Câncer de Ovário Por que o diagnóstico geralmente ocorre tarde

Câncer de Ovário - Diagnóstico tardio

É difícil detectar o câncer de ovário precocemente. Os sintomas podem ser semelhantes a outras condições e há uma chance de você não ter nenhum. Além disso, médicos e ginecologistas não possuem testes de triagem confiáveis para encontrar sinais precoces da doença. Essas são as principais razões pelas quais as mulheres são diagnosticadas com câncer de ovário quando está em estágio I ou II, antes de se espalhar muito, apenas cerca de 20% das vezes.

Mas você pode fazer coisas para cuidar da sua saúde. Aprenda quais sintomas estar atenta, para que você possa pedir ao seu médico ou ginecologista para verificá-los. E descubra quais coisas colocam as mulheres em alto risco para a doença, para que você possa receber tratamentos preventivos, se necessário. Aqui está o que dois médicos que tratam cânceres ginecológicos querem que você saiba sobre a detecção do câncer de ovário o mais cedo possível.

Fale se Você Tiver Sintomas

Às vezes, o câncer de ovário não causa sintomas no início, especialmente durante o primeiro estágio da doença. É quando o câncer está limitado a um ou ambos os ovários, que armazenam óvulos e produzem os hormônios femininos estrogênio e progesterona.

“Há muito espaço no abdômen para o ovário crescer” quando um tumor cancerígeno se forma nele, diz Leslie Boyd, MD, diretora da Divisão de Oncologia Ginecológica da NYU Langone. “Então, geralmente o câncer de ovário em estágio I é uma doença bastante silenciosa.”

Katherine Kurnit, MD, oncologista ginecológica da Universidade de Chicago, concorda. Em geral, ela diz, as mulheres começam a apresentar sintomas quando o câncer começa a se espalhar, pressionando outras estruturas ou invadindo outras partes do corpo.

No entanto, é possível apresentar sintomas nos estágios iniciais da doença. Alguns deles são:

  • Inchaço
  • Dor no abdômen ou na pelve
  • Sensação de saciedade rápida ao comer
  • Necessidade urgente ou frequente de urinar

Converse com seu médico de atenção primária ou seu ginecologista se você tiver sintomas como esses, especialmente se forem novos para você e não desaparecerem, diz Kurnit. Como o câncer de ovário pode causar problemas não específicos, como problemas gastrointestinais ou intestinais, esteja ciente de que ele é frequentemente diagnosticado de forma equivocada como problemas gastrointestinais ou intestinais, dizem Kurnit e Boyd.

Se você receber tratamento para uma dessas condições e seus sintomas persistirem por 2 ou mais semanas, procure outro médico ou seu ginecologista. A ultrassonografia pélvica é um teste rápido que pode fornecer ao seu ginecologista muitas informações sobre o que está acontecendo com você, diz Boyd.

Descubra o que Pode Aumentar seu Risco

Vários fatores aumentam suas chances de desenvolver câncer de ovário, como o envelhecimento. A doença é rara quando você tem menos de 40 anos. É muito mais comum quando você tem 63 anos ou mais. Na maioria das vezes, ela começa após a menopausa.

Boyd e Kurnit dizem que duas coisas principais aumentam seu risco de desenvolver a doença: o histórico médico de sua família próxima e certas alterações genéticas, ou “mutações”.

Se você tem um parente de primeiro grau, como uma irmã ou mãe, que teve câncer de ovário, suas chances de desenvolver a doença aumentam, diz Kurnit. Ter um parente próximo que teve câncer de mama também pode ser um fator de risco, diz ela.

Mutações hereditárias nos genes chamados BRCA 1 e BRCA 2 também estão relacionadas a um risco maior de câncer de ovário e outros cânceres. A maneira de descobrir se você tem alguma dessas mutações é fazer um teste genético. Você pode perguntar ao seu médico ou ginecologista se o teste genético pode ser adequado para você. Se sim, eles podem encaminhá-la para um conselheiro genético.

“A maneira preferida de identificar alguém com alto risco, ou com uma dessas mutações genéticas que os coloca em maior risco para cânceres familiares, é ter uma consulta com um conselheiro genético”, diz Boyd. “Eles podem analisar os riscos e benefícios da obtenção do teste genético e, em seguida, prosseguir com o teste se fizer sentido para o paciente.”

Se você decidir fazer o teste genético, um conselheiro também pode ajudar a explicar seus resultados. “Às vezes é muito difícil entender o que ter uma mutação genética significa para uma pessoa que não está na área médica ou para alguém que não está tão familiarizado com isso”, diz Kurnit.

Se você for diagnosticada com uma mutação em um de seus genes BRCA, o conselheiro pode explicar como isso afeta seu risco de câncer de ovário e outros cânceres. Eles também podem dizer a você a melhor forma de compartilhar as informações com qualquer irmão que você tenha, “tanto homens quanto mulheres, que também estariam potencialmente em maior risco para síndromes de câncer”, diz Kurnit.

Testes genéticos diretos ao consumidor também estão disponíveis. Boyd diz que tentar interpretar os resultados por conta própria, sem a ajuda de um conselheiro, pode ser desafiador.

Se você descobrir que tem alto risco de câncer de ovário, seu médico ou ginecologista ficará atento à sua saúde e explicará quais tratamentos preventivos podem ser adequados para você, além de explicar os riscos e benefícios de cada um.

O que fazer se você estiver em risco médio

Os médicos adorariam ter um teste de triagem preciso para detectar o câncer de ovário precocemente antes que ele cause sintomas, mas isso não existe. Testes como o teste de Papanicolau para câncer de colo do útero não são eficazes para encontrar sinais precoces de câncer de ovário. Por enquanto, o U.S. Preventive Services Task Force recomenda que os médicos não façam triagem de rotina em mulheres com risco médio que não apresentem sintomas.

Ainda assim, Boyd diz: “sempre é uma boa ideia manter um relacionamento com seu ginecologista ao longo das fases da vida. E certamente após a menopausa, você está em maior risco de desenvolver os cânceres ginecológicos mais comuns”.

Kurnit concorda. “Muitas vezes, as mulheres pensam que depois da menopausa não precisam mais consultar um ginecologista”. Ela recomenda que você continue recebendo todos os cuidados ginecológicos recomendados e exames de rotina com seu médico regular.

Pode lhe dar um pouco de tranquilidade saber que o risco geral de câncer de ovário é “bastante baixo”, diz Boyd. As chances de você desenvolvê-lo ao longo da vida são cerca de 1 em 78, ou 1,3%.

Se você desenvolver câncer de ovário, os tratamentos estão ajudando as pessoas a viver melhor e por mais tempo do que antes, diz ela.