Algumas dietas poderiam ajudar a gerenciar a longa COVID?

Seriam as dietas eficazes no controle da longa COVID?

Para muitas pessoas, especialmente após a vacinação, a infecção pelo SARS-CoV-2, o vírus que causa a COVID-19, se resolve em poucos dias. Mas para outras, resulta na COVID prolongada, uma variedade de sintomas frequentemente debilitantes que persistem por semanas, meses ou até anos. Por que isso acontece com algumas pessoas ainda não está claro, e atualmente não existem tratamentos eficazes. Alguns especialistas acreditam que a dieta pode ser a chave para o gerenciamento dos sintomas. Qual é a evidência para isso?

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Quais dietas podem ajudar no gerenciamento da COVID prolongada? Crédito da imagem: Alex Potemkin/Getty Images.

Pesquisadores descrevem a COVID prolongada — também conhecida como condição pós-COVID-19 — como “uma doença frequentemente debilitante”, observando que “ocorre em pelo menos 10%” das pessoas que tiveram a COVID-19.

Isso pode resultar em uma ampla variedade de sintomas, que, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), podem incluir:

  • cansaço ou fadiga que interfere na vida diária
  • febre
  • dificuldade para respirar, tosse ou falta de ar
  • dor no peito e palpitações cardíacas
  • dificuldade em pensar ou concentrar-se, também conhecido como “névoa cerebral”
  • dor de cabeça
  • problemas para dormir
  • tontura ao levantar
  • sensação de formigamento nos membros
  • alteração no olfato ou paladar
  • depressão ou ansiedade
  • diarreia
  • dor abdominal
  • dor nas articulações ou nos músculos
  • erupções cutâneas
  • alterações nos ciclos menstruais.

Por que algumas pessoas desenvolvem a COVID prolongada ainda não está totalmente claro, mas fatores que aumentam a probabilidade incluem idade avançada, ser do sexo feminino, ter outras condições crônicas e ter tido COVID-19 grave.

Estudos têm mostrado que a vacinação e o tratamento precoce com antivirais podem diminuir a probabilidade de desenvolver a COVID prolongada. Um preprint não revisado sugeriu que o tratamento com plasma convalescente pode fazer o mesmo.

Então, quais podem ser alguns dos mecanismos subjacentes na COVID prolongada, e intervenções alcançáveis, como seguir uma dieta específica, podem ajudar a controlar seus sintomas. O Medical News Today analisou as evidências existentes e conversou com especialistas para saber mais.

Sistema imunológico desregulado pode ter um papel na COVID prolongada

Dr. Adupa Rao, diretor médico da Clínica de Recuperação da Covid da Keck Medicine, disse ao MNT que “não há um sinal claro de por que certas pessoas desenvolvem a COVID prolongada”.

No entanto, segundo ele, um sistema imunológico desregulado, desencadeado pelo SARS-CoV-2, pode prolongar o estado de doença indefinidamente para algumas pessoas.

“Suspeitamos que o problema subjacente seja que o sistema imunológico é ativado após a infecção por COVID e permanece ativo mesmo depois da resolução da infecção”, disse o Dr. Rao.

“A ativação contínua do sistema imunológico significa que o corpo está muito ativo na luta contra a infecção e está em um estado de alta inflamação”, ele explicou.

Prof. Arturo Casadevall, chefe de Microbiologia Molecular e Imunologia na Escola de Saúde Pública Bloomberg da Universidade Johns Hopkins, concordou, observando que “a natureza inflamatória do COVID prolongado é um fato cada vez mais aceito, embora seja importante lembrar que conhecemos essa doença apenas há 3 anos”.

Os tratamentos para a síndrome pós-viral são úteis?

Tratamentos semelhantes aos de outras síndromes pós-virais, como fadiga crônica/encefalomielite miálgica, podem ser benéficos. Isso inclui descansar bastante e fazer exercícios leves, mas não vigorosos.

Uma meta-análise de 2017 sobre intervenção dietética para síndromes pós-virais descobriu que suplementos e dietas de eliminação de longo prazo geralmente não eram benéficos.

A conclusão do estudo foi que uma dieta equilibrada e uma variedade de alimentos nutritivos eram os mais propensos a ajudar com os sintomas.

Kelsey Costa, uma nutricionista registrada do National Coalition on Healthcare (NCHC), concordou, dizendo ao MNT que, “ao gerenciar condições pós-virais como a síndrome da fadiga crônica, uma dieta balanceada e nutritiva pode melhorar o funcionamento do corpo, melhorando o bem-estar.”

