Calor Até que ponto o corpo humano pode suportar?

Calor até onde o corpo humano suporta?

Ondas de calor recordes estão atingindo os Estados Unidos e o mundo, fazendo muitos se perguntarem até que ponto o corpo pode suportar e ainda sobreviver.

O limite está em algum lugar entre 40 e 50 graus Celsius se você estiver perfeitamente parado, de acordo com um pequeno estudo realizado no Reino Unido.

Os pesquisadores dizem que estão começando a identificar as altas temperaturas que começam a sobrecarregar as defesas do corpo humano contra o calor, ou o que eles chamam de temperatura crítica superior.

“Descobrimos que alguns indivíduos, mas não todos, apresentam um aumento na taxa metabólica em repouso quando a temperatura ambiente fica alta”, disse o pesquisador sênior Lewis Halsey, professor na Escola de Ciências da Vida e da Saúde da Universidade de Roehampton, em Londres.

“Um aumento na taxa metabólica aumentará o calor gerado pelo corpo”, disse Halsey. “As pessoas que apresentam um aumento substancial na taxa metabólica estarão menos adaptadas ao calor, porque quando o ambiente fica quente, seus corpos produzem ainda mais calor.”

O estudo também descobriu que a umidade piora as coisas, pois faz com que o suor seja menos eficaz para resfriar o corpo, acrescentou Halsey.

“Quando está quente e úmido, se houver aumentos na taxa metabólica, esses aumentos tendem a ser maiores”, disse ele.

Halsey planejava apresentar suas últimas descobertas esta semana na reunião anual da Sociedade de Biologia Experimental, em Edimburgo, na Escócia.

Esta temperatura crítica superior para os seres humanos será fundamental para entender, à medida que as mudanças climáticas causam ondas de calor escaldantes em diferentes partes do mundo, disse o Dr. Christopher Lemon, professor assistente de medicina de emergência da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins.

“Vamos estar operando em calor extremo e entender um pouco mais sobre os efeitos no corpo e em que ponto vamos longe demais parece ser extremamente importante para o nosso futuro”, disse Lemon.

O novo estudo foi publicado quando o mundo estava sob o dia mais quente já registrado. Na segunda-feira, a temperatura média global foi de 16,7 graus Celsius, segundo a CNN.

Uma onda de calor matou 13 pessoas no Texas e uma na Louisiana na semana passada, e muitas cidades dos Estados Unidos devem atingir temperaturas recordes no início de julho, informou a Associated Press.

Já se sabe muito sobre a temperatura crítica inferior para os seres humanos, que é em torno de 27,8 graus Celsius, disseram os pesquisadores em notas de contexto.

Abaixo dessa temperatura, o corpo humano precisa gastar mais energia para manter a temperatura central necessária de 37 graus Celsius, disseram os pesquisadores. Quando está mais frio, o corpo recorre a reações como tremer como meio de produzir mais calor corporal.

Dado isso, faz sentido que também exista uma temperatura crítica superior, onde o corpo não é capaz de se resfriar sem gastar mais energia, disseram os pesquisadores.

O corpo humano responde ao calor produzindo suor, que resfria a pele à medida que evapora, disse Halsey. O corpo também redireciona mais sangue para a pele, para dar ao sangue uma melhor chance de se resfriar graças ao suor.

Para rastrear essas e outras respostas ao calor, Halsey e sua equipe recrutaram 13 pessoas saudáveis para passar uma hora em três ocasiões diferentes em uma câmara de ambiente.

Na câmara, os participantes foram expostos a temperaturas entre 40 e 50 graus Celsius e umidade entre 25% e 50%. Eles foram instruídos a permanecer em repouso e usaram um colete leve e shorts.

Os pesquisadores observaram um aumento especialmente grande na taxa metabólica entre a temperatura inicial de 27,8 graus e o calor mais alto de 40 graus.

Também houve outro aumento significativo na taxa metabólica a 50 graus, quando a umidade saltou de 25% para 50%, diz o estudo.

“Na umidade, a transpiração não funciona muito bem, porque a transpiração envolve a evaporação da água do corpo e a evaporação é prejudicada pela umidade no ar, porque já existe uma alta pressão de vapor d’água no ar que impede a evaporação de funcionar”, disse Halsey.

Como era de se esperar, os participantes tiveram mais dificuldade a 122 graus e 50% de umidade, mostraram os resultados.

