Amamentação associada a grande redução na mortalidade infantil

Breastfeeding associated with significant reduction in infant mortality

Os especialistas têm recomendado há muito tempo a amamentação pelos seus muitos benefícios para os bebês, mas um novo estudo quantifica os efeitos salvadores do leite materno.

A amamentação está associada a uma redução de 33% na mortalidade infantil no primeiro ano, de acordo com o estudo de quase 10 milhões de bebês nos Estados Unidos.

A pesquisa analisou bebês nascidos em 48 estados e em Washington, D.C., entre 2016 e 2018. Ela expande estudos menores que encontraram uma redução de mortes entre 19% e 26%.

A amamentação “protege contra muitas doenças agudas e crônicas para bebês e crianças”, afirmou a principal pesquisadora, Dra. Julie Ware, do Centro de Medicina da Amamentação do Cincinnati Children’s Center.

A amamentação durante qualquer período nos primeiros dois meses reduz a incidência da síndrome da morte súbita do lactente (SMSL) em até 40%, disse Ware. Esse número aumenta para 60% se os bebês forem amamentados entre quatro e seis meses. Entre os bebês prematuros, a amamentação também reduz as mortes por enterocolite necrosante, uma doença grave dos intestinos.

Os benefícios não vêm apenas dos nutrientes ou do contato pele a pele durante a amamentação, embora esses também tenham valor.

“O leite materno é repleto de moléculas de proteção imunológica, componentes bioativos, que realmente preparam o sistema imunológico do bebê”, disse Ware. “A proteção imunológica é como uma potência dentro do leite materno.”

Para o estudo, publicado recentemente no American Journal of Preventive Medicine, os pesquisadores usaram dados do Centro Nacional de Estatísticas de Saúde dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, relacionando os dados de certidão de nascimento com os de morte infantil.

A análise avaliou se o início da amamentação, registrado na certidão de nascimento, estava associado à morte infantil entre o 7º dia e o final do primeiro ano. Os autores também consideraram idade, educação, raça, etnia e localização geográfica da mãe.

A Academia Americana de Pediatria e a Organização Mundial da Saúde reconhecem a amamentação exclusiva como a nutrição preferida para os bebês até os 6 meses de idade. Ambos recomendam a amamentação juntamente com alimentos sólidos por pelo menos os primeiros dois anos de vida.

No entanto, as taxas de amamentação não atingem as metas dos Estados Unidos.

Essas descobertas são uma oportunidade para promover a amamentação, disse Ware, reconhecendo que há casos raros em que uma mãe não pode amamentar.

“Queremos apoiá-las no cuidado de seus bebês”, disse ela. Para aquelas que enfrentam desafios na amamentação, é algo que pode ser resolvido, acrescentou Ware.

“Toda a sociedade precisa ajudar nisso”, disse ela.

Entre os desafios estão o trabalho. Ware destacou a necessidade de licença familiar remunerada para que as mães possam ficar em casa para amamentar seus recém-nascidos e de apoio no local de trabalho quando retornarem.

“Estamos felizes que nosso governo tenha recentemente aprovado a Lei de Bombas para Mães Lactantes, que agora apoia quase todos os funcionários lactantes dos EUA a expressar leite ao retornarem ao trabalho”, disse Ware. “E precisamos de acesso ao cuidado de lactação para as mães que possam estar enfrentando algumas dificuldades iniciais.”

Ware também pediu acesso a especialistas de diferentes culturas para ajudar as mães que buscam ajuda a se sentirem mais confortáveis.

“É nossa responsabilidade trabalhar para apoiar as mães e cuidar de seus desafios”, disse Ware.

A Dra. Maya Bunik elogiou o estudo e sua descoberta de que a amamentação exclusiva é uma forma econômica de reduzir as mortes infantis. Bunik, professora de pediatria na Escola de Medicina da Universidade do Colorado, não esteve envolvida no estudo.

“Os dados por estado são importantes porque os problemas são resolvidos melhor no nível local, com aqueles envolvidos na saúde pública”, disse Bunik.

O início da amamentação varia bastante por região e a proteção conferida difere como resultado, revelaram os dados. Nos estados do Nordeste e meio-Atlântico, a amamentação estava associada a uma taxa de mortalidade reduzida de 44%, mas apenas 21% no Sudeste, onde menos mães amamentam seus bebês.

Bunik, também, pediu apoio à amamentação para mulheres grávidas e mães de recém-nascidos.

“Se todas as mães pudessem receber apoio à amamentação na primeira semana de vida, poderíamos tornar a jornada delas muito menos desafiadora”, disse ela. “Nós incentivamos as aulas de parto como sociedade, mas uma aula de amamentação deve ser uma parte fundamental de como pensamos em preparar uma família para ter um bebê.”

PERGUNTA

O suprimento de leite é estabelecido nas primeiras três a quatro semanas, observou Bunik, tornando esse período crítico para obter ajuda precocemente e frequentemente do provedor de cuidados primários do bebê ou de um especialista em lactação confiável.

Bunik também é a presidente da seção de amamentação da Academia Americana de Pediatria. Ela mencionou o comunicado de política da organização de julho de 2022, que descreveu os inúmeros benefícios observados com até dois anos de amamentação.

“A amamentação salva vidas”, disse Bunik.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos tem mais informações sobre os benefícios da amamentação.

FONTES: Julie Ware, MD, MPH, Divisão de Pediatria Geral e Comunitária, Centro de Medicina da Amamentação de Cincinnati Children’s; Maya Bunik, MD, MPH, professora de pediatria, Universidade do Colorado School of Medicine, e diretora médica associada ambulatorial, Children’s Hospital Colorado, Aurora; American Journal of Preventive Medicine, 21 de maio de 2023