“Embora a dieta por si só não seja uma cura para condições pós-virais como a síndrome da fadiga crônica, ela pode desempenhar um papel essencial no controle dos sintomas e na promoção da saúde e do bem-estar em geral”, acrescentou.

Como tratar o COVID prolongado?

Embora estudos tenham identificado maneiras de reduzir a probabilidade de desenvolver COVID prolongado, ainda não existem, de acordo com uma ampla revisão, “tratamentos amplamente eficazes”.

Essa revisão destacou tratamentos eficazes para alguns sintomas, como baixa dose de naltrexona para dor, fadiga e sintomas neurológicos, baixa dose de aripiprazol para fadiga, sono não revigorante e nebulosidade mental, e probióticos para sintomas gastrointestinais.

Também enfatizou que o exercício não era recomendado, recomendando em vez disso dosagem, “uma estratégia ativa de auto-gerenciamento em que os indivíduos aprendem a equilibrar o tempo gasto em atividade e repouso com o objetivo de alcançar uma função aumentada e participação em atividades significativas”.

Nenhuma terapia, no entanto, é eficaz isoladamente, e mudanças no estilo de vida para tratar os sintomas geralmente são preferíveis a medicamentos que podem ter efeitos colaterais, então os especialistas sugerem que uma abordagem dietética pode aliviar alguns sintomas.

Dieta e gerenciamento do COVID prolongado

Várias dietas têm sido consideradas como tratamentos potenciais para o COVID prolongado, e a evidência está se acumulando de que algumas podem ser benéficas, enquanto outras são menos eficazes.

Incluem dietas vegetarianas e veganas, dietas anti-inflamatórias e o uso de antihistamínicos e, até o momento, a evidência parece sugerir que dietas anti-inflamatórias podem ter o maior efeito benéfico.

O Prof. Casadevall observou que:

“Como o COVID prolongado é uma condição inflamatória, é razoável supor que dietas que reduzem a inflamação estejam associadas a melhores resultados do COVID prolongado, mas estabelecer uma relação causal de forma rigorosa vai levar tempo e esforço, considerando que tantas variáveis estão em jogo, incluindo composição da dieta, genética, microbioma, etc.”

Embora um pequeno estudo tenha sugerido que o tratamento com antihistamínicos pode ajudar a aliviar os sintomas do COVID prolongado, Costa disse ao MNT que havia poucas evidências científicas de que uma dieta antihistamínica fosse benéfica.

No entanto, ela estava mais otimista em relação ao potencial das dietas baseadas em plantas e anti-inflamatórias para mitigar os sintomas da COVID prolongada.

“Evidências emergentes indicam um benefício potencial de uma dieta rica em frutas, vegetais e compostos bioativos no controle dos sintomas da COVID prolongada. Esses tipos de dietas têm demonstrado efeitos anti-inflamatórios e antioxidantes, o que pode ajudar a reduzir alguns dos sintomas associados à COVID prolongada”, comentou ela.

As dietas baseadas em plantas podem ser benéficas

Um estudo de 2021 descobriu “evidências de estudos epidemiológicos, observacionais e clínicos realizados antes da pandemia de que um padrão alimentar baseado em plantas pode ser benéfico em relação a algumas condições clínicas que também podem ser encontradas em indivíduos com COVID-19”.

“Isso inclui fadiga, distúrbios do sono, dores de cabeça, ansiedade e depressão, além de dor musculoesquelética”, escreve o autor.

O estudo também sugere que uma dieta baseada em plantas, composta principalmente por plantas e poucos ou nenhum produto animal, pode ajudar a aliviar esses sintomas comumente relatados por pessoas com COVID prolongada.

Costa hipotetizou que as propriedades anti-inflamatórias da dieta baseada em plantas conferiram esses benefícios:

“Embora as pesquisas relacionadas especificamente à COVID prolongada estejam em andamento, estudos existentes sugerem que dietas baseadas em plantas podem afetar de forma benéfica condições comumente associadas à COVID prolongada, como fadiga, dores de cabeça, ansiedade, depressão e dor muscular.”

“Ao reduzir a ingestão de mediadores pró-inflamatórios e aumentar o consumo de alimentos anti-inflamatórios, adotar uma dieta baseada em plantas pode ser uma estratégia de fácil acesso para combater a inflamação sistêmica prolongada frequentemente observada em pacientes com COVID prolongada”, ela nos disse.

