Papéis burocráticos fazem com que muitos americanos percam a cobertura do Medicaid, alerta Casa Branca

Bureaucratic paperwork causes many Americans to lose Medicaid coverage, warns the White House.

Um grande número de americanos que foram excluídos do Medicaid nesta primavera perderam sua cobertura devido a problemas burocráticos, e não porque não eram mais elegíveis para o programa de seguro de saúde público.

“Estou profundamente preocupado com as altas taxas de rescisões procedimentais devido a ‘burocracia’ e outros problemas de papelada”, escreveu o Secretário de Saúde e Serviços Humanos Xavier Becerra em uma carta enviada na sexta-feira a todos os governadores, informou a Associated Press.

As mudanças estão acontecendo agora porque uma proibição de remover a cobertura do Medicaid durante a pandemia foi suspensa. Os estados agora começaram a fazer redeterminações anuais de elegibilidade.

Entre os 18 estados que iniciaram essa revisão em abril, cerca de 1 milhão de pessoas continuaram a receber sua cobertura de saúde, segundo a AP. Outras 715.000 perderam essa cobertura, mas em 4 de 5 casos isso ocorreu por motivos processuais, de acordo com dados do Centro Federal de Serviços de Medicare e Medicaid dos EUA.

Becerra incentivou os governadores a fazerem esforços para manter as pessoas no Medicaid, inclusive usando informações eletrônicas de programas federais, como cupons de alimentos, para confirmar a elegibilidade.

Quase 93 milhões de pessoas tinham cobertura do Medicaid em fevereiro de 2023, um número muito maior devido à falta de redeterminações do que os 71 milhões que estavam cobertos em fevereiro de 2020, segundo a AP.

Os dados de elegibilidade excluída estão limitados ao primeiro mês de revisões do Medicaid estadual dos estados de rápida ação. Outros também podem ter excluído pessoas da cobertura desde então, segundo a AP.

Muitos podem estar “presos em um pesadelo burocrático de formulários confusos, avisos enviados para endereços errados e outros erros”, disse Michelle Levander, diretora fundadora do Center for Health Journalism da Universidade do Sul da Califórnia.

Os dados sugerem que alguns estados fizeram um trabalho melhor ao responder perguntas sobre a cobertura do Medicaid, segundo a AP. O tempo médio de espera nos centros de atendimento foi de um minuto ou menos em abril em 19 estados e Washington, D.C. Por outro lado, foi de 51 minutos em Idaho, 44 minutos em Missouri e 40 minutos na Flórida.

A AP e um grupo de defesa da saúde coletaram dados que mostram que cerca de 3,7 milhões de pessoas já perderam a cobertura do Medicaid, incluindo cerca de 500.000 no Texas, 400.000 na Flórida e 225.000 na Califórnia.

Na Califórnia, 89% desses cortes foram por motivos processuais. Isso também foi verdade para 81% no Texas e 59% na Flórida, segundo a AP.

Alguns estados estão voluntariamente reduzindo os cortes enquanto trabalham com o CMS. A Carolina do Sul estendeu o prazo de renovação de elegibilidade de 60 para 90 dias.

O Michigan renovou mais de 103.000 beneficiários do Medicaid em junho, enquanto removeu 12.000. No entanto, mais de 100.000 pessoas têm casos de elegibilidade incompletos em junho.

Embora as pessoas que foram excluídas incorretamente possam recuperar sua cobertura se comprovarem a elegibilidade dentro de 90 dias, ainda há problemas, de acordo com defensores.

“O governo estadual não é necessariamente ágil”, disse Keesa Smith, diretora executiva da Arkansas Advocates for Children and Families, à AP. “Quando as pessoas estão sendo desvinculadas, a maior preocupação… é que não há um caminho rápido para colocar essas pessoas de volta nas listas”.

Enquanto isso, as empresas de seguros que administram os programas de Medicaid para os estados estão trabalhando para garantir que as pessoas ainda tenham alguma cobertura de saúde. Funcionários da Molina Healthcare, uma seguradora multinacional, disseram que a empresa está trabalhando para inscrever aqueles que foram excluídos do Medicaid em planos de seguro individuais vendidos por meio de mercados estaduais, segundo a AP.

Mais informações

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA tem mais informações sobre a elegibilidade do Medicaid.

FONTE: Associated Press

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