A cafeína pode atrasar o sono REM e alterar o fluxo sanguíneo para o cérebro

Cafeína atrasa sono REM e fluxo sanguíneo cerebral

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O consumo de cafeína pode afetar o ciclo de sono de várias maneiras. Michela Ravasio/Stocksy
  • Até metade da população global tem dificuldade para dormir; no entanto, um sono adequado é vital para uma boa saúde geral.
  • Embora o uso de cafeína para obter energia durante o dia possa ajudar, pode levar a outros problemas de sono.
  • Pesquisadores agora encontraram mais evidências de que a cafeína afeta os padrões de sono e até mesmo o fluxo sanguíneo cerebral por meio de um modelo de camundongo.
  • Os pesquisadores observaram que a cafeína atrasou o início do sono REM, mas fez com que os camundongos dormissem de forma mais sólida.

Se você tem dificuldade para dormir, não está sozinho. Até metade da população mundial sofre de insônia.

E dormir o suficiente todos os dias é vital para a saúde. Pesquisas anteriores relacionaram déficits de sono a sete das 15 principais causas de morte nos EUA, incluindo diabetes, doenças cardiovasculares, pressão alta e acidentes.

Quando as pessoas estão cansadas durante o dia devido à falta de sono adequado, muitas vezes procuram algo que lhes dê energia. Muitas vezes, isso é uma bebida contendo cafeína, como café, chá ou uma bebida energética.

No entanto, os efeitos estimulantes da cafeína não são permanentes. E pesquisas anteriores mostram que o consumo de cafeína pode levar a outros problemas de sono.

Agora, pesquisadores da Universidade da Califórnia, Los Angeles, encontraram mais evidências de que a cafeína afeta os padrões de sono e até mesmo o fluxo sanguíneo cerebral por meio de um modelo de camundongo.

Este estudo foi recentemente publicado na revista PNAS Nexus.

Como a cafeína afeta os padrões de sono e o sono REM

Neste estudo, os pesquisadores usaram um modelo de camundongo com microchips minimamente invasivos e um sistema de gravação de vídeo para registrar os hábitos fisiológicos e comportamentais dos camundongos ao longo de um período prolongado.

No estado natural, os cientistas observaram que os camundongos consistentemente tiravam uma “siesta” ou uma pequena soneca durante a última parte de sua fase de vigília. Quando a cafeína foi administrada, os camundongos deixaram de tirar a pequena soneca.

“Esses camundongos – e possivelmente alguns humanos – têm programação genética para ter uma ‘siesta’ como parte de seu padrão normal de sono”, explicou o Dr. Andrew Charles, professor de neurologia da Universidade da Califórnia, Los Angeles, e um dos autores sêniores deste estudo, ao Medical News Today.

“Também descobrimos que os camundongos compensaram o atraso no início do sono causado pela cafeína diária dormindo de forma mais sólida e ‘dormindo mais'”, disse ele.

Os pesquisadores também descobriram que a administração diária de cafeína alterou o início do sono nos camundongos – especialmente o sono REM – em até duas horas em relação ao ciclo claro-escuro.

Aumento do fluxo sanguíneo cerebral com a cafeína

Durante o estudo, os cientistas também descobriram que o fluxo sanguíneo cerebral dos camundongos era maior quando estavam acordados e menor durante o sono. No entanto, houve uma exceção durante os períodos de sono REM, quando ocorreram grandes aumentos no fluxo sanguíneo cerebral.

“Descobrimos que, em condições normais (ou seja, sem cafeína), o sono REM estava associado a grandes aumentos no fluxo sanguíneo cerebral, o que achamos que pode estar envolvido na função do sono REM”, explicou o Dr. Charles.

Os camundongos que consumiram cafeína, na verdade, tiveram uma redução no fluxo sanguíneo cerebral enquanto estavam acordados e um aumento significativo no fluxo sanguíneo cerebral durante o sono.

“A cafeína consumida durante o estado de vigília em camundongos resultou em um aumento significativo no fluxo sanguíneo cerebral durante o sono não-REM e aumentou o aumento no fluxo sanguíneo durante o sono REM”, continuou ele. “Especulamos que esse aumento no fluxo sanguíneo cerebral pode desempenhar um papel nos efeitos neuroprotetores da cafeína, melhorando a eliminação dos resíduos cerebrais durante o sono.”

Quanto tempo duram os efeitos da cafeína?

A cafeína é um estimulante que ajuda a estimular temporariamente a atividade do cérebro e do sistema nervoso.

É uma substância química natural encontrada em mais de 60 tipos de plantas, incluindo grãos de café, nozes de cola, grãos de cacau e folhas de chá.

Para consumir cafeína, a maioria das pessoas bebe bebidas que contêm o estimulante, como café, chá, bebidas energéticas, chocolate quente e refrigerantes. Também existem algumas barras de proteína e até mesmo alguns medicamentos que contêm cafeína.

A Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos (FDA) sugere que os adultos consumam no máximo 400 miligramas de cafeína por dia, o equivalente a cerca de quatro a cinco xícaras de café.

Quando a cafeína entra no seu sistema, ela começa a fazer efeito rapidamente, atingindo o pico no sangue em 30 a 60 minutos. Os efeitos da cafeína podem incluir aumento da frequência cardíaca, respiração, energia física e alerta mental. Quanto tempo esses efeitos duram pode depender da pessoa e da quantidade de cafeína consumida. A cafeína geralmente tem uma meia-vida de cinco horas, o que significa que leva esse tempo para o corpo eliminar metade dela.

Efeitos da cafeína na saúde

Se uma pessoa consumir cafeína em excesso, pode experimentar alguns efeitos negativos, incluindo:

  • dor de cabeça
  • nervosismo
  • ansiedade
  • batimentos cardíacos acelerados
  • tontura
  • problemas estomacais

Estudos anteriores mostram que o consumo moderado de cafeína pode ter um efeito positivo na perda de peso e no desempenho esportivo, e pode ajudar a proteger o corpo contra doenças como a doença de Alzheimer, doenças hepáticas, catarata, cálculos renais e até mesmo certos tipos de câncer.

Outras pesquisas mostraram que a cafeína pode causar alguns efeitos potencialmente prejudiciais, como depressão e ansiedade, aumento dos níveis de açúcar no sangue, enxaquecas e impacto negativo na gravidez.

Estudos anteriores mostram que a cafeína também pode ter um impacto negativo no sono de uma pessoa. Um estudo publicado em junho de 2023 descobriu que o consumo de cafeína reduz o tempo total de sono de uma pessoa em 45 minutos e a eficiência do sono em 7%.

Uma pesquisa publicada em maio de 2021 relata que o consumo regular de cafeína durante o dia afeta a regulação do sono REM em homens, atrasando o início do sono REM circadiano e piorando a qualidade do despertar.

Quando devo parar de consumir cafeína?

Como os camundongos têm ciclos de sono-vigília diferentes – e a maioria de nós não consegue “dormir até mais tarde” durante a semana – como essas descobertas se traduzem para os seres humanos? Devemos parar de consumir cafeína depois das 14h?

“Muitas pessoas percebem que a cafeína, especialmente se consumida tarde no dia, interfere na qualidade do sono”, respondeu o Dr. Charles. “Nossos estudos mostram que a cafeína atrasa o início do sono, especialmente o sono REM, mas uma vez que os camundongos adormecem, eles, de fato, dormem mais profundamente e compensam o atraso no início do sono dormindo mais tarde pela manhã”.

“Para a maioria de nós que não consegue dormir até mais tarde na maioria dos dias, esse atraso no início do sono [devido ao consumo de cafeína] pode ser perturbador, o que pode explicar por que, para algumas pessoas, limitar a cafeína às horas da manhã é importante para evitar o início do sono.” – Dr. Charles

A Dra. Monique May, médica de família certificada e consultora médica da Aeroflow Sleep, que não esteve envolvida neste estudo, disse ao MNT que é difícil dar sugestões definitivas para os humanos com base nesses dados, pois o tamanho do estudo foi pequeno e o ciclo de dia-noite de 24 horas – com 12 horas de luz e 12 horas de escuridão – não é provável que seja típico para a maioria dos adultos na sociedade de hoje.

“Em geral, a recomendação é interromper o consumo de cafeína de quatro a seis horas antes de dormir. No entanto, esse número pode precisar ser aumentado com base em fatores como idade, metabolismo, condições médicas subjacentes, quantidade de cafeína consumida e se a pessoa fuma.” – Dra. Monique May

E como os efeitos da cafeína podem durar algumas horas, o Dr. Michael Gallo, médico especialista em medicina do sono no Baptist Health South Florida, sugeriu consumir cafeína apenas de manhã e pelo menos 12 horas antes de dormir.

“É possível que a cafeína possa atrasar o início do sono e prejudicar a arquitetura do sono se você beber café ou consumir qualquer coisa com cafeína dentro de 12 horas antes de dormir. A cafeína compete e inibe os efeitos de um neurotransmissor chamado adenosina; ou seja, a cafeína se liga aos receptores de adenosina e impede que a adenosina atue nesses receptores”, explicou ele.

“A adenosina é a molécula que nos faz sentir sonolentos, então, se essa molécula não puder funcionar se ligando aos seus receptores, então não nos sentiremos sonolentos, daí o objetivo da cafeína. Portanto, se a cafeína ainda estiver presente em seu organismo antes de dormir, é provável que você não tenha um sono consolidado e profundo e possa atrasar o início do sono”, acrescentou o Dr. Gallo.