Cérebros de pacientes com delírio pós-operatório podem ser mais vulneráveis

Cérebros de pacientes com delírio pós-operatório são vulneráveis

Delirium é comum após cirurgias em pacientes idosos e pode causar complicações graves e angústia, mas sua causa tem sido um mistério.

Novas pesquisas descobriram que pacientes que desenvolvem delirium pós-operatório têm aumento de aberturas na barreira hematoencefálica, a camada de células que impede a entrada de substâncias no cérebro.

“Essas descobertas são significativas porque agora temos um mapa para combater um problema que afeta milhões de adultos idosos nos Estados Unidos todos os anos”, disse o autor do estudo Dr. Michael Devinney, professor assistente de anestesiologia da Escola de Medicina da Universidade de Duke, em Durham, Carolina do Norte.

“Se conseguirmos encontrar uma maneira de impedir que a barreira hematoencefálica se abra após a cirurgia ou descobrir o que está passando por essa barreira e chegando ao cérebro, podemos trabalhar no desenvolvimento de uma terapia que possa prevenir o delirium pós-operatório”, disse ele em um comunicado de imprensa da universidade.

Até 40% dos pacientes idosos submetidos a cirurgias têm delirium pós-operatório, um tipo de confusão que ocorre nos primeiros dias após a cirurgia. Está associado a internações mais longas, angústia significativa e complicações pós-operatórias graves.

Estudos anteriores em camundongos também descobriram que isso pode ser causado por interrupções na barreira hematoencefálica.

O novo estudo também descobriu que pacientes que apresentavam menor desempenho em testes de memória e habilidades de pensamento antes da cirurgia tinham mais chances de experimentar delirium pós-operatório.

Cientistas estudaram isso em mais de 200 pacientes com idade igual ou superior a 60 anos antes e após suas cirurgias não cardíacas e não neurológicas.

Os pesquisadores coletaram amostras de líquido cefalorraquidiano e sangue antes da cirurgia e 24 horas depois. Eles mediram a proporção de uma proteína chamada albumina como indicador da fluidez da barreira.

Os participantes do estudo também realizaram extensas avaliações cognitivas antes e após a cirurgia.

O estudo descobriu que a permeabilidade da barreira hematoencefálica estava associada a taxas maiores de delirium e internações hospitalares mais longas em todos os pacientes.

Os pesquisadores afirmaram que isso sugere que o aumento da permeabilidade é uma resposta à cirurgia.

Um desempenho mais fraco nos testes cognitivos afetou separadamente o risco de delirium, de acordo com o estudo.

“Nosso trabalho sugere que pode haver um modelo de duplo impacto para o delirium pós-operatório”, disse Devinney. “Parece envolver tanto um fator predisponente, como a cognição pré-operatória prejudicada, quanto um fator precipitante relacionado à disfunção da barreira hematoencefálica pós-operatória”.

Sabe-se que moléculas inflamatórias podem passar por uma barreira hematoencefálica com vazamento e causar comprometimento cognitivo.

Os pesquisadores planejam seguir este estudo com uma análise mais detalhada das amostras de líquido cefalorraquidiano coletadas para verificar se os pacientes que experimentaram delirium têm níveis mais altos de determinados fatores inflamatórios.

As descobertas foram publicadas recentemente no Annals of Neurology. Os Institutos Nacionais de Saúde dos Estados Unidos estão entre as organizações que financiaram o estudo.

Mais informações

A American Medical Association tem mais sobre delirium pós-operatório.

FONTE: Duke Health News, comunicado de imprensa, 27 de setembro de 2023

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