Quem tem COVID? Os cães podem detectar rapidamente

Cães podem detectar COVID rapidamente

Você tem COVID-19? Com um pouco de treinamento, seu cachorro pode ser mais eficaz em descobrir isso do que até mesmo testes de antígeno caseiros ou sofisticados em hospitais.

De acordo com uma nova revisão de pesquisas, os cães são tão bons nisso que podem estar prontos para uso médico mainstream se as pessoas não considerassem isso apenas uma curiosidade.

O melhor amigo do homem pode ser mais rápido, preciso e menos caro na detecção de COVID do que os testes padrão, de acordo com a revisão de um número crescente de estudos.

Nos últimos dois anos, “isso passou de quatro artigos para 29 estudos revisados por pares – que incluem mais de 400 cientistas de mais de 30 países e 31.000 amostras”, disse o co-autor Tommy Dickey, professor emérito de geografia na Universidade da Califórnia, Santa Barbara.

Ele trabalhou com Heather Junqueira da BioScent, Inc. para reunir as descobertas. A BioScent é uma empresa com sede na Flórida que está desenvolvendo maneiras de usar a detecção de odor canino para triagem de problemas de saúde.

Ao detectar a COVID-19, os estudos descobriram que cães treinados são tão eficazes quanto os testes RT-PCR (reação em cadeia da polimerase com transcrição reversa) considerados o padrão-ouro em hospitais e clínicas – se não mais.

Os cães podem até identificar a COVID-19 quando ela está obscurecida por vírus de resfriado e gripe.

Isso é possível porque eles têm um olfato altamente desenvolvido, com otimizações físicas e nervosas para o olfato.

Eles têm centenas de milhões de receptores olfativos, em comparação com 5 a 6 milhões nos humanos. Um terço de seus cérebros é dedicado à interpretação do olfato. Apenas 5% do cérebro humano é focado nisso, observou o estudo.

“Eles podem detectar o equivalente a uma gota de uma substância odorífera em 10,5 piscinas olímpicas”, disse Dickey em um comunicado de imprensa da universidade. “Para ter uma perspectiva, isso é cerca de três ordens de magnitude melhor do que com instrumentação científica.”

Em alguns estudos, os cães foram capazes de detectar a COVID-19 em pacientes pré-sintomáticos e assintomáticos com carga viral muito baixa para aparecer em testes padrão.

“Eles são muito mais eficazes”, disse Dickey. “De fato, um dos autores que citamos no artigo comentou que o teste RT-PCR não é mais o padrão-ouro. É o cachorro.”

Eles também são rápidos, acrescentou: “Eles podem dizer sim ou não em questão de segundos, se estiverem cheirando você diretamente”.

Um cachorro treinado pode até ser capaz de cheirar rapidamente uma pessoa e sentar para indicar que sente o cheiro da COVID-19. Outros cenários demoram um pouco mais, como um cachorro cheirando uma amostra de suor de uma pessoa.

Essa habilidade de detectar o vírus rapidamente teria sido especialmente importante no início da pandemia, quando resultados rápidos poderiam ter fornecido informações rapidamente para ajudar a retardar a propagação da doença.

Cães farejadores como beagles, basset hounds e coonhounds são escolhas ideais para esse trabalho, de acordo com os autores.

Mas outros cães – até mesmo filhotes – também podem fazer o trabalho com algumas semanas de treinamento. Cães de ambos os sexos, assim como raças mistas e puras, estão equipados. Em um estudo, os pesquisadores observaram que um chamado pit bull terrier “problemático” que havia sido abusado foi treinado para ser um detector de COVID-19 bem-sucedido.

“Há bastante pesquisa, mas muitos ainda consideram isso uma espécie de curiosidade”, disse Dickey, que também é um manipulador de cães de terapia certificado.

Países menores como Finlândia e Colômbia foram mais abertos ao uso de cães em experimentos de campo.

Dickey e Junqueira disseram que os cães farejadores merecem seu lugar como uma ferramenta de diagnóstico séria.

“Talvez, o mais importante, argumentamos que a impressionante qualidade e quantidade internacional de pesquisas com cães farejadores de COVID-19 descritas em nosso artigo pela primeira vez demonstram que os cães farejadores médicos estão finalmente prontos para uma série de aplicações médicas mainstream”, disseram eles.

Os resultados da revisão foram recentemente publicados no Journal of Osteopathic Medicine.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos possui mais informações sobre testes de COVID.

FONTE: Comunicado de imprensa da Universidade da Califórnia, Santa Bárbara, 14 de agosto de 2023