Uma dieta comprovadamente benéfica para a saúde é a dieta mediterrânea, e Costa a recomendou para pessoas com COVID prolongada, observando que “a dieta mediterrânea, uma escolha dietética consistentemente recomendada, é caracterizada por sua riqueza em compostos bioativos, como gorduras monoinsaturadas, ácidos graxos ômega-3, vitaminas, minerais e fitoquímicos.”

“Esses compostos demonstraram atividades anti-inflamatórias e antioxidantes, fornecendo uma ferramenta poderosa contra doenças associadas à inflamação crônica de baixo nível”, acrescentou ela.

Estudo clínico testa uma dieta anti-inflamatória

Com evidências de que a inflamação pode ser responsável por muitos dos sintomas da COVID prolongada, cientistas da Keck Medicine da University of Southern California estão realizando o primeiro ensaio clínico de uma dieta anti-inflamatória para tratar a COVID prolongada.

Os 50 participantes do ensaio alimentar de 30 dias serão divididos em dois grupos. Um grupo seguirá uma dieta pobre em carboidratos para reduzir os níveis de glicose no sangue em combinação com um alimento medicinal que aumenta os níveis de corpos cetônicos no sangue. O outro grupo não receberá intervenção dietética.

Um estudo em ratos relacionou uma dieta cetogênica com redução do estresse oxidativo e da inflamação. E uma revisão tem estudos em animais relacionando a dieta com redução da neuroinflamação.

A Dra. Rao, que é investigadora no ensaio clínico, explicou:

“Uma dieta cetogênica é essencialmente uma dieta rica em proteínas e gorduras, com baixo teor de carboidratos. […]. Postula-se que, controlando as flutuações elevadas de glicose, seremos capazes de reduzir o estado inflamatório no corpo.”

Costa acolheu o estudo, afirmando que sua “exploração de uma dieta pobre em carboidratos e um alimento medicinal para elevar os níveis de corpos cetônicos no sangue poderia oferecer uma abordagem inovadora para o tratamento dos sintomas da COVID prolongada.”

“Ao fazer a transição do estado metabólico do corpo para um estado cetogênico dependente de gordura, essa intervenção pode reduzir as respostas inflamatórias, aumentar as defesas antioxidantes e melhorar os mecanismos de reparo do DNA”, ela acrescentou.

Durante o ensaio e ao final dos 30 dias, os pesquisadores irão testar marcadores inflamatórios em ambos os grupos, avaliar a tolerância do grupo de intervenção à dieta e verificar os sintomas da COVID prolongada em ambos os grupos. Se o grupo da dieta mostrar efeitos positivos, eles expandirão o ensaio clínico para uma população maior.

“Escolhemos 30 dias como intervenção, porque acreditamos que começaremos a ver um sinal no estado inflamatório nesse período de tempo e poderemos monitorar a segurança dos efeitos do suplemento nutricional”, explicou o Dr. Rao.

Outra estratégia de tratamento para a COVID longa?

“Embora esteja em estágios iniciais, essa pesquisa sugere o poder das intervenções dietéticas e seu potencial de impactar as funções imunológicas e metabólicas do corpo. Esperançosamente, contribuirá para o desenvolvimento de estratégias eficazes de tratamento para a COVID longa”, refletiu Costa.

O conselho geral para gerenciar a COVID longa é seguir o estilo de vida mais saudável possível, incluindo:

  • descansar e relaxar
  • estabelecer metas alcançáveis
  • dormir com qualidade
  • limitar o consumo de álcool
  • limitar o consumo de cafeína
  • não fumar
  • seguir uma dieta saudável.

Além de aliviar potencialmente os sintomas da COVID longa, adotar essas mudanças de estilo de vida reduzirá o risco de muitas outras condições.

No entanto, como os sintomas das pessoas variam amplamente, as estratégias individuais de gerenciamento são mais propensas a funcionar na mitigação dos sintomas da COVID longa, como explicou Costa:

“Embora a dieta por si só não seja uma cura para as condições pós-virais […] ela pode desempenhar um papel essencial no controle dos sintomas e no apoio à saúde e ao bem-estar geral. Portanto, é altamente recomendável trabalhar com um nutricionista para desenvolver estratégias dietéticas personalizadas”.