Risco de demência maior entre algumas etnias, diz estudo

Estudo aponta maior risco de demência em determinadas etnias

Uma mulher mais velha de cor com cabelos grisalhos e usando óculos olha pela janela de um quarto escuroCompartilhar no Pinterest
O risco de desenvolver demência é maior entre pessoas negras e sul-asiáticas, segundo um estudo. Adam Kaz/Getty Images
  • O número de pessoas com demência está aumentando globalmente.
  • O risco de desenvolver demência é maior para pessoas de algumas etnias.
  • Grande parte do aumento se deve ao envelhecimento da população, mas algumas condições de saúde, como hipertensão, obesidade e diabetes, também aumentam o risco de demência.
  • Um novo estudo descobriu que esses “fatores de risco modificáveis” aumentam o risco de demência para pessoas negras e sul-asiáticas mais do que para pessoas brancas.
  • Os autores argumentam que os esforços de prevenção da demência devem ser direcionados às pessoas de grupos étnicos minoritários e adaptados aos fatores de risco de particular importância.

O número de pessoas com demência em todo o mundo deve chegar a mais de 150 milhões até 2050. O envelhecimento da população é responsável por grande parte do aumento, mas fatores de risco modificáveis, como hipertensão, índice de massa corporal elevado, diabetes e tabagismo, podem estar causando até 40% dos casos.

No entanto, esses fatores de risco não têm o mesmo efeito em todos. Um novo estudo realizado no Reino Unido e publicado na PLOS One sugere que eles aumentam o risco de demência mais em pessoas de cor do que em pessoas brancas.

“Essa descoberta não é totalmente surpreendente, pois está de acordo com pesquisas anteriores que também concluíram o impacto diferencial de certos fatores de risco na demência entre diferentes grupos étnicos. No entanto, este estudo fornece evidências empíricas valiosas para apoiar essas hipóteses anteriores.”

Dr. Emer MacSweeney, Neurorradiologista Consultor na Re:Cognition Health.

Saúde, envelhecimento e demência: o que saber

Diminuir o ritmo e algumas mudanças de memória são uma parte normal do envelhecimento, mas a demência não é uma consequência inevitável do envelhecimento. Cerca de dois terços dos idosos não desenvolverão demência.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, a demência é uma deterioração da memória, do pensamento e da capacidade de tomada de decisões que interfere na vida normal. Existem várias formas de demência; a mais comum, a Doença de Alzheimer, causa cerca de 60% a 70% dos casos de demência.

Vários fatores podem aumentar o risco de desenvolver demência. Estes incluem:

Pesquisas anteriores revelaram que a demência é mais comum em algumas etnias do que em outras, com taxas mais altas encontradas em participantes negros e hispânicos em comparação com os brancos em um estudo em grande escala nos Estados Unidos. No entanto, esse estudo não explicou por que as taxas eram mais altas.

Este último estudo pode ajudar a explicar as diferenças, pois descobriu que alguns desses fatores de risco modificáveis afetam diferentes etnias de forma desigual.

Pesquisa em grande escala sobre a ligação entre demência e etnias

O estudo examinou dados de 865.674 pessoas do CALIBER, um banco de dados de registros eletrônicos de saúde anonimizados de 50 milhões de pessoas no Reino Unido.

Todos os dados eram de pessoas que viviam na Inglaterra com 65 anos ou mais entre 1997 e 2018. Nenhum deles tinha demência no início do período de estudo, e embora os registros fossem anônimos, a etnia foi registrada nos dados.

Os pesquisadores registraram demência para qualquer pessoa que tivesse um diagnóstico de demência em seus registros de médico de família, registros hospitalares, registros de óbito, ou que tivesse sido prescrita medicação para doença de Alzheimer pelo menos uma vez ou tratada para demência de corpos de Lewy / Parkinson.

Em contraste com estudos anteriores sobre demência, a coorte continha pessoas de diversos grupos étnicos. Cada pessoa foi atribuída a um dos seguintes grupos étnicos, com base em seus registros: branco; sul-asiático (asiático bengali, indiano, paquistanês); negro (britânico negro, africano negro ou caribenho negro), misto (qualquer origem mista), outro (chinês, outras origens asiáticas e qualquer categoria classificada como “outro”).

Como a etnia pode impactar o risco de demência

Das 865.647 pessoas no estudo, 12,6%, ou seja, 1 em cada 8, desenvolveu demência.

Os pesquisadores ajustaram as variáveis, incluindo idade inicial, sexo e privação, e consideraram muitos fatores de risco para demência. Eles descobriram que alguns fatores tinham mais efeito em pessoas de certas etnias.

Em comparação com o risco para pessoas brancas, em pessoas sul-asiáticas, a hipertensão, obesidade, diabetes, baixo HDL (lipoproteína de alta densidade, ou ‘colesterol bom’) e distúrbios do sono conferiram um risco maior de demência. Em pessoas negras, a hipertensão conferiu um risco maior.

Esses fatores de risco são semelhantes aos que aumentam o risco de doenças cardiovasculares em pessoas negras e sul-asiáticas.

Os pesquisadores descobriram que, em comparação com pessoas brancas, a hipertensão teve 1,57 vezes mais impacto no risco de demência em pessoas sul-asiáticas e 1,18 vezes mais em pessoas negras.

O Dr. MacSweeney, que não esteve envolvido no estudo, disse ao Medical News Today: “Os resultados fornecem uma visão valiosa do impacto diferencial dos fatores de risco na demência entre os grupos étnicos. O estudo destaca a necessidade de esforços direcionados na prevenção e no manejo da demência em populações diversas.”

Como reduzir o risco de demência

“A alimentação, o sono e o exercício físico e mental são todos imperativos para proteger contra a demência.”

– Dr. MacSweeney

Embora o risco de demência aumente com a idade, o CDC aconselha várias práticas de estilo de vida que melhorarão a saúde do seu cérebro à medida que envelhece e reduzirão o risco de desenvolver a condição. Essas incluem tentar:

  • Manter um peso saudável e se manter ativo.
  • Controlar seus níveis de açúcar no sangue, especialmente se você tiver diabetes.
  • Prevenir a pressão alta, e controlá-la se você tiver pressão alta.
  • Cuidar da sua audição – se você tiver perda auditiva, corrija-a.
  • Beber álcool apenas com moderação e evitar beber em excesso.
  • Parar de fumar – para de fumar reduz o seu risco não só de demência, mas também de doenças cardíacas, câncer de pulmão e outras doenças pulmonares.

De acordo com a Alzheimer’s Association, pessoas negras mais velhas têm duas vezes mais probabilidade de ter demência do que pessoas brancas mais velhas. Uma combinação complexa de fatores, como racismo, desigualdade estrutural e barreiras socioeconômicas ao acesso a cuidados de saúde de alta qualidade, contribuem para esse risco.

O Dr. MacSweeney comentou:

“O artigo não explora os fatores sociais específicos ou obstáculos que as pessoas de minorias étnicas podem enfrentar ou já enfrentaram, o que pode aumentar seu risco de demência.”

“No entanto, sugere indiretamente que fatores de risco, incluindo hipertensão, obesidade e diabetes, que são mais comuns em grupos étnicos minoritários, podem estar ligados a determinantes sociais, como acesso aos cuidados de saúde, estilo de vida e diferenças culturais”, acrescentou ela.

Em um comunicado de imprensa, os autores afirmaram que suas descobertas destacam a necessidade de “prevenção personalizada da demência, levando em consideração a etnia e o perfil de fatores de risco para garantir que a prevenção da demência seja equitativa”.