O ônus financeiro do Cuidar muitas vezes está escondido

O peso financeiro do ato de Cuidar muitas vezes é oculto

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Um número crescente de pessoas se tornou cuidadores não remunerados de entes queridos, e um novo relatório revela que muitos estão negligenciando as consequências financeiras de sua abnegação.

De acordo com o relatório do Instituto TIAA e da Escola de Enfermagem da Universidade da Pensilvânia, um em cada cinco adultos agora cuida de familiares e entes queridos com problemas de saúde sem receber qualquer compensação.

Em média, esses cuidadores estão gastando mais de $7,000 por ano em despesas próprias, como moradia, cuidados de saúde e transporte.

Quase metade dos cuidadores afirma ter sofrido financeiramente como resultado, sendo obrigados a tomar medidas que afetam suas próprias finanças. Muitos sentem que não têm escolha senão retirar dinheiro das economias, contrair dívidas, pagar contas atrasadas ou reduzir as contribuições de aposentadoria.

Em geral, os cuidadores têm níveis mais baixos de ativos financeiros e carregam mais dívidas do que aqueles que não cuidam de entes queridos, concluiu o relatório.

Por exemplo, um em cada quatro cuidadores tem menos de $1,000 em economias e investimentos, em comparação com um em cada sete para aqueles que não são cuidadores.

“Embora o impacto emocional e físico dos cuidadores familiares seja amplamente reconhecido, o impacto financeiro desses papéis tem recebido menos atenção”, disse Surya Kolluri, chefe do Instituto TIAA.

“O impacto nos ganhos ao longo da vida, nas economias, nos benefícios da Previdência Social e na preparação para a aposentadoria pode ser grave”, afirmou em um comunicado de imprensa da Escola de Enfermagem da Universidade da Pensilvânia. “Especialmente hoje, com as pessoas vivendo mais tempo, os cuidadores devem planejar esses custos em diferentes estágios da vida”.

O impacto fiscal também se estende ao local de trabalho. Cerca de três em cada cinco cuidadores têm empregos fora de casa, mas o cuidado normalmente requer 24 horas por semana.

Como resultado, cerca de 61% dos cuidadores empregados afirmaram que o cuidado que prestam tem impacto em seu desempenho no trabalho – chegando tarde, saindo mais cedo, tirando folgas ou se aposentando mais cedo do que o planejado.

A necessidade de cuidadores também é propensa a aumentar drasticamente, o que significa que mais americanos enfrentarão essas pressões financeiras, observa o relatório.

A cada dia, cerca de 10.000 baby boomers completam 65 anos, e eles estão vivendo mais do que nunca. A expectativa de vida aumentou em 17 anos desde o início do Seguro Social em 1935.

O relatório afirma que as mulheres e os millennials sentem particularmente o aperto financeiro do cuidado.

As mulheres já têm 30% menos renda do que os homens durante a aposentadoria, e cerca de três em cada cinco cuidadores são mulheres. Além disso, cerca de 25% dos cuidadores estão em seus 20 e 30 anos.

Se tornar um cuidador em tenra idade é especialmente difícil, porque é nesse momento que as pessoas geralmente têm salários mais baixos, deveriam estar dando passos importantes em suas carreiras e também estão criando filhos.

“À medida que as gerações mais jovens assumem cada vez mais papéis de prestadores de cuidados, eles enfrentam diferentes pressões financeiras e compensações”, disse Mary Naylor, diretora do Centro New Courtland de Transições e Saúde da Penn Nursing, no comunicado de imprensa. “As escolhas financeiras feitas em idades mais jovens têm consequências duradouras, à medida que as famílias ponderam a importância relativa dos gastos atuais, da economia para grandes despesas e da economia para a aposentadoria.”

O relatório recomenda que os cuidadores se encontrem com um consultor financeiro para elaborar um plano realista com base em uma compreensão sólida da expectativa de vida.

Também destaca maneiras pelas quais os consultores financeiros podem ajudar a apoiar os cuidadores, adotando uma visão holística no suporte aos clientes, que vai além de simplesmente construir um fundo de aposentadoria.

Por exemplo, os consultores financeiros podem estabelecer relacionamentos com assistentes sociais, gerentes de recursos humanos e outros profissionais, para fazer conexões quando elas possam ser úteis a um cliente cuidador.

“A saúde e a riqueza estão cada vez mais interligadas”, disse Kolluri. “O papel tradicional de um consultor financeiro precisa mudar do planejamento de aposentadoria para um modelo mais holístico que inclua considerações como longevidade, saúde, família, finanças, cuidados e, de fato, cuidados financeiros”.

Os empregadores também podem ajudar os cuidadores fornecendo benefícios como horários flexíveis, licença familiar remunerada, serviços de gerenciamento de cuidados geriátricos, cuidados emergenciais de apoio e serviços de planejamento financeiro.

FONTE: Universidade da Pensilvânia, comunicado de imprensa, Nov. 1, 2023