.

No entanto, Nahas é cautelosa ao divulgar a cetamina para todos os pacientes com enxaqueca. “Não é um tratamento para ser encarado levianamente. Na verdade, todos os nossos pacientes leem e assinam um consentimento de tratamento extenso antes de prescrevermos a cetamina para eles.”

Mais especificamente, pacientes com doença hepática, histórico significativo de abuso de substâncias e certos diagnósticos psiquiátricos não são bons candidatos para a droga, diz ela.

No Jefferson, diz Nahas, “a cetamina é algo que geralmente reservamos para pacientes com uma carga de doença muito alta e múltiplos fracassos de tratamento anteriores.”

E Nahas não está tão entusiasmado com outros protocolos de administração, como intranasal e oral, que oferecem doses muito mais baixas de cetamina, mais seguras para uso doméstico.

“Não descobrimos que o tratamento oral ou intranasal diário seja muito útil, e isso traz muitos riscos”, diz Nahas.

A experiência de Nikki está alinhada com isso. Há uma forma de cetamina ambulatorial administrada por via intravenosa que requer pelo menos 45 minutos de tempo no consultório e pode ajudar a combater um ataque grave de enxaqueca, mas é a infusão de 5 dias que faz a maior diferença, ela diz.

“Nada mais coloca meus sintomas em segundo plano por tanto tempo.”

Não sem riscos

A cetamina não é um medicamento simples. Para começar, é uma substância controlada com alto potencial de abuso. Isso é particularmente um problema para Nikki, que deseja trabalhar na área da saúde e não pode usar a substância dentro de 24 horas de estar em um ambiente clínico.

E seu uso pode ser complicado, diz Steven P. Cohen, MD, professor de anestesiologia e medicina intensiva e diretor do Centro de Tratamento da Dor Blaustein na Escola de Medicina da Johns Hopkins.

Uma dose excessivamente alta pode causar perda de consciência. Também pode causar danos graves no fígado e na medula espinhal e, teoricamente, até mesmo danos cerebrais, diz Cohen.

Mesmo com o uso correto, pode ter efeitos colaterais graves, como intoxicação (o mais comum), além de náuseas, sonolência, distúrbios visuais, alterações de humor, alucinações, experiências fora do corpo e paranoia, diz ele.

Estudos sobre cetamina para enxaqueca são escassos, diz Cohen. Embora alguns mostrem resultados positivos, outros têm resultados conflitantes, diz ele. Além disso, a cetamina não pode ser estudada com o padrão ouro para ensaios clínicos: o estudo randomizado, duplo-cego e controlado por placebo. (A cetamina tem efeitos profundos na consciência, então um paciente provavelmente saberia que está recebendo cetamina em vez de um placebo).

Cohen acredita que é um medicamento apropriado para alguns pacientes; ele apenas está cauteloso em avançar muito rapidamente.

“Acho que precisa ser melhor estudado. As pessoas estão usando indiscriminadamente e definitivamente há riscos e efeitos colaterais. Portanto, você precisa realmente ser capaz de ponderar os riscos e os efeitos colaterais – a relação risco-benefício – para conhecer melhor os benefícios.”

Ainda assim, para alguns pacientes, diz Cohen, o risco vale a recompensa.

Um novo começo

Isso certamente fez uma grande diferença para Nikki.

“Sou grata por estar em um lugar melhor do que estava e de volta à escola fazendo algo que amo agora”, diz Nikki, que está estudando para se tornar enfermeira.

Foi sua experiência como paciente de enxaqueca que despertou seu interesse pela enfermagem. “Adoro a ideia de poder trabalhar diretamente com pacientes porque sei como é estar do outro lado.”

Houve prestadores de cuidados de saúde que a fizeram sentir-se ignorada, não ouvida, incompreendida. Mas também houve outros que foram além.

“Quando vários prestadores dedicavam tempo extra para me ouvir, fornecer validação e compreensão, isso fez toda a diferença para mim. Eles se esforçaram e me ajudaram a esclarecer as coisas ou a lutar por mim.”

E isso, diz Nikki, é exatamente o tipo de cuidado que ela deseja oferecer aos outros. “É por isso que eu queria entrar na enfermagem – para poder ajudar a defender as pessoas durante os piores momentos de suas vidas.”