Poderia um Filtro de Ar Barato e Faça-Você-Mesmo Ajudar a Livrar Sua Casa de Vírus?

Será que um filtro de ar econômico e feito em casa pode ajudar a proteger sua casa contra vírus?

Imagem da notícia: Será que um filtro de ar barato e de faça você mesmo pode ajudar a eliminar vírus da sua casa?

Um purificador de ar barato e faça você mesmo é poderoso o suficiente para proteger efetivamente uma casa de vírus da gripe e COVID-19 flutuantes no ar, de acordo com os resultados dos testes da Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos.

O filtro, feito com materiais comuns de lojas de ferragens que custam US$60, superou em desempenho os filtros de ar prontos e caros em testes realizados em uma câmara avançada da EPA que simula condições do mundo real, afirmaram os cientistas.

Também é simples de montar. Na verdade, um grupo de estudantes de quinto ano de Connecticut construiu um dos cubos de filtro utilizados pela EPA em seus testes.

O purificador de ar faça você mesmo dos alunos, decorado como a coruja mascote da escola deles e chamado de “Owl Force One”, teve o mesmo desempenho das caixas similares construídas pelos cientistas da EPA.

Os testes da EPA mostraram que essas caixas de filtro caseiras removeram 97% dos vírus presentes no ar de uma sala após 30 minutos, e mais de 99% das partículas virais após uma hora.

“Isso é bastante impressionante, considerando o baixo custo dessa tecnologia faça você mesmo”, disse Katherine Ratliff, cientista física do Escritório de Pesquisa e Desenvolvimento da EPA. “Eles tiveram um desempenho melhor do que muitas das tecnologias mais caras disponíveis comercialmente que testamos, em termos da remoção de aerossóis infecciosos.”

O purificador de ar faça você mesmo é chamado de Corsi-Rosenthal Box. Ele recebe esse nome em homenagem aos dois homens que foram os primeiros a pensar nele – Richard Corsi, decano de engenharia da Universidade da Califórnia, Davis, e Jim Rosenthal, CEO da empresa baseada no Texas, Tex-Air Filters.

A caixa do filtro de ar é criada usando fita adesiva para fixar quatro filtros de forno em um cubo, e em seguida, fixando um ventilador de caixa padrão de 20 polegadas em cima. Um quadrado de papelão cortado da embalagem do ventilador é usado como base da caixa do filtro.

“Você está pegando um ventilador mecânico e basicamente puxando o ar através dos filtros”, disse Marina Creed, diretora da Iniciativa de Qualidade do Ar Interno da Universidade de Connecticut. “O ar limpo é liberado pela parte superior do ventilador.”

Os filtros usados para criar a caixa devem ter classificação MERV 13, o que é eficiente o suficiente para filtrar partículas muito pequenas no ar, disse Creed.

“Eu mesma comprei eles na Ace Hardware, Home Depot, Lowe’s, Amazon”, ela disse. “São filtros simples de forno. Também são usados em condicionadores de ar.”

Há mais de dois anos, a equipe de Creed tem construído e doado purificadores de ar CR Box em toda a Connecticut, incluindo 150 em junho para proteger pessoas vulneráveis da fumaça causada por incêndios florestais no Canadá.

A equipe também doou materiais e planos de aula para 100 filtros de caixas à Connecticut Education Association, para que as escolas possam melhorar a qualidade do ar interno enquanto ensinam aos estudantes alguns conceitos científicos e tecnológicos.

Um estudante de quinto ano da Academia Commodore Macdonough STEM em Middletown, Connecticut, ficou sabendo do projeto da universidade e escreveu uma carta para Creed pedindo para participar.

“Minha turma e eu ficamos maravilhados com a sua invenção e queríamos ver se poderíamos tentar fazer um nós mesmos”, escreveu Eniola Shokunbi, de 9 anos. “Minha escola foi construída em 1925, e ela poderia ser melhorada. Sua invenção poderia nos ajudar com isso. Você estaria disposta a compartilhar os planos do Corsi-Rosenthal?”

Inspirados pela carta, pesquisadores da Universidade de Connecticut foram à escola e orientaram os alunos na construção de várias CR Boxes, disse Creed.

Em julho, Creed levou a caixa Owl Force One das crianças para o Escritório de Pesquisa e Desenvolvimento da EPA em Research Triangle Park, Carolina do Norte, para testes avançados.

Os testes foram realizados em uma câmara de 3.000 pés cúbicos preenchida com partículas semelhantes a saliva contendo um vírus chamado MS2, disse Ratliff.

O MS2 “é tecnicamente o que é chamado de bacteriófago, então é um vírus que infecta bactérias em vez de humanos, o que o torna muito mais seguro para trabalhar do que algo como o vírus da COVID ou a gripe“, disse ela. “Estamos tentando gerar partículas mais representativas do que seria emitido pelos humanos.”

O vírus MS2 também é mais resistente e menor do que os coronavírus ou os vírus da gripe, então qualquer coisa que funcione contra ele deve ser eficaz também contra esses patógenos humanos, acrescentou Ratliff.

Os pesquisadores testaram a Owl Force One contra três caixas CR criadas pelos próprios cientistas da EPA.

“Todas tiveram um desempenho semelhante”, disse Ratliff. “A que foi construída pelos alunos teve um desempenho tão bom quanto as que foram montadas pela EPA.”

A EPA testou a Owl Force One em baixa velocidade, que é o que os professores têm usado para reduzir o ruído do ventilador em suas salas de aula, disse Ratliff.

Em baixa velocidade, a Owl Force One funcionou tão bem quanto as caixas de filtro fabricadas pela EPA que foram testadas em alta velocidade, disse ela.

“Na verdade, isso não afetou nossos resultados”, disse Ratliff. “Elas continuaram tendo um bom desempenho, tanto em baixa quanto em alta velocidade.”

Os pesquisadores da EPA estão preparando um artigo sobre seus testes para publicação em um periódico científico revisado por pares, disse Ratliff.

Mas como os Estados Unidos estão entrando na época de resfriados e gripes e enfrentando surtos contínuos de COVID, os pesquisadores decidiram divulgar os resultados antecipadamente para que as pessoas pudessem construir suas próprias caixas de filtro e se proteger contra doenças.

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“Sabemos que, com a COVID-19, a dose de vírus à qual alguém está exposto pode influenciar a gravidade clínica de uma infecção”, disse Creed. “Ao capturar vírus no ar em vez de outra pessoa respirá-los, somos capazes de reduzir a exposição a esses vírus e, assim, reduzir o risco de contrair uma infecção.”

As caixas CR caseiras também podem proteger as pessoas de outros poluentes do ar interno, incluindo fumaça de lareiras e emissões de fogões, disse Creed.

“Eu encorajaria pessoas de todas as idades e níveis de habilidade a fazerem uma para si mesmas, porque uma vez que você comece a respirar ar limpo, você realmente percebe a diferença”, disse Creed. “Seu cérebro funciona melhor. Você se sente melhor.”

Creed comparou o ar produzido por uma caixa CR ao ar fresco das montanhas.

“Esse tipo de ar está ao alcance de todos nós com apenas $60 em materiais e um pouco de trabalho para montar e vedar com fita adesiva”, disse Creed.

FONTES: Katherine Ratliff, PhD, cientista física, Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos, Escritório de Pesquisa e Desenvolvimento, Research Triangle Park, Carolina do Norte; Marina Creed, APRN, diretora, Iniciativa de Qualidade do Ar Interno da Universidade de Connecticut, Farmington; Universidade de Connecticut, comunicado de imprensa, 30 de outubro de 2023