Câncer de pulmão EGFR em pessoas asiáticas

Câncer de pulmão EGFR em asiáticos

É amplamente conhecido que fumar cigarros e ter um histórico de uso de tabaco aumenta o risco de câncer de pulmão. Mas não é o único fator de risco, de acordo com Julia Rotow, MD, oncologista médica torácica no Dana-Farber Cancer Institute em Boston, MA.

“O câncer de pulmão também pode atacar aqueles que você não espera. Por exemplo, aqueles sem histórico de uso de tabaco, pacientes mais jovens. E é aqui que os dados das mutações do EGFR se tornam críticos”, diz Rotow.

Rotow está se referindo ao câncer de pulmão com mutação do receptor do fator de crescimento epidérmico ou EGFR. É uma forma de câncer que afeta principalmente pessoas jovens, especialmente mulheres, geralmente com pouco ou nenhum histórico de tabagismo. Pesquisas também mostram que esse tipo de câncer de pulmão é particularmente alto entre as populações asiáticas orientais.

“A taxa pode chegar a 50% a 60%. Portanto, é um subconjunto importante de câncer de pulmão a ser identificado no diagnóstico”, disse Rotow durante a Reunião Anual da Sociedade Americana de Oncologia Clínica (ASCO) de 2023.

O que é o câncer de pulmão com mutação do EGFR?

EGFR é um tipo de proteína que pode ser encontrada em suas células normais e ajuda no crescimento delas. Mas se você tiver uma mutação do EGFR – um erro na composição do seu DNA – isso pode fazer com que as células se multipliquem em uma taxa muito mais rápida. Isso pode levar ao surgimento de tumores cancerosos.

“Nas células de câncer de pulmão, o [EGFR] pode ficar anormalmente ativo devido a uma mutação que o faz ligar quando não deveria”, diz Rotow.

Existem muitos tipos de mutações do EGFR. Dependendo das informações que estão faltando ou adicionadas à sequência do seu DNA, isso pode afetar o tipo de câncer que você desenvolve. Se você tiver uma mutação do EGFR que faz com que as células se tornem cancerosas, cresçam e se espalhem dentro do seu corpo, os especialistas chamam isso de “mutação driver”.

De acordo com Rotow, o EGFR é o tipo mais comum de mutação driver. Para pessoas jovens ou pessoas sem histórico de tabagismo que são diagnosticadas com câncer de pulmão, as chances de terem essa mutação são “bastante altas”.

Saber a causa exata do câncer relacionado à mutação pode ajudar seu médico a fornecer um tratamento direcionado eficaz.

“Mais de 50% – talvez até mais de 75% – podem ter uma [mutação driver do EGFR]. E essas podem ser tratadas com pílulas de terapia direcionada em muitas circunstâncias”, diz Rotow. “É mais comum em pessoas jovens, mulheres jovens e naquelas de ascendência asiática.”

Pesquisa: Câncer de Pulmão com Mutação do EGFR entre Mulheres Asiáticas

Estudos mostram que mais da metade das mulheres asiático-americanas diagnosticadas com câncer de pulmão nunca fumaram anteriormente. Entre elas, as mulheres de ascendência chinesa têm um risco muito maior. Até 8 em cada 10 mulheres diagnosticadas com câncer de pulmão nunca fumaram antes.

E em comparação com outros grupos étnicos, as mulheres asiático-americanas que nunca fumaram têm quase o dobro de chances de ter câncer de pulmão.

“É a principal causa de morte por câncer para essa população”, diz Rotow.

Então, qual é a ligação?

Em um estudo de triagem de câncer de pulmão apresentado por Elaine Shum, MD, da Universidade de Nova York na Reunião Anual da ASCO de 2023, mais de 200 mulheres asiáticas com menos de 40 anos e com pouco ou nenhum histórico de tabagismo foram submetidas a três exames anuais de tórax com tomografia computadorizada. Esse é um exame de imagem que permite aos médicos observar mais de perto seus pulmões.

Shum descobriu que quase 2% da população jovem e não fumante de mulheres asiáticas tinham câncer de pulmão.

“Todos os cânceres de pulmão identificados tinham mutações do EGFR e puderam receber terapia direcionada adjuvante do EGFR”, diz Rotow.

A terapia direcionada adjuvante é um tipo de tratamento adicional ou complementar que é administrado após o tratamento principal, como cirurgia ou quimioterapia. Essas terapias visam e eliminam as células cancerosas que podem ter sido deixadas para trás após o tratamento principal. Isso reduz as chances de o câncer retornar.

 

Por que a triagem do câncer de pulmão com mutação do EGFR é importante

De acordo com as diretrizes atuais de triagem pulmonar estabelecidas pela Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos Estados Unidos, são recomendados testes e exames anuais para pessoas entre 50 e 80 anos que possuem um histórico de tabagismo de 20 maços por ano.

“Isso significa um maço de cigarros por dia durante 20 anos, dois maços por dia durante 10 anos, e assim por diante”, diz Rotow. Além disso, para se qualificar, eles devem fumar atualmente ou ter parado nos últimos 15 anos.

O momento em que você faz a triagem de câncer de pulmão também importa.

Ao realizar triagens pulmonares regulares, os médicos podem detectar o câncer de pulmão precocemente. Isso não apenas torna o tratamento mais eficaz, mas também “melhora as taxas de sobrevivência”, de acordo com Rotow. No entanto, as diretrizes têm limitações e nem sempre “detectam todas as pessoas que podem estar em alto risco”.

“Por exemplo, sabemos que existem disparidades raciais e étnicas tanto no acesso à triagem de câncer de pulmão quanto na elegibilidade para triagem com base nas diretrizes atuais”, diz Rotow.

Além disso, muitas vezes há uma baixa adesão à triagem de câncer de pulmão. Apenas cerca de 3 em cada 10 pessoas se inscrevem para a triagem.

Isso, segundo Rotow, é uma “oportunidade real perdida” de encontrar cânceres de pulmão em estágio inicial, que estão se tornando cada vez mais fáceis de tratar com opções avançadas que podem melhorar o resultado geral. Isso inclui o câncer de pulmão com mutação do EGFR encontrado em mulheres asiáticas não fumantes de alto risco.

“Isso ressalta a importância de não pensar apenas em nossa população de pacientes tradicional de alto risco, que deve fazer a triagem de 100% se pudermos alcançá-la, mas também nessas outras populações de pacientes menos comuns que ainda podem se beneficiar de estratégias de triagem potenciais”, diz Rotow.