Os pesquisadores também observaram aumentos na frequência cardíaca conforme o calor e a umidade aumentavam, demonstrando que o corpo estava trabalhando duro para levar sangue à pele para resfriamento.

Comparado à temperatura base de 82 graus, os participantes experimentaram um aumento de 16% na frequência cardíaca a 104 graus e um aumento de 64% a 122 graus com 50% de umidade.

“Esse aumento na frequência cardíaca é maior em mulheres do que em homens”, acrescentou Halsey.

Como o calor pode prejudicar o corpo

O calor extremo pode danificar o corpo de várias maneiras, afirmam os especialistas.

Em primeiro lugar, o aumento da frequência cardíaca e da pressão arterial coloca uma enorme pressão no coração, disse o Dr. Howard Weintraub, diretor clínico do Centro de Prevenção de Doenças Cardiovasculares da NYU Langone Health, na cidade de Nova York.

PERGUNTA

As tentativas do corpo de se refrescar também podem afetar o desempenho dos órgãos, disse o Dr. Barrak Alahmad, pesquisador do Departamento de Saúde Ambiental da Escola de Saúde Pública Harvard T.H. Chan.

“Quando o corpo está aquecido, o sangue se desloca dos órgãos para debaixo da pele na tentativa de resfriá-lo, então todo esse sangue se afasta dos órgãos, o que afeta os rins, por exemplo”, disse Alahmad.

A desidratação causada pela transpiração também desestabiliza o corpo, assim como as mudanças na função enzimática que podem ocorrer com altas temperaturas corporais, acrescentou Weintraub.

“Quando você fica desidratado, seu coração vai ter que trabalhar muito mais e sua frequência cardíaca aumenta. Sua pressão arterial pode sofrer. Portanto, existem inúmeros processos biológicos que são influenciados adversamente em ambientes térmicos adversos”, disse Weintraub.

Em algum momento, o corpo falhará, disse Lemon.

“Você tem essa cascata de mudanças fisiológicas e, infelizmente, elas só podem ir até certo ponto antes de ocorrer uma paralisação do sistema, até que não possam mais se compensar”, disse Lemon.

E quanto aos corpos em movimento?

Embora este estudo seja um bom começo, os especialistas afirmam que mais pesquisas precisam ser feitas para entender a resposta do corpo a altas temperaturas.

Por exemplo, esse experimento foi realizado com pessoas que estavam paradas, disse Weintraub. Estudos precisam ser feitos com pessoas que estão trabalhando ou se exercitando em altas temperaturas.

“O que realmente preocupa não é o que acontece quando você está parado, mas sim quando você está fazendo coisas”, disse Weintraub. “O que acontece com alguém que precisa ficar ao ar livre quando a temperatura está acima de 100 graus Fahrenheit? Isso teria mais impacto”.

Estudos futuros também devem levar em consideração diferentes mecanismos de adaptação, como trabalhar à sombra ou usar um ventilador para ajudar a evaporar a transpiração e resfriar o corpo, disse Alahmad.

Em seu estudo, Halsey e sua equipe recomendaram que os pesquisadores primeiro se concentrem em temperaturas do ar entre 90 e 104 graus F, para determinar a temperatura média em que o corpo começa a gastar mais energia em seus esforços para se refrescar.

Também é necessário pesquisar quais tipos de pessoas são mais vulneráveis a temperaturas mais altas.

“Alguns respondem ao aumento da temperatura ambiente aumentando a taxa metabólica e outros não”, disse Halsey. “Não sabemos quais indivíduos estão fazendo isso, ou não podemos caracterizá-los”.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, pessoas com 65 anos ou mais têm maior risco de sofrer com o calor extremo, assim como crianças de 2 anos ou menos e pessoas com doenças crônicas e doenças mentais.

Resultados do trabalho de Halsey também foram publicados anteriormente no periódico Physiological Reports.

Mais informações

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos têm mais informações sobre como lidar com o tempo quente.

FONTES: Lewis Halsey, PhD, professor, University of Roehampton School of Life and Health Sciences, Londres, Inglaterra; Christopher Lemon, MD, professor assistente, medicina de emergência, Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore; Howard Weintraub, MD, diretor clínico, Center for the Prevention of Cardiovascular Disease at NYU Langone Health, cidade de Nova York; Barrak Alahmad, MD, MPH, PhD, pesquisador, Departamento de Saúde Ambiental da Escola de Saúde Pública Harvard T.H. Chan; Physiological Reports, 19 de agosto de